‘Negociar es apostar, no hay duda al respecto’: cómo el comercio de criptomonedas alimenta la adicción | CRIPTOMONEDAS

Steven ha perdido más bitcoins de los que la mayoría de la gente jamás tendrá.

Criado en el remoto archipiélago de las Shetland, dejó la escuela a los 13 años para convertirse en un barco de arrastre antes de pasar a la construcción, ganando finalmente 85.000 libras esterlinas al año cavando túneles para Crossrail.

A pesar de su éxito hecho a sí mismo, el comercio compulsivo de criptomonedas, el consumo de alcohol y drogas se apoderó de su vida.

En la niebla de múltiples adicciones, perdió las «direcciones» de entre cinco y 10 bitcoins, lo que hizo que su tesoro digital enterrado, con un valor actual de hasta £ 300,000, fuera imposible de recuperar.

Preguntas y respuestas

¿Qué es la criptomoneda?

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'Negociar es apostar, no hay duda al respecto': cómo el comercio de criptomonedas alimenta la adicción | CRIPTOMONEDAS

Las criptomonedas son una forma alternativa de realizar pagos en efectivo o con tarjetas de crédito. La tecnología detrás de esto permite que el ‘dinero’ se envíe directamente a otros sin tener que pasar por el sistema bancario. Por esa razón, están fuera del control de los gobiernos y no están regulados por organismos de control financiero, y las transacciones se pueden realizar de una manera que lo mantiene razonablemente seudónimo.

Si posee un activo criptográfico, controla una clave digital secreta que puede usar para demostrarle a cualquier persona en la red que una cierta cantidad de ese activo es suyo. Si lo gasta, le dice a toda la red que ha transferido la propiedad y usa la misma clave para demostrar que está diciendo la verdad. Con el tiempo, el historial de todas esas transacciones se convierte en un registro duradero de quién posee qué: ese registro se denomina cadena de bloques.

Bitcoin fue una de las primeras y más grandes criptomonedas y ha tenido un viaje salvaje desde su creación en 2009, a veces aumentando su valor a medida que los inversores se acumulaban, y ocasionalmente colapsando. Dogecoin, que comenzó como una broma, también ha experimentado un aumento estratosférico de valor.

Los escépticos advierten que la falta de control central hace que los criptoactivos sean ideales para delincuentes y terroristas, mientras que los monetaristas libertarios disfrutan de la idea de una moneda sin inflación y sin banco central.

Todo el concepto de las criptomonedas ha sido criticado por su impacto ecológico, ya que la «minería» de nuevas monedas requiere grandes reservas de energía y la huella de carbono asociada de todo el sistema.

Richard Partington y Martín Belam

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Steven detectó temprano el potencial de bitcoin y tenía talento para el comercio. Pero incluso si tuviera ese dinero ahora, su adicción significa que pronto lo desperdiciaría.

“Comerciar es apostar, no hay duda al respecto”, dice.

“Estudié y estudié. Me enseñé a ser un buen comerciante y me esforcé mucho para administrar mis cuentas y cumplir con un conjunto de reglas.

“Pero mi mente se torcía e iba all-in, como un jugador de póquer que piensa que tiene la mano perfecta. Estaba convencido de que iba a ser millonario de bitcoins”.

Ahora en recuperación en la clínica de tratamiento residencial Castle Craig en Escocia, Steven teme que legiones de jóvenes estén siendo atraídos hacia el comercio de alto riesgo y la posible adicción, basados ​​en la misma búsqueda equivocada de riquezas incalculables.

“Toda una generación piensa que con un pequeño teléfono móvil pueden ganar, que pueden… ganarle al mercado”, dice.

«Me asusta muchísimo».

Representación de la criptomoneda Dogecoin.
Representación de la criptomoneda dogecoin. Fotografía: Dado Ruvic/Reuters

Los temores de Steven se basan en parte en la rápida aparición de las criptomonedas en la corriente principal.

