El trabajo remoto y la importancia de escribir

TLA PANDEMIA ha dado un gran empujón a todas las formas de comunicación digital. Las plataformas de videoconferencia se han convertido en verbos. Los capitalistas de riesgo hacen sus apuestas después de ver lanzamientos virtuales. Productos como Loom y mmhmm ayudan a los trabajadores a enviar mensajes de video pregrabados a sus colegas. Cada semana, más de un tercio de los usuarios de Slack se «agrupan» y usan la nueva función de audio del producto para hablar entre ellos. Y todo esto es antes de que el metaverso convierta a todos en un avatar.

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Un lugar de trabajo dominado por el tiempo en las pantallas puede parecer obligado a favorecer formas más nuevas, más rápidas y más visuales de transmitir información. Pero también está floreciendo una antigua forma de comunicación, la escritura. Y no solo correos electrónicos y entradas en pizarras virtuales, sino también una escritura lenta que requiere mucho tiempo. La era de la pandemia no ha disminuido la fuerza de la palabra escrita. De alguna manera, son ideales para ello.*

El valor de la escritura es un elemento básico en el pensamiento de gestión. “La disciplina de escribir algo es el primer paso para que suceda”, reconoció Lee Iacocca, un titán citable de la industria automotriz estadounidense. Jeff Bezos prohibió las diapositivas en las reuniones de altos ejecutivos de Amazon en 2004, en favor de memorandos bien estructurados. “Las presentaciones al estilo de PowerPoint de alguna manera dan permiso para pasar por alto las ideas”, escribió.

Algunos ejecutivos escriben para sí mismos. Andrew Bosworth, un pez gordo de Meta (anteriormente Facebook), tiene un blog en el que reflexiona de manera interesante sobre muchos temas, incluso sobre la escritura misma: “En mi experiencia, la discusión amplía el espacio de posibilidades mientras que la escritura la reduce a sus componentes más esenciales. ” Otros lo hacen para llegar a una audiencia. Las cartas de accionistas de Larry Fink y Warren Buffett son el equivalente corporativo del lanzamiento de un libro de gran éxito.

Pero el paso al trabajo remoto ha mejorado el valor de escribir para toda la organización, no solo para la oficina central. Cuando las tareas se transfieren a colegas en otros lugares, o las personas trabajan en un proyecto «asincrónicamente», es decir, en el momento que elijan, la documentación completa es crucial. Cuando los nuevos empleados comienzan a trabajar en algo, quieren conocer la historia de fondo. Cuando los veteranos dejan una organización, deben dejar atrás el conocimiento. Escribir todo suena como un dolor todopoderoso. Pero también lo es asistir a una reunión y no tener ni la más remota idea de lo que se decidió la última vez.

Los desarrolladores de software ya han calculado el valor de la palabra escrita. Un programa de investigación de Google sobre los ingredientes de proyectos tecnológicos exitosos descubrió que los equipos con documentación de alta calidad entregan software de manera más rápida y confiable. Gitlab, una plataforma de alojamiento de código cuya fuerza laboral es totalmente remota, enmarca el secreto del trabajo asincrónico exitoso de la siguiente manera: «¿Cómo entregaría este mensaje, presentaría este trabajo o haría avanzar este proyecto ahora mismo si nadie más en mi equipo (o en mi compañía) estaban despiertos? La respuesta de Gitlab es «comunicación textual». Su evangelio es un manual que está disponible públicamente, se extiende a más de 3000 páginas y presenta todos sus procesos internos.

La deliberación y la disciplina requeridas por la escritura también son útiles en otros contextos. La «escritura de ideas» es una técnica de lluvia de ideas, utilizada por Slack entre otros, en la que los participantes tienen tiempo para escribir sus ideas antes de que comience la discusión. Las listas de valores corporativos pueden hacer que las tarjetas de felicitación parezcan contundentes. Pero la codificación cuidadosa de la cultura de una empresa tiene más sentido en lugares de trabajo híbridos y remotos, donde los nuevos miembros tienen menos oportunidades de conocer y observar a sus colegas.

Los puristas olfatearán que nada de esto cuenta como escritura. Pero la buena prosa y la prosa útil comparten las mismas cualidades esenciales: brevedad, estructura, un tema claro. Cormac McCarthy, un novelista galardonado, corrige artículos científicos por diversión. Ted Chiang dice que tanto sus cuentos de ciencia ficción como sus escritos técnicos se basan en el deseo de explicar una idea con claridad.

Escribir no siempre es la mejor manera de comunicarse en el lugar de trabajo. El video es más memorable; una llamada telefónica es más rápida; incluso PowerPoint tiene su lugar. Pero por el pensamiento estructurado que exige y la facilidad con la que se puede compartir y editar, la palabra escrita está hecha para el trabajo remoto.

* Los lectores cínicos pueden cuestionar un elogio a la palabra escrita en una publicación que vende una excelente guía de estilo y ofrece cursos sobre escritura comercial. Son bienvenidos a escribir.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa bajo el título «Del trabajo remoto y la escritura»