¿Puede Jed Mercurio enseñarme a escribir el próximo Line of Duty?

Wuando Jessica Raine se unió al elenco del exitoso drama policial de Jed Mercurio Cumplimiento de su deber para su segunda temporada, los fanáticos pensaron que les estaban presentando a un nuevo miembro integral de la querida unidad anticorrupción AC-12. En cambio, su personaje, DC Trotman, ni siquiera había superado un solo episodio antes de que la arrojaran bruscamente por la ventana de un hospital: otra muerte sorpresa en pantalla que se sumó a la hoja de antecedentes penales cada vez más larga del despiadado Mercurio.

¿Te imaginas lo suficientemente despiadado como para soñar con un giro tan impactante? Si es así, es hora de poner su dinero donde está su boca. Mercurio se ha convertido en maestro y está compartiendo los secretos ganados con tanto esfuerzo de su carrera de 25 años en un nuevo curso en línea «Escritura de drama para televisión» de BBC Maestro. Por £ 80, tendrá en sus manos un PDF de 115 páginas con notas del curso y acceso a 28 lecciones en video que se extienden durante un total de siete horas. Es un formato similar al curso de guión que imparte El ala oeste creador Aaron Sorkin para la plataforma rival de aprendizaje electrónico MasterClass, aunque presumiblemente con mucho menos tiempo dedicado a crear el walk-and-talk perfecto.

Los espectáculos de Mercurio, que también incluyen el thriller político. Guardaespaldas y teatro medico Cuerpos – le han ganado millones de admiradores, incluso cuando los críticos se han quejado de sus guiones retorcidos sin aliento que estiran la credulidad. El brusco bardo de Lancashire se ha convertido en una figura divisiva, pero la pregunta pertinente es si realmente puede enseñarte cómo escribir un drama fascinante de alto nivel en menos tiempo del que se tarda en ver el documental de Peter Jackson sobre los Beatles. Volver. Saqué mi cuaderno, pulsé grabar en mi DIR molesto y quejumbroso y me dispuse a averiguarlo.

Mercurio comienza con la seguridad de que no importa si, como yo, nunca has oscurecido la puerta de una escuela de teatro. Él tampoco. “Yo no estudié escritura creativa; No estudié teatro”, explica durante una de las primeras lecciones. “De hecho, estudié ciencias en la escuela y estudié medicina en la universidad”. Un poco de historia de fondo: el joven Mercurio se inspiró para convertirse en médico por su amor por los dramas médicos, y pronto se sorprendió al descubrir que el trabajo de la vida real de un médico junior del NHS no era tan limpio y claro. como había aparecido en la televisión. “Tuve un bautismo de fuego”, dice. “Lo que encontré no se parecía en nada a lo que había predicho el drama médico en la televisión”.

A principios de los años noventa, el Dr. Mercurio vio un pequeño anuncio en la parte trasera de la Revista médica británica buscando un profesional que pueda asesorar sobre una nueva serie de la BBC. Conoció a los productores, pensando que podría aclararles las realidades de la vida en el hospital, y quedaron tan impresionados con sus ideas que le sugirieron que escribiera todo el programa. Paro cardiaco funcionó durante tres temporadas entre 1994 y 1996, ganándose el desprecio de la entonces secretaria de salud Virginia Bottomley por su interpretación de la incompetencia y los encubrimientos, mientras que los médicos jóvenes la anunciaban como el drama médico más realista que jamás haya llegado a las pantallas.

Mercurio todavía trabajaba como médico mientras se emitía y se basó en gran medida en sus propias experiencias y las de sus colegas. Los críticos que se han burlado de los giros y vueltas más extravagantes en sus guiones pueden levantar las cejas ante la máxima que derivó posteriormente sobre mantener sus historias en tierra: «Creo que uno de los principios rectores es inventar lo menos posible».

Dado este trasfondo, no sorprende que las lecciones de Mercurio presenten muchos más principios científicos que soliloquios. No se menciona a Shakespeare, pero hay muchas referencias a Isaac Newton y Albert Einstein. Los personajes y escenarios, argumenta, siguen la teoría del espacio-tiempo de Einstein. Así como la materia dobla el espacio, los personajes afectan su entorno. En las notas del curso, hay una ilustración dibujada a mano de Sherlock Holmes doblando tanto el espacio que todos los demás personajes son absorbidos por él. “Grandes personajes, como Sherlock, el Fonz (de Días felices), o el capitán Kirk (de Star Trek), curva el espacio en gran medida, como un agujero negro”, escribe. En los guiones de Mercurio, el espacio-tiempo es evidentemente tan torcido como los cobres.

