Viejas pistas climáticas arrojan nueva luz sobre la historia

Esta historia originalmente apareció en Yale Medio Ambiente 360 y es parte del Mesa climática colaboración.

A Joseph Manning, profesor de historia antigua de la Universidad de Yale, le gusta recordar el momento en que le mostraron una copia anticipada de un artículo académico que señalaba el momento de las principales erupciones volcánicas en los últimos 2500 años. Mientras leía el periódico, “literalmente me caí de la silla”, dijo recientemente..

Basándose en nuevas técnicas geoquímicas para analizar sedimentos de núcleos de hielo para determinar las fechas de actividad volcánica antigua hasta el año o incluso la temporada, el papel, publicado en Naturaleza en 2015, mostró que las grandes erupciones en todo el mundo causaron precipitados, hasta una década de duración caídas en las temperaturas globales. Investigaciones posteriores fijó esas gotas en hasta 13 grados F.

Lo que sorprendió a Manning, un egiptólogo, fue que el documento recalibró las cronologías anteriores en siete u ocho años, de modo que las fechas de las erupciones coincidieron perfectamente con el momento de los trastornos políticos, sociales y militares bien documentados durante tres siglos de la historia del antiguo Egipto. El documento también correlacionó las erupciones volcánicas con los principales 6el Pandemias, hambrunas y agitación socioeconómica del siglo d.C. en Europa, Asia y América Central. La conclusión ineludible, argumentó el documento, fue que el hollín volcánico, que enfría la tierra al proteger su superficie de la luz solar, lo que afecta negativamente las temporadas de crecimiento y provoca malas cosechas, ayudó a impulsar esas crisis.

Desde entonces, otros artículos académicos que se basan en datos paleoclimáticos (la mayoría basados ​​en tecnologías de última generación diseñadas originalmente para comprender el cambio climático) han encontrado innumerables casos en los que los cambios en el clima ayudaron a desencadenar tumultos sociales y políticos y, a menudo, colapsos. . Lo último es un papel publicado el mes pasado en Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente que postuló «una asociación sistemática entre las erupciones volcánicas y el colapso dinástico a lo largo de dos milenios de historia china».

El estudio encontró que 62 de 68 colapsos dinásticos ocurrió poco después de las erupciones volcánicas del hemisferio norte, un resultado que tenía solo una posibilidad entre 2000 si las erupciones y los colapsos no estuvieran relacionados. Los chinos han citado tradicionalmente la retirada del «mandato del cielo» para explicar el clima frío, las sequías, las inundaciones y los fracasos agrícolas que parecían acompañar a la caída de las dinastías. El artículo sostiene que esos fenómenos tienen una explicación climática.

Todos estos documentos están impulsados ​​por una revolución de casi una década en la tecnología de la ciencia del clima. Una tormenta de datos cuantitativos de «proxies climáticos» (núcleos de hielo, anillos de árboles, estalagmitas y estalactitas de cuevas y sedimentos de lagos, pantanos y fondos marinos) ha cambiado la forma en que algunos historiadores hacen su trabajo.

Joe McConnell, quien dirige un innovador laboratorio analítico de núcleos de hielo en el Instituto de Investigación del Desierto en Reno, Nevada, cree que los datos climáticos ofrecen a los historiadores lo que la evidencia de ADN proporciona al sistema judicial: una fuente objetiva e incontrovertible de información de importancia crucial. Al igual que las pruebas de ADN que anulan un veredicto de culpabilidad, dijo McConnell, los datos climáticos son información que los historiadores “tienen que asimilar”.

Para aprovechar esos datos, algunos historiadores están cruzando grandes barreras dentro de su disciplina para trabajar con biólogos, geólogos, geógrafos, paleoclimatólogos, modeladores climáticos, antropólogos y otros. Estos historiadores rompedores están aprendiendo geoquímica y climatología; los científicos con los que trabajan están leyendo historia.