La Comunidad Latinx y las Campañas de Desinformación COVID

¿Son los hispanohablantes en Estados Unidos más crédulos que el resto del país? A historia reciente de Univision, la cadena de televisión en español más grande de Estados Unidos, sostiene que “la comunidad hispana en Estados Unidos se ha convertido en la víctima perfecta de la desinformación”. Las personas latinas tienen un cincuenta y siete por ciento más de probabilidades de usar las redes sociales como fuente principal de información sobre el coronavirus que otros grupos, según Nielsen. Y los adultos jóvenes en el grupo demográfico tienen más del doble de probabilidades que la población general de usar aplicaciones de mensajería como WhatsApp y Telegram. Stephanie Valencia, exempleada de Google y cofundadora de la firma Equis Research, que se enfoca en encuestar a votantes latinos y realiza análisis sobre campañas de desinformación, escribió en Washington Correo artículo de opinión que muchas páginas y grupos de redes sociales en español son «pozos negros» donde la desinformación prospera sin oposición.

Poco después de los esfuerzos para desalentar COVID-19-Comenzaron las vacunas 19, a fines de 2020, las personas latinas se encontraban entre los grupos más reacios a recibir las vacunas. Los investigadores de First Draft, un grupo pionero que rastrea la desinformación y las campañas de desinformación, intentaron averiguar por qué, con la hipótesis de trabajo de que tales campañas jugaron un papel. Durante casi un año, los investigadores monitorearon páginas y grupos de Facebook no verificados, publicaciones de Twitter e Instagram y discursos en español en cuentas de redes sociales, incluso en plataformas de mensajería como Telegram. Su reporte, que se publicó a principios de diciembre del año pasado, advierte que un historial de discriminación y racismo médico, y la falta de acceso a la atención médica, pueden haber creado “una base de duda y desconfianza que permite que florezca la desinformación sobre las vacunas contra el covid-19”. en las redes sociales.” Sin embargo, en ese momento, la brecha nacional de reticencia a las vacunas había casi desapareció, según una encuesta de Kaiser Family Foundation, el cincuenta y ocho por ciento de los blancos y el cincuenta y seis por ciento de los latinos recibieron al menos una inyección. De hecho, en catorce estados y el Distrito de Columbia, la tasa de vacunación fue menor entre la población blanca. (Sin embargo, los pacientes latinos seguían muriendo a un ritmo mayor). Y, según una encuesta anterior de KFF, las personas latinas no vacunadas no eran principalmente desanimado por mentiras o alarmismo sobre las vacunas, sino por la preocupación de que registrarse para obtener una podría generar problemas de estatus migratorio, o que los posibles efectos secundarios de la vacuna podrían causar días de trabajo perdidos y de pago.

Pero muchos observadores creen que la información errónea es una de las principales razones por las que las personas latinx que aún no están vacunadas siguen siéndolo. en un encuesta nacional por Voto Latino publicado en abril de 2021, poco más de la mitad de todas las personas latinas no vacunadas creían que la vacuna no era segura; esa cifra se elevó al sesenta y siete por ciento entre los que hablaban principalmente español. (Treinta y ocho por ciento de los encuestados declararon que estaban vacunados; en ese momento, entre doce y quince millones de latinos no estaban vacunados en todo el país, según el estudio). Casi el ochenta por ciento de todos los encuestados (vacunados y no vacunados) pensaban que COVID-19-19 la desinformación era un problema grave o algo grave. Cuatro meses después, ¡Salud América!, una organización del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio que promueve medidas de salud para niños y familias latinas, señaló que la desinformación es una de las principales razones por las que el sesenta por ciento de la población latina de la ciudad permanece sin vacunar

Las campañas para difundir el miedo o la confusión entre los latinos de habla hispana sobre una variedad de temas aumentaron durante las recientes elecciones presidenciales. Univision y telemundo, la red nacional en español propiedad de NBCUniversal, reforzó sus departamentos de verificación de hechos y sus canales de WhatsApp para tratar de contrarrestarlos. Univision eventualmente herramientas creadas para ayudar a los hispanohablantes a identificar noticias falsas. El año pasado, la red lanzó una sección especial, Crónicas de la desinformación (Disinformation Chronicles), para educar a la comunidad Latinx sobre cómo se propaga la desinformación. “También empezamos a ver que los hispanos se convertían en objetivo de los grupos pro-Trump y de la derecha radical que sembraban el miedo para desalentarlos de participar en el censo y las elecciones”, Tamoa Calzadilla, quien supervisa la plataforma de verificación de hechos de Univision Noticias, elDetector, me dijo. Agregó que muchos de los mismos grupos han estado promoviendo mentiras y teorías de conspiración sobre las vacunas.

