Pánico cuando Kosovo desconecta a sus mineros de bitcoin que consumen mucha energía | CRIPTOMONEDAS

Para los entusiastas de bitcoin en Kosovo con una actitud alegre ante el riesgo, ha sido una buena semana para llegar a un acuerdo sobre equipos informáticos que pueden crear, o «minar», la criptomoneda.

Desde Facebook hasta Telegram, las nuevas publicaciones en los grupos criptográficos en línea de la región quedaron dominadas por consternados kosovares que intentaban vender sus equipos de minería, a menudo a precios de derribo.

“Hay mucho pánico y lo están vendiendo o tratando de trasladarlo a los países vecinos”, dijo cryptoKapo, un criptoinversor y administrador de algunas de las criptocomunidades en línea más grandes de la región.

La acción frenética en las redes sociales sigue a un anuncio de fin de año por parte del gobierno de Kosovo de una prohibición inmediata, aunque temporal, de todas las actividades de criptominería como parte de las medidas de emergencia para aliviar una crisis energética paralizante.

Bitcoin y otras criptomonedas son creadas o «extraídas» por computadoras de alta potencia que compiten para resolver acertijos matemáticos complejos en lo que es un proceso de alto consumo de energía que recompensa a las personas en función de la cantidad de poder de cómputo que brindan.

El incentivo para entrar en el juego de la minería en Kosovo, uno de los países más pobres de Europa, es obvio. La criptomoneda actualmente cotiza a más de £31,500 por bitcoin, mientras que Kosovo tiene los precios de energía más baratos en Europa debido en parte a que más del 90% de la producción de energía doméstica proviene de la quema de las ricas reservas de lignito del país, un carbón de bajo grado. y las facturas de combustible están subsidiadas por el gobierno.

Se cree que la criptominería a mayor escala se lleva a cabo en el norte del país, donde la población de mayoría serbia se niega a reconocer a Kosovo como un estado independiente y, en consecuencia, no ha pagado la electricidad durante más de dos décadas.

Hay mucho dinero por hacer, y en un momento de suministro de energía disponible, se estaba haciendo. Se cree que la cantidad de personas que extraen criptomonedas en Kosovo se ha disparado en los últimos años. Grupos como Albanian Crypto Amateurs en Facebook y Crypto Eagles en Telegram se han disparado con miles de nuevos miembros, aunque no está claro cuántos están minando criptomonedas o en qué escala.

Pero los buenos tiempos parecen haber terminado, al menos por ahora, y los acontecimientos en Kosovo resaltan una de las grandes preguntas sobre el futuro de bitcoin y otras monedas digitales similares.

El último cálculo de la Universidad de Cambridge índice de consumo de electricidad bitcoin sugiere que la minería global de bitcoin consume 125,96 teravatios hora al año de electricidad, lo que sitúa su consumo por encima de Noruega (122,2 TWh), Argentina (121 TWh), Países Bajos (108,8 TWh) y Emiratos Árabes Unidos (113,20 TWh).

Protesta contra los cortes de energía en Pristina
Una protesta contra los cortes de energía en Pristina. Los recortes se introdujeron debido a un aumento en el consumo, la baja producción interna y los altos precios de importación. Fotografía: Valdrin Xhemaj / EPA

Mientras tanto, los kosovares pasaron los últimos días de 2021 en la oscuridad, ya que factores nacionales e internacionales se combinaron para causar escasez de energía y apagones en todo el país. En el punto álgido de la crisis reciente, un cierre imprevisto en una de sus dos centrales eléctricas obsoletas dejó a Kosovo importando alrededor del 40 % de su energía en los mercados internacionales, donde los precios se han disparado, y el gobierno se vio obligado a proporcionar un subsidio de emergencia para ayudar a satisfacer los costos.

El ministro de economía de Kosovo, Dr. Artane Rizvanolli, dijo que la prohibición había sido una «obviedad».

“Hemos destinado 20 millones de euros para subsidiar la energía, lo que probablemente no va a ser suficiente, y este es dinero de los contribuyentes que va a subsidiar el consumo de electricidad”, dijo. “Por otro lado, tenemos la criptominería, que es una actividad que consume mucha energía y no está regulada”.

Kosovo no está solo. En septiembre pasado, los 10 reguladores más poderosos de China prometieron acabar con lo que entonces era la industria minera de criptomonedas más grande del mundo.

En Islandia, la compañía eléctrica nacional del país, Landsvirkjun, ha dicho que alejar a los posibles mineros de criptomonedas ya que el país está experimentando escasez de energía. La semana pasada, un poderoso comité en el congreso de los estados unidos anunció que convocaría una audiencia sobre el tema. Se cree que los mineros de criptomonedas de EE. UU. son los mayores consumidores de energía, seguidos de Kazajstán y la Federación Rusa.

“Es hora de comprender y abordar los fuertes impactos energéticos y ambientales que está teniendo en nuestras comunidades y nuestro planeta”, dijeron el presidente del comité Frank Pallone y Diana DeGette, quien encabeza su panel de supervisión.

Alex de Vries, un economista con sede en París, dijo que sus estimaciones iniciales en un artículo que se publicará más adelante este año sugieren que solo una cuarta parte de la energía utilizada por los mineros es renovable: “La pregunta realmente es: ¿qué obtienes a cambio de eso? ?”

Jason Deane, analista jefe de bitcoin en Quantum Economics, dijo que creía que había una serie de ventajas, incluida la oferta de transacciones financieras instantáneas, prácticamente gratuitas, realizadas sin el uso de un tercero, con la certeza de que habrá una liquidación instantánea. y que los problemas iniciales actuales deben ponerse en perspectiva.

Desde que las autoridades kosovares tomaron la decisión, la policía y los funcionarios de aduanas han comenzado a realizar redadas periódicas, incautando cientos de piezas de hardware.

Si bien se mantiene un estado de emergencia energética de 60 días, la perspectiva de una próxima regulación y aumentos en los precios de las facturas de energía deja el futuro todo menos seguro.

«Hay muchas personas que han invertido en equipos de criptominería y no es una inversión pequeña», dijo cryptoKapo. “La gente incluso ha pedido préstamos para invertir y el impacto ahora es muy malo en sus vidas”.