Cuando comenzó a invertir en 2015, las monedas digitales no significaban nada para la mayoría de las personas.

Ahora, se promocionan como una alternativa más democrática a un sistema financiero global monopolista y explotador.

Como reveló The Guardian el viernes, las criptoempresas lanzaron un impulso promocional sin precedentes en Londres el año pasado, dirigido a millones de viajeros con 40,000 anuncios en vallas publicitarias, estaciones de metro, vagones y al costado de autobuses de dos pisos.

Los anunciantes incluyeron nombres relativamente oscuros como Hex, Kraken y Puglife sobre los cuales los consumidores saben poco o nada.

Mientras tanto, los clubes y jugadores de fútbol, ​​sin mencionar las celebridades reconocidas a nivel mundial, promocionan las inversiones en criptomonedas a diario a través de las redes sociales.

Esta semana, la estrella de telerrealidad Kim Kardashian West y el boxeador Floyd Mayweather Jr fueron nombrados en una demanda alegando que ayudaron a promover la criptoempresa EthereumMax, ya que hizo declaraciones «falsas y engañosas» que dejaron a los inversores sufriendo grandes pérdidas.

Una publicación de Instagram sobre EthereumMax, para los 250 millones de seguidores de Kardashian, puede haber sido la promoción financiera más vista de todos los tiempos, según el director de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido.

Sin embargo, a pesar de su ascendencia, y las advertencias de que los gobiernos podrían sufrir pérdidas «ilimitadas», los criptoactivos siguen sin estar regulados en el Reino Unido, a la espera de una revisión del Tesoro.

Eso significa que la FCA, el regulador financiero del Reino Unido, es prácticamente incapaz de influir en el comportamiento de la industria.

Si bien algunas plataformas comerciales que ofrecen activos digitales están reguladas, porque también ofrecen instrumentos financieros más tradicionales, las criptomonedas y los tokens no lo están.

Los ejecutivos de criptoactivos no tienen que demostrar que son personas aptas y adecuadas para tomar el dinero de las personas. Las empresas que dirigen no están obligadas a tener suficiente efectivo para pagar a los inversores si quiebran. Tampoco deben preocuparse por la estipulación de la FCA de que las promociones financieras, como las que aparecen en el transporte público de Londres, son justas, claras y no engañosas.

En medio del bombardeo de marketing, la Autoridad de Normas Publicitarias es el único organismo de control que ha enseñado los dientes. Está investigando un anuncio de la criptomoneda Floki Inu y ya prohibió uno para Luno Money.

Un cartel publicitario de criptomonedas en una estación de metro de Londres.
Un cartel publicitario de criptomonedas en una estación de metro de Londres. Fotografía: Gavin Rodgers/Alamy

“Si está viendo bitcoins en un autobús, es hora de comprar”, insistía el anuncio de Luno, contrariamente a la sabiduría de inversión predominante.

Luno Money le dijo a The Guardian que agradecería un «marco regulatorio efectivo».

Pero en el continuo vacío de supervisión, los expertos temen que las historias de advertencia sobre la adicción, como la que cuenta Steven, estén siendo ahogadas por mensajes poderosos y abrumadoramente positivos.

Para monitorear el tipo de mensajes enviados por los equipos de marketing, The Guardian creó una cartera de criptomonedas experimental, con una mezcla de bitcoin, éter y Shiba Inu.

A medida que bitcoin se desplomó hacia fines de 2021 y en 2022, después de haber alcanzado máximos históricos solo unas semanas antes, la cuenta de Twitter de la aplicación de comercio de teléfonos inteligentes eToro se mantuvo tenazmente optimista.

«¿Bitcoin está en camino a un nuevo máximo?», Preguntó, cuando comenzó la diapositiva. “Hemos visto un rally de bitcoin antes. Pero, ¿podría ser este el que lo lleve a la LUNA?