Jaime Longoria, quien ahora trabaja para Disinfo Defense League, una red que lucha contra la desinformación dirigida a personas de color, fue uno de los autores del primer borrador del informe y dijo que las campañas de desinformación también se remontan a grupos como Médicos por la Verdad. (Doctors for Truth) y Coalición Mundial Salud y Vida, que promovieron el uso de hidroxicloroquina, dióxido de cloro u otras sustancias como cura para COVID-19-19. Según el informe, la desinformación en español sobre la COVID-19-19 la vacuna prospera en las redes sociales, en los mensajes de WhatsApp y en los salones de las iglesias (virtuales). Los líderes religiosos, dicen los investigadores de First Draft, han «desempeñado un papel fundamental» en la propagación de COVID-19-19 desinformación. Este grupo incluye cristiano líderes en América Latina y Europa cuyos videos y publicaciones son ampliamente vistos en algunas comunidades latinas de EE. UU., y también figuras locales con grandes audiencias en las redes sociales. Entre otras cosas, estos líderes han promovido tratamientos alternativos falsos y afirman que las vacunas llevan microchips que se insertan en el cuerpo de las personas, pueden cambiar el ADN de los receptores, están hechas de fetos abortados o son obra del Anticristo. En un momento, circuló un audio de WhatsApp con el mensaje de que una cura para COVID-19 había sido descubierto en América Central: había que encontrar un cabello dentro de una Biblia, hervirlo en agua y beberlo. Un hombre de la República Dominicana afirmó que había encontrado ese cabello; un video de su testimonio ya había atraído ochenta y cuatro mil visitas cuando fue descubierto por el sitio de noticias Documented, que atiende a inmigrantes de habla hispana en Nueva York a través de canales de WhatsApp, y que recientemente se asoció con la estación local de Univision en Nueva York para hacer realidad- verificar reclamos sobre COVID-19-19 bajo petición. Los reporteros del sitio encontraron un aumento en las búsquedas en línea de pelaje (pelo y Biblia. (Otra persona tuiteó sobre una noticia de Univision que afirmaba que las personas que sufren de alcoholismo son inmunes al virus. Se determinó que esta afirmación era doblemente falsa: la verdadera Univision nunca publicó tal historia).

Otras narrativas en español fueron, quizás, más fáciles de refutar pero también más fáciles de creer, como las publicaciones que advierten que los niños que dieron positivo en la prueba serían separados de sus padres. Después de las separaciones familiares sistemáticas de los años de Trump, ¿por qué una familia migrante no tomaría en serio tal amenaza? Desde el comienzo de la pandemia, Maritza Félix, la fundadora del servicio de noticias basado en WhatsApp Conecta Arizona, ha estado presentando diariamente cafecitos, o conversaciones a primera hora de la tarde, para disipar la desinformación. Una mujer le dijo que tenía miedo de vacunar a sus hijos porque había escuchado que el gobierno estaba tratando de esterilizar a toda una generación de latinos; ese efecto secundario no se descubriría, creía la mujer, hasta que crecieran. A pesar de las garantías científicas de lo contrario, las denuncias anteriores de esterilización forzada en algunos países latinoamericanos, como Perú (y también en territorio estadounidense Puerto Rico), hacen plausible esta teoría de la conspiración en algunas comunidades.

El problema con las narrativas sobre la credulidad latinx es que tienden a concluir que se necesita una intervención «externa» para rescatar a estas comunidades, que necesitan ser controladas. Este es a menudo el caso con otras comunidades, también. Como me dijo Longoria, coautor del primer borrador del informe: “Gran parte de la conversación cuando se trata de personas negras, indígenas y latinas y la desinformación es muy condescendiente. Estas conversaciones pintan la imagen de que estas comunidades están sujetas a los caprichos de cualquier publicación en las redes sociales que ven”.

El primer borrador del informe señala, en sus recomendaciones, que, «para asegurar un intercambio de información confiable», las plataformas «deben enfrentar el desafío de equilibrar la privacidad y el interés público, especialmente en comunidades que dependen de aplicaciones de mensajería cerradas como modos principales de comunicación». .” Por ejemplo, dijo Longoria, «estas plataformas podrían proporcionar datos transparentes y anónimos a los investigadores sobre las conversaciones de la comunidad y el tipo de información que se intercambia».