Casi esperas que Mercurio se ponga una bata de laboratorio mientras explica sus historias en términos de «loci» y «vectores» y aplica las tres leyes de movimiento de Newton a la forma en que sus personajes se mueven a través de ellas. Se habla mucho de construir una masa crítica y desencadenar reacciones en cadena. Incluso si parte de esta nomenclatura científica puede parecer esotérica, el efecto en el transcurso de las lecciones es desmitificar el proceso de escribir para televisión. Las historias, para Mercurio, no son producto de la inspiración divina, sino máquinas que se pueden construir y perfeccionar mediante la aplicación de un oficio cuidadoso y diligente. “Piensa más en la transpiración que en la inspiración”, recomienda.

Martin Compston y Stephen Graham en ‘Cumplimiento del deber’

(BBC/Producciones mundiales)

La secuencia de su propio trabajo a la que Mercurio se refiere con mayor frecuencia es la bravura escena inicial de Guardaespaldas, en la que el sargento David Budd interpretado por Richard Madden critica a un terrorista suicida ofreciendo detalles de su tiempo sirviendo en Afganistán y compartiendo su desconfianza hacia los políticos que lo enviaron allí. Funciona porque hay mucho en juego, las emociones son tan crudas que, como audiencia, apenas notamos la gran cantidad de exposición y la historia de fondo de los personajes que estamos recibiendo. Estamos demasiado ocupados preguntándonos si la bomba estallará. Lamentablemente, esto no deja tiempo para discutir mi escena personal favorita de Mercurio (la parte del episodio uno de Cumplimiento de su deber cuando un intruso misterioso deja un excremento en el auto de Steve Arnott, ahora había una novela pegajosa).

¿Puede Jed Mercurio enseñarme a escribir el próximo Line of Duty?

Acceda a la transmisión ilimitada de películas y programas de TV con Amazon Prime Video Regístrese ahora para una prueba gratuita de 30 días

Inscribirse

Además de mostrar las fortalezas de Mercurio, las lecciones también ilustran las áreas de la escritura de guiones en las que está menos interesado. No le gustan mucho los diálogos, por ejemplo, llamándolos «la parte menos importante» de la escritura de guiones. Parte de la razón por la que cree Cumplimiento de su deber los fanáticos se aclimataron tan rápido a su charla cargada de acrónimos de enviar UCO para investigar OCG es que las palabras que dicen sus personajes no son tan críticas como todo lo demás que sucede en la historia. “Es mucho más importante crear grandes personajes, tener una ambientación realmente óptima y una línea argumental realmente fuerte que impulse hacia adelante”, argumenta.

Tampoco es de los que se obsesionan con una estructura de tres actos versus cuatro actos. Logra el ritmo vertiginoso de sus programas simplemente dividiendo sus guiones en partes de 10 minutos. “Si en 10 minutos no sucede nada significativo”, dice, “entonces sé que tengo un problema”. Se jacta de escribirse a sí mismo deliberadamente en las esquinas para que se vea obligado a pensar creativamente para escapar de sus propias limitaciones, aunque el valor que le des a esa táctica en particular puede variar según lo convincente que encuentres algunas de ellas. Cumplimiento de su deberLos momentos más artificiales. Mercurio persiguió a los críticos en las redes sociales que tuvieron la temeridad de criticar la revelación basada en el código morse de que el cobarde y misterioso H era en realidad cuatro personas distintas, por lo que no debería sorprender que aquí no haya lecciones sobre la humildad. , o de hecho en la etiqueta de Twitter.

Richard Madden en ‘Guardaespaldas’

(BBC)

El curso concluye con una sección sobre el desarrollo profesional, ya que Mercurio insta a sus estudiantes a comenzar a presentar a los agentes y compañías productoras sus ideas recién salidas de la prensa. Todavía no he llegado a ese punto, pero he pasado las últimas siete horas esbozando mi propio drama político, Party Politics. Se trata de un grupo de ministros de gobierno incompetentes que organizan una fiesta clandestina durante una crisis sanitaria y la complicidad de la policía para encubrirlo todo. Si hay algo que he aprendido de mi paso por el aula de Mercurio es que lo mejor es inventar lo menos posible.