Columna: Dos años después, el COVID-19 sigue siendo una amenaza, pero hay motivos para la esperanza

Columna: Dos años después, el COVID-19 sigue siendo una amenaza, pero hay motivos para la esperanza

Cuando el segundo distrito escolar más grande del país reabre a pesar de las decenas de miles de pruebas positivas de coronavirus entre los estudiantes y el personal, las cosas han cambiado.

Cuando el estado de California, que encabezó la nación en precaución, les dice al personal médico que dio positivo que vuelva a trabajar si no tiene síntomas, las cosas han cambiado.

cuando escuchas Podcast «On Point» de NPR y escuchar a los médicos decir que en medio de la oleada de variantes de Omicron y la fatiga hospitalaria, hay razones para el optimismo y que “si estás vacunado puedes empezar a vivir tu vida de nuevo”, las cosas han cambiado.

Llevamos dos años de una pandemia que ha matado a aproximadamente 5,5 millones de personas en todo el mundo y ha alterado la vida en formas grandes y pequeñas. En enero pasado, escribí una columna en la que sugería que había esperanza de un cambio porque la mejor medicina disponible, la vacuna, estaba siendo bombeada a las armas en todas partes.

Entonces, ¿dónde estamos parados ahora?

He estado tratando de averiguarlo y me encantaría darte una respuesta definitiva. Pero en el futuro, el virus nos dará nuevas apariencias y tendremos que adaptarnos.

En términos generales, estamos mucho mejor que hace dos años. Y en mejor forma que hace un año, cuando recibir la vacuna implicaba una lucha loca para conseguir un lugar en la fila de una farmacia o un supermercado.

“Soy muy optimista”, dijo la Dra. Kimberly Shriner, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Huntington en Pasadena.

Pero no lo tomes como una invitación para hacer una fiesta e invitar a todos tus conocidos.

“Tenemos que ser muy humildes ante la presencia de este virus”, agregó Shriner.

La humildad no es algo que vimos mucho de los líderes nacionales en los primeros días de la pandemia. Incluso ahora, después de más de 800.000 muertes en los EE. UU., en muchos lugares se politiza la pandemia y se desprecia la ciencia.

Y tenemos personas influyentes que no saben nada, como el mariscal de campo de los Green Bay Packers, Aaron Rodgers, y la estrella del tenis, Novak Djokovic, que transmiten el mensaje de que nadie tiene ninguna responsabilidad con nadie más.

Es impactante que a estas alturas, tengamos que seguir repitiendo lo obvio.

“Aquellos que están vacunados y reforzados están altamente protegidos contra enfermedades graves y la muerte”, dijo el Dr. Robert Kim-Farley de la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA.

La vacuna no previene la infección, al igual que la vacuna contra la gripe no evita necesariamente que contraiga la gripe. Pero es probable que te resulte más fácil.

Otro avance clave es el lanzamiento de un fármaco para el tratamiento de la COVID-19 llamado Paxlovid, que Kim-Farley calificó de revolucionario. Usado con prontitud, dijo, “hay una reducción del 88% en hospitalizaciones y muertes”.

Ahora también tenemos una prueba rápida de antígenos, y “eso no existía hace un año”, dijo Kim-Farley. Pero necesitamos muchos más de ellos para ayudarnos a saber si somos contagiosos para los demás.

La decisión del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles de reabrir las escuelas provocó más que un poco de caos esta semana, con 62,000 estudiantes y personal fuera después de dar positivo. El distrito reportó alrededor de 135,000 ausencias de estudiantes el martes.

Pero Kim-Farley respaldó la decisión de reabrir.

“Sabemos que los niños sufren si no están en el salón de clases y el aprendizaje remoto, aunque es mejor que nada, no es un muy buen sustituto para estar en el salón de clases”, dijo Kim-Farley. “También tenemos nuevas herramientas en nuestras manos para los estudiantes, incluidas las vacunas que ahora podemos darles”.

Si las escuelas en todas partes pueden hacer más pruebas semanales y pueden actuar rápidamente para mejorar los sistemas de ventilación y filtración de aire, dijo Kim-Farley, los riesgos se minimizarán aún más.

En cuanto al estado que les dice a los trabajadores de la salud que dan positivo pero son asintomáticos que permanezcan en el trabajo, esa no es una opción libre de riesgos. Al igual que la reapertura de las escuelas, es una calibración del menor de los males. La oleada de Omicron y la carrera hacia los hospitales, por parte de pacientes que en su mayoría no están vacunados, han devastado a los de primera línea.

