Muerte de estrella supergigante roja presenciada por astrónomos por primera vez: informe

Los astrónomos han capturado la muerte de una estrella supergigante roja por primera vez.

El descubrimiento en tiempo real se publicó el 6 de enero en Astrophysical Journal y fue dirigido por investigadores de la Universidad Northwestern y la Universidad de California, Berkeley.

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Según un comunicado de prensa de Northwestern, el equipo observó la supergigante roja durante los últimos 130 días antes de que colapsara en una supernova de Tipo II.

Las observaciones anteriores mostraron que las supergigantes rojas estaban relativamente inactivas antes de morir, sin evidencia de erupciones violentas o emisiones luminosas.

Estos investigadores, sin embargo, detectaron radiación brillante de una supergigante roja en el último año antes de explotar.

«Este es un gran avance en nuestra comprensión de lo que hacen las estrellas masivas momentos antes de morir», Wynn Jacobson-Galán, el autor principal del estudio, dijo en un comunicado. «La detección directa de la actividad previa a la supernova en una estrella supergigante roja nunca se había observado antes en una supernova ordinaria de tipo II. Por primera vez, vimos explotar una estrella supergigante roja».

El trabajo, que se llevó a cabo en Northwestern antes de que Jacobson-Galán se mudara a UC Berkeley, sugiere que al menos algunas estrellas deben sufrir cambios significativos en su estructura interna, lo que lleva a la eyección de gas antes de su colapso.

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La estrella fue detectada por primera vez en el verano de 2020 por el Instituto de Astronomía Pan-STARRS de la Universidad de Hawái y el grupo capturó su destello unos meses después.

El espectro de la supernova 2020tlf se tomó con el espectrómetro de imágenes de baja resolución del Observatorio WM Keck.

Ilustraciones artísticas de una explosión supergigante roja

Ilustraciones artísticas de una explosión supergigante roja
(Observatorio WM Keck/Adam Makarenko)

Los datos revelaron evidencia de material circunestelar denso alrededor de la estrella en el momento de la explosión.

El seguimiento posterior a la explosión y los datos adicionales del espectrógrafo de imágenes profundas y multiobjetos del Observatorio Keck y el espectrógrafo Echellette de infrarrojo cercano ayudaron a los investigadores a determinar que la estrella supergigante roja progenitora de SN 2020tlf era 10 veces más masiva que el sol.

«Estoy muy emocionado por todas las nuevas ‘incógnitas’ que han sido reveladas por este descubrimiento», dijo Jacobson-Galán. «La detección de más eventos como SN 2020tlf tendrá un impacto dramático en la forma en que definimos los últimos meses de la evolución estelar, uniendo a los observadores y teóricos en la búsqueda para resolver el misterio de cómo las estrellas masivas pasan los últimos momentos de sus vidas».

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El estudio fue apoyado por la NASA, la Fundación Nacional de Ciencias, la Fundación Heising-Simons, el Instituto Canadiense de Investigación Avanzada, la Fundación Alfred P. Sloan y Villum Fonden.