Los bancos que reciben un aviso sobre las políticas de cambio climático indican que el cambio está en el aire

Kevin Carmichael: Un esfuerzo conjunto de los sectores público y privado podría mitigar el futuro sombrío que pronostican los modelos del Banco de Canadá

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Solo llevamos dos semanas, pero parece que 2022 podría ser el año en que los líderes empresariales y políticos de Canadá finalmente tomen en serio el cambio climático.

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Ponerse serio tan tarde en el juego no es algo para aplaudir, necesariamente, pero como dice el dicho: el mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento es ahora.

Una razón para pensar que las dudas sobre el cambio climático están a punto de terminar es que el regulador bancario federal ha notificado a las instituciones que supervisa para demostrar que se puede confiar en que se ajustarán adecuadamente a los riesgos financieros que plantea el cambio climático. Si no lo hacen, la Oficina del Superintendente de Instituciones Financieras lo hará por ellos al exigirles que mantengan más capital en sus fondos para emergencias.

“El enfoque… está en torno a la construcción de una infraestructura de gestión de riesgos”, dijo Ben Gully, superintendente adjunto de OSFI, a los periodistas en una conferencia de prensa virtual el 14 de enero. “Consideramos que es apropiado e importante porque el capital no sustituye a la gestión de riesgos, y necesitamos contar con una gestión de riesgos”.

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Agregó: “A corto plazo, es la gestión de riesgos. A más largo plazo, una vez que eso madure, pasaremos al campo de la capital”.

En otras palabras, si las instituciones financieras más grandes pueden convencer a OSFI de que están aplicando los mismos estándares estrictos al riesgo climático que aplican a los préstamos para pequeñas empresas, probablemente podrán evitar requisitos de capital onerosos. A los bancos se les ofrece una ventana para enfrentar el cambio climático en sus propios términos en lugar de los dictados por Ottawa. Hay muchas razones para pensar que lo tomarán.

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No se equivoquen: el costo del capital para los mayores contaminadores aumentará sin importar lo que pase, y el impacto económico será material porque esos contaminadores son los principales motores de la economía de Canadá.

La guía de OSFI sobre hacia dónde se dirige la política regulatoria fue informada por investigación conjunta con el Banco de Canadá mostrando que no hay dónde esconderse de los efectos del cambio climático. Un análisis basado en modelos de cuatro escenarios posibles de cómo podrían desarrollarse las cosas en los próximos 30 años: status quo; una respuesta lenta que no cumple con los objetivos climáticos actuales hasta 2100; una respuesta retrasada que requiere ponerse al día para alcanzar las metas actuales para 2100; y una adopción más vigorosa del cero neto para 2050: todos concluyeron que industrias como la del petróleo y el gas tendrán más dificultades para ganar dinero y, como resultado, el crecimiento económico en Canadá se verá afectado.

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“Estos son escenarios hipotéticos”, dijo Toni Gravelle, vicegobernador del Banco de Canadá, en la conferencia de prensa. “Cuanto más estricta sea la política que se tendría que implementar (para cumplir con los objetivos de emisión), cuanto más fuerte sea la política de recuperación que se debe implementar, más aumenta el riesgo de transición”.

El análisis de escenarios anuncia el papel que jugarán el Banco de Canadá y OSFI en la lucha climática en el futuro. El banco central tiene poco poder regulatorio, pero es, con mucho, la institución de investigación económica más influyente del país, y su trabajo promete convertirse en un punto de referencia neutral para la política ambiental. OSFI, por otro lado, carece de la capacidad del banco central para generar titulares, pero ejerce una influencia considerable en Bay Street como supervisor del oligopolio bancario de Canadá.

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El dúo tiene el potencial de convertirse en el centro de gravedad del debate sobre el clima, ya que las discusiones más importantes inevitablemente comenzarán a partir de los puntos de referencia establecidos por el gobernador del Banco de Canadá, Tiff Macklem, y/o Peter Routledge, director de OSFI.

Los bancos que reciben un aviso sobre las políticas de cambio climático indican que el cambio está en el aire

Si su trabajo respectivo sobre el cambio climático marca la diferencia dependerá del resto de nosotros. La política sigue siendo desordenada. Por ejemplo, los campeones políticos de la industria petrolera a menudo se oponen más estridentemente al cambio que la propia industria. Pero las versiones en caricatura de los líderes políticos del país que aparecen en Twitter cada día están más alineadas en la vida real. Todos los partidos principales respaldaron alguna versión de un impuesto al carbono en las últimas elecciones, y tanto los liberales como los conservadores dijeron que Canadá necesita una agencia con los medios para financiar la investigación teórica sobre los mayores problemas del mundo.

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El cambio climático sería un objetivo obvio para una agencia de este tipo, según un ensayo de Robert Asselin y Sean Speer, expertos en políticas que sirvieron a los gobiernos liberal y conservador, respectivamente, publicado en el Financial Post el 10 de enero. Ambos tienen influencia entre los líderes empresariales. y políticos: Asselin, que ha trabajado para el exministro de finanzas Bill Morneau y BlackBerry Ltd., ahora es jefe de política en el Business Council of Canada, una asociación de los principales directores ejecutivos; y Speer es miembro de Scotiabank en competitividad estratégica en el Foro de Políticas Públicas, un grupo de expertos con una junta directiva integrada por ejecutivos y servidores públicos de alto rango.

Un esfuerzo conjunto de los sectores público y privado podría mitigar el futuro sombrío que pronostican los modelos del Banco de Canadá. El banco central basó su análisis en la tecnología actual porque es difícil modelar el ingenio humano. Uno o dos avances tecnológicos revertirían la tendencia. Se están uniendo fuerzas que podrían permitir que eso suceda.

• Correo electrónico: [email protected] | Gorjeo: carloskevin

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