“Tenemos algunos empleados infectados, pero no hemos llegado al punto de traer de vuelta a personas infectadas”, dijo Shriner de Huntington.

Su hospital está ocupado en este momento, con aproximadamente 100 pacientes con COVID-19. Si llega a donde la vida de los pacientes está en juego, dijo Shriner, se llamará a los miembros del personal asintomáticos con coronavirus positivos.

“Si necesita su experiencia para salvar una vida, tráigalos de vuelta”, dijo.

Agregó que si “mi propio ser querido” fuera un paciente así, que necesitara cuidados intensivos, querría que el miembro del personal “se enmascarara, entrara allí y salvara una vida”.

El fin de semana pasado, recibí un recordatorio personal de lo frustrante y aterrador que puede ser este momento para cualquier persona con problemas médicos, incluidos problemas que no tienen nada que ver con el COVID-19. Mi hija necesitaba atención por una infección que empeoraba rápidamente y tuvimos que evaluar si era más riesgoso ir a la sala de emergencias en medio de un aumento repentino de COVID-19 o esperar un día e intentar ver a su médico habitual.

Fuimos a la sala de emergencias, donde la trataron y la dieron de alta con una receta. Dos noches después, con otro susto, pensamos en volver a la sala de emergencias, pero un miembro del personal dijo que el hospital estaba desbordado.

Ir a la sala de emergencias debería ser el último recurso, y no queríamos agobiar a los pacientes o al personal en estado crítico. Pero no voy a fingir que no estaba enojado en nombre de todos aquellos cuyo acceso a la atención se ve comprometido porque el sistema está sobrecargado por hordas de personas sin vacunar.

Si dejo que mi mente vaya a los lugares más oscuros, temo que debido a que gran parte del mundo no está vacunado, podríamos ver una variante tras otra dando vueltas alrededor del mundo, y no sabremos si la próxima será la más letal. aún. También me preocupa el continuo ataque a los protocolos de salud pública y la difamación de los expertos.

Kim-Farley llamó al virus “un ataque externo a la humanidad” y se desespera por las formas en que los mensajes politizados y “anticientíficos agresivos” han aplastado una oportunidad para que el país y el mundo se unan contra la amenaza. En un ambiente más saludable, dijo, estaríamos celebrando el hecho de que un presidente republicano se movió rápidamente para desarrollar una vacuna y su sucesor demócrata se movió rápidamente para ponerla a disposición de todos.

Cuando hablé con Shriner, ella acababa de revisar a los pacientes en la clínica de «COVID largo» de Huntington.

“Nuestro paciente más joven tiene 26 años, los mayores tienen 70 años”, dijo, y la COVID prolongada, también conocida como secuela post-aguda de COVID, también se ha visto en niños. Sus pacientes tienen coágulos de sangre, inflamación del cerebro, corazón y pulmones. Algunos tienen niebla mental, algunos mejoraron y regresaron al trabajo, otros no.

Razón de más para vacunar, enmascarar y distanciar, y para disfrutar de las libertades que vienen con esas precauciones.

Le pregunté a Shriner con qué frecuencia sus amigos, familiares o colegas le piden consejos sobre qué hacer y qué no hacer. Todos los días, dijo, y les dice a las personas que simulen que tienen 10 tarjetas de riesgo.

“Tienes que decidir si quieres usar una de esas tarjetas”, dijo cuando le pregunté si debía comer en la carpa del estacionamiento de un restaurante cerca de su hospital.

Le dije que no puedo creer cuántas veces he visto un juego de pelota en la televisión y noté que la mayoría de los espectadores no usan máscaras. Incluso en un juego al aire libre, ¿es eso seguro?

“Si quiere asistir a un partido de fútbol o de béisbol, tiene que preguntar si es ahí donde quiere gastar una tarjeta de riesgo”, dijo Shriner. “Viajar en este momento es muy peligroso, pero algunas personas tienen que hacerlo. Si tienes un ser querido que está mal, es posible que tengas que usar una tarjeta para eso”.

Si está afuera paseando a su perro, me dijo Shriner, se le cae la máscara. Pero si alguien se acerca, ella lo levanta.

“Yo no vengo de la escuela de ‘a todo el mundo le va a ir bien’. No quiero conseguirlo. No parece divertido”, dijo Shriner. “No me van a encerrar, pero voy a ser sensato. … Creo que podemos tener esperanza porque hemos conquistado todo tipo de obstáculos en el pasado. Esto solo requerirá tiempo, paciencia, equidad y desinterés”.

Entonces, tal vez pueda respirar un poco más tranquilo que a principios de 2020 o 2021.

Pero no bajes la guardia todavía.

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