¿Qué pasa con las llamas? Mejor pregunta… que le pasa a Markstrom?

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Jacob Markstrom estuvo ausente de la práctica del viernes, asistiendo a una cita programada que se había hecho mientras los Calgary Flames estaban de gira.

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El entrenador en jefe Darryl Sutter indicó que el viernes era el mejor día para hacerlo, y dado que el sábado era un día libre obligatorio según el Acuerdo de negociación colectiva de la NHL, le daría al cuidador de la red número 1 la oportunidad de descansar y recuperarse para el tiempo de práctica sobre hielo del domingo en Scotiabank. Domo de silla de montar.

Entonces, lo que sabemos con certeza es que Markstrom está lidiando con algún tipo de dolencia. Esa fue la línea de la compañía, al menos, de los Flames cuando los medios le preguntaron qué lo mantuvo fuera del choque del 7 de enero en Carolina: la segunda mitad de un partido consecutivo que, según todos los informes, Markstrom debería tener. empezado. Los entrenadores lo consideraron «no 100 por ciento» listo y con tantos días entre juegos, llamaron para jugar de respaldo Dan Vladar.

Después de que el equipo regresara a Calgary, Markstrom volvió al hielo a principios de semana. Fue una buena señal de progreso y, desafiante como siempre hablando con los medios el lunes, el sueco de 31 años no puso excusas sobre la forma en que había estado jugando.

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Es una línea cuidadosa para caminar cuando se victimiza al portero durante una racha perdedora.

Los Flames están en medio de otra racha de cuatro juegos y, en el proceso, han sido superados 20-7 en ese lapso. Su derrota más reciente, una decisión de 4-1 ante los Senadores de Ottawa el jueves, incluyó al menos dos goles que Markstrom normalmente habría detenido. (¿Resumen de Sutter? “Estaba bien. El hecho de que el primer gol lo esposó, normalmente el disco simplemente lo golpearía. Solo creo que no estaba del todo listo. Fue una pérdida de balón, pero aparte de eso, pensé que estaba bien. ”)

¿Pero está realmente bien? ¿O tenemos un problema mayor en nuestras manos?

Es difícil no especular sobre la naturaleza de la lesión de Markstrom, incluso si ES una lesión. No se ha visto como él mismo en sus últimas salidas pero, por el contrario, el equipo que tiene delante ha sido duramente criticado por el entrenador en jefe por falta de emoción, pérdida de compromiso para controlar y defender, puntuación secundaria anémica… el la lista continúa. Y a Vladar, cabe señalar, no le fue mejor en juegos consecutivos contra Tampa Bay Lightning y Carolina Hurricanes, dos veces ganadores de la Copa Stanley.

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Quizás Markstrom ha estado sintiendo los impactos persistentes de COVID-19 desde una perspectiva cardiovascular.

Quizás simplemente le tomó tiempo volver a la velocidad del juego, lo cual es comprensible luego de un descanso de 19 días entre juegos debido al brote del equipo. También es difícil volver a la velocidad del juego cuando los Flames solo habrán jugado un juego en 10 noches cuando reciban a Sam Bennett y los Panthers el martes para una revancha.

Quizás los Flames, sin rodeos, no le han dado a ninguno de los porteros una oportunidad de luchar.

O tal vez es un poco de todo.

En sus últimos dos juegos, el 4 de enero en Florida y el partido del jueves, Markstrom permitió 10 goles en 79 tiros. Contra los Panthers, enfrentó 45 tiros, que había sido la segunda vez en esta temporada que enfrentó tantos. Anteriormente, había repelido a los 45 en una victoria por 4-0 sobre los Penguins sin Sidney Crosby el 28 de octubre.

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Seamos claros. Markstrom sigue siendo un portero de élite.

Él es una de las razones por las que los Flames estaban en la mezcla a principios de esta temporada, beneficiándose temprano del buy-in del fuerte sistema de posesión de discos de Sutter. Tanto es así que Markstrom parecía uno de los primeros candidatos para el Trofeo Vezina después de que el equipo tuvo uno de los mejores comienzos en la historia de la franquicia. Era el favorito para comenzar en la red para el equipo de Suecia si los NHLers se dirigían a los Juegos Olímpicos de 2022 y, en un momento, estaba jugando como si pudiera llevar a su país a una medalla de oro sin ayuda.

Markstrom tiene marca de 12-8-5 esta temporada con un promedio de 2.23 goles en contra, un porcentaje de salvamento de .924 y cinco blanqueadas, números aún decentes, pero una caída lógica desde el comienzo de la temporada según los factores antes mencionados.

Pero, ¿y si siguen cayendo?

¿Y si la lesión de Markstrom es, en realidad, algo más grave?

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