Por qué la Leica M11 es una reliquia gloriosa en la era de la comodidad de los teléfonos con cámara

Cinco años no es mucho tiempo en Leica-land, pero el mundo de la fotografía ha dado un vuelco desde que la Leica M10 aterrizó en enero de 2017. Desde entonces, la fotografía computacional y la edición de IA han transformado la fotografía amateur, y es por eso que la nueva Leica M11 ahora se destaca como una reliquia de una época pasada.

Sin embargo, el hecho de que la Leica M11 sea un completo anacronismo, un tren de vapor en un mundo de Virgin Hyperloops, solo aumenta su atractivo. Esta es una cámara sin enfoque automático, y mucho menos con pequeños algoritmos ocupados que juntan las mejores partes de su ráfaga de fotos. Pero su disparo manual y el enfoque con telémetro conservan un estilo de tomar fotos que es el polo opuesto de, digamos, Magic Eraser de Google.

La cámara Leica M11 colgando de su correa de cámara

(Crédito de la imagen: Leica)

Algunos argumentarán que las cámaras de la serie M de Leica son trofeos caros para los nostálgicos o insignias de honor para los snobs de las cámaras adinerados. Pero si bien es difícil no estar de acuerdo con que la Leica M11 tiene un precio excesivo de $ 8995 / £ 7500, también es posible apreciar que existe. Probablemente solo tendré relojes de cuarzo, pero eso no significa que no pueda soñar con comprar un Tag Heuer Carrera de cuerda manual.

La diferencia entre la Leica M11 y muchas otras tecnologías antiguas es que su atractivo nostálgico no es solo superficial. Es una herramienta perfectamente evolucionada que agrega comodidades modernas en los lugares correctos y ofrece algo genuinamente diferente de cualquier otra cosa que exista. Y con un linaje directo que se remonta a la Leica M3 en 1954, también es bastante único en el mundo de la tecnología de consumo.

Una experiencia conectada

Entonces, ¿qué hace especial a la Leica M11? Descargo de responsabilidad completo: aún no hemos probado uno por completo, por lo que aún no podemos comentar sobre el rendimiento de su nuevo sensor de fotograma completo de 61 MP. Pero el atractivo del concepto de la serie M está en su tamaño, enfoque de telémetro y simplicidad, y todo eso sigue intacto en el nuevo modelo de Leica.

Al igual que sus predecesores, el M11 ofrece una experiencia clásica de telémetro con un visor óptico. En lugar de utilizar un sistema de enfoque automático para fijar el objetivo, su visor tiene una ventana central que reúne dos imágenes fantasma. Gire el anillo de enfoque para juntar estas dos imágenes y, cuando se alineen perfectamente, estará enfocado.

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La cámara Leica M11 sobre una mesa de madera

(Crédito de la imagen: Leica)
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Un partido de fútbol playa visto a través de un visor Leica M

(Crédito de la imagen: Leica)

Esto suena complicado, pero rápidamente se convierte en una segunda naturaleza, y trae un par de ventajas. En primer lugar, el visor óptico le permite ver alrededor de los bordes de su marco, lo que puede hacer que se sienta más conectado con una escena en comparación con mirar por el cañón de un EVF. Además, gracias a la escala de profundidad de campo de la lente, puede usar el «enfoque de zona» para ayudarlo a disparar rápidamente sin necesidad de enfocar en absoluto.

Es una experiencia de apuntar y disparar más compleja que un teléfono, pero llevó al legendario fotógrafo callejero Henri Cartier-Bresson a llamar a su telémetro Leica «la extensión de mi ojo». La serie M elimina botones, configuraciones, distracciones y automatizaciones, mientras lo mantiene conectado con el proceso tradicional de creación de fotografías; es bueno ver que sobreviven en un mundo de fotografía computacional, a pesar del precio prohibitivo de la M11.