La respuesta, al menos por el momento, fue “No”. Pero se alentó a los titulares de carteras criptográficas a mantenerse positivos.

“Su cuenta ganó un 1,87 % ayer”, decía una notificación de la aplicación, a medida que disminuía la caída. «Tuviste un buen día. Comparte las noticias con todos”.

No aparecía ninguna invitación de este tipo en los días mucho más frecuentes en los que bajaba el valor de la cartera del Guardian.

“Es una estratagema de marketing muy estratégica”, dice la Dra. Anna Lembke, una de las principales expertas en adicciones del mundo, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y autora del libro Dopamine Nation.

“Te están alentando a amplificar las ganancias e ignorar las pérdidas, creando la falsa impresión de que hay más ganancias”.

Cuando se le preguntó sobre esto, eToro dice que está «comprometido a ayudar a los inversores minoristas a relacionarse entre sí y fomentar un entorno de aprendizaje y colaboración», y agregó que su plataforma no está «gamificada».

Según el director gerente de eToro en el Reino Unido, Dan Moczulski, algunos usuarios hacen pública su cuenta para que “todas las inversiones sean visibles para los demás, sean rentables o no”.

La compañía dijo que también proporciona herramientas educativas, realiza controles de conocimiento de su cliente y fomenta la inversión diversificada a largo plazo.

Pero a la Dra. Lembke le preocupa el potencial del elemento de las redes sociales para impulsar el comportamiento compulsivo en el comercio de criptomonedas, una actividad que, según ella, tiene las características de los productos de juego adictivos pero sin el riesgo reconocido.

“Cuando mezclas las redes sociales con las plataformas financieras, creas una nueva droga que es aún más potente”, dice.

Las publicaciones en las redes sociales que promueven la criptografía con frecuencia se refieren a Fomo, el miedo a perderse algo, lo que alimenta la necesidad de participar.

“Obtienes esta mentalidad de rebaño en la que las personas hablan entre sí sobre lo que está haciendo el mercado, tienen ganancias juntas, pérdidas juntas… una intensa experiencia emocional compartida”.

“Obtenemos un pequeño pico en la dopamina, seguido de un pequeño déficit que nos hace buscar recrear ese estado”.

Esto, dice, se hace eco de las características de los juegos de azar, pero con una diferencia crucial.

“Está menos estigmatizado”, dice ella. “Tiene este estatus socialmente sancionado como algo que hacen las personas inconformistas e inteligentes”.

Los paralelos con el juego son cada vez más difíciles de ignorar.

GamCare, que administra la Línea Nacional de Ayuda para el Juego, dijo que recibe unas 20 llamadas a la semana relacionadas con las criptomonedas. Las personas que llamaron informaron que comerciaban durante 16 horas al día, tenían grandes pérdidas y luchaban para hacer frente a la culpa.

Al igual que con el juego, donde se estima que cada adicto daña a otras siete personas, muchos sufrían a manos del hábito de otra persona.

Una contó cómo la obsesión comercial de su pareja los estaba llevando a pasar tiempo lejos de la familia. Otro dijo que su socio había comenzado a comerciar mientras se recuperaba del alcoholismo, pasando cada hora del día haciendo intercambios.

GamCare incluso ha tratado con pacientes jóvenes que compraron monedas digitales en un intento desesperado por ganar suficiente dinero para ascender en la escalera de la propiedad, solo para perder sumas que les cambiaron la vida.

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En Castle Craig, donde Steven está recibiendo tratamiento, el primer criptoadicto llegó a la clínica en 2016, seguido por más de 100 desde entonces.

“Cada vez más personas están aisladas y están haciendo esto [trading], especialmente desde Covid”, dice Tony Marini, el terapeuta especialista principal de la clínica y un adicto al juego en recuperación.

«Ya se ha multiplicado por diez desde 2016, entonces, ¿cómo será en los próximos cinco años?»