Y el M11 es mucho más que un viejo retroceso; después de todo, podría comprar una cámara de película Canon AE-1 de segunda mano para una experiencia verdaderamente clásica. Por primera vez en una cámara de la serie M, la M11 viene con 64 GB de almacenamiento interno, una característica que extrañamente sigue faltando en la mayoría de las cámaras sin espejo, lo que ayuda a compensar la falta de una segunda ranura para tarjetas. Su nuevo sensor de 61MP también le brinda una resolución muy alta para una cámara de este tamaño, y le brinda la opción de tomar instantáneas de 36MP o 18MP usando el área completa del sensor (aunque con agrupamiento de píxeles).

Perfectamente formado

El otro beneficio del enfoque manual de la Leica M11 es el tamaño. Debido a que las lentes del telémetro de Leica carecen de motores de enfoque automático y debido a que la cámara en sí no tiene características como la estabilización de imagen en el cuerpo, es muy compacta para una cámara de fotograma completo. La diferencia de tamaño no es tan notable en comparación con las cámaras sin espejo actuales como lo era en los días de las SLR, pero la M11 aún tiene la mitad del grosor de una Sony A7 IV, con lentes mucho más pequeñas.

Esto hace que tenga aproximadamente el mismo tamaño que la Nikon Z fc, otra cámara retro con un precio más razonable, pero que tiene un sensor APS-C más pequeño y lentes inferiores. Una gran parte del atractivo de la Leica M11 es, sin duda, su diseño impresionante, pero resistente, pero esto nuevamente tiene un propósito práctico: es ideal para fotografía callejera y de reportaje.

La cámara Leica M11 sobre una mesa de madera

(Crédito de la imagen: Leica)

Si bien la Leica M11 es sin duda una indulgencia, ese precio puede racionalizarse, al menos en parte, con el conocimiento de que esta es una cámara construida para durar toda la vida. Lo único extraño es que la carcasa de la versión negra está parcialmente hecha de aluminio, a diferencia de la construcción clásica de latón y magnesio del modo plateado, pero los dos modelos cuestan lo mismo.

A pesar de esta rareza, la herencia del M11 lo hace bastante único en el mundo de la tecnología de consumo. Hay muy pocas líneas actuales con un linaje que se remonta directamente a la década de 1950: una encuesta rápida del equipo de TechRadar planteó el altavoz inalámbrico Braun LE01 (una resurrección de sus altavoces LE de los años 50), el B&O Beolit ​​20 (basado en el radios Beolit ​​de la década de 1930), y la Herejía de la herencia de Klipsch IV (un sucesor del altavoz de 1957) como ejemplos similares. Sin embargo, ninguno de ellos es tan icónico como la serie M de Leica.

Manteniendo la bandera manual ondeando

¿Significa esto que recomendamos comprar una Leica M11? No, eso sería ridículo dado su precio y, como se mencionó, aún no lo hemos puesto a prueba en las calles. Siendo realistas, la elección sensata para cualquiera que quiera disfrutar de la experiencia del telémetro con las comodidades modernas es la Fujifilm X-Pro3: puede comprar cinco de ellas por el precio de una M11, y la serie X tiene algunas lentes fijas encantadoras.

Pero esto tampoco significa que, en un mundo de caída de las ventas de cámaras y experiencias fotográficas cada vez más homogéneas, no podamos celebrar la existencia de la Leica M11. Claro, solo puede justificar su existencia extrayendo su marca de lujo y su herencia, pero tampoco es un cobro cínico. Es una herramienta de fotografía sutilmente evolucionada que todavía tiene mérito en 2022, casi 70 años después de su llegada.

La Leica M11 en construcción sin su placa superior

(Crédito de la imagen: Leica)

En muchos sentidos, todo esto hace que el M11 sea el anti-Google Pixel. Desde Google Pixel 4 en 2019, Google fue pionero en una forma de fotografía computacional, con funciones como el Modo nocturno, que automatiza por completo la experiencia de tomar fotografías.

Los teléfonos con cámara de hoy en día son herramientas brillantes para la mayoría de las personas, pero eso no tiene por qué ser a expensas de los clásicos de nicho que son mucho más difíciles de dominar y mucho más satisfactorios. A pesar de su precio ligeramente ridículo, es bueno ver que la Leica M11 sigue siendo la abanderada de ese tipo de experiencia fotográfica.