‘Davos Man’, Marc Benioff y la pandemia de Covid

Frecuentemente cuenta la historia de su supuesta inspiración para fundar Salesforce. A pesar del éxito en Oracle, donde trabajó al principio de su carrera, el Sr. Benioff estaba plagado de dudas existenciales, lo que lo llevó a tomarse un año sabático en el sur de la India. Allí visitó a una mujer conocida como “la santa que abraza”, quien lo instó a compartir su prosperidad.

Desde la incorporación de Salesforce en 1999, el Sr. Benioff se comprometió a dedicar el 1 por ciento de su capital y producto a empresas filantrópicas, mientras alentaba a los empleados a dedicar el 1 por ciento de su tiempo de trabajo a esfuerzos voluntarios. Los empleados de Salesforce se ofrecen regularmente como voluntarios en escuelas, bancos de alimentos y hospitales.

“Hay muy pocos ejemplos de empresas que hagan esto a gran escala”, me dijo Benioff en una entrevista. Observó que la gente siempre le hablaba de otro negocio conocido por su enfoque en hacer el bien, Ben & Jerry’s. Dijo esto con una sonrisa, claramente divertido de que su compañía, que ahora vale más de $ 200 mil millones, pueda compararse con los hippies de Vermont que habían traído al mundo el helado Cherry García.

El Sr. Benioff es, por muchos indicios, un verdadero creyente, no solo repitiendo como un loro los puntos de conversación del Hombre de Davos. En 2015, cuando Indiana procedió con una legislación que habría permitido a las empresas discriminar a los empleados homosexuales, lesbianas y transgénero, él amenazó con retirar la inversión, obligando a un cambio en la ley. Avergonzó a Facebook y Google por abusar de la confianza pública y pidió regulaciones sobre los gigantes de las búsquedas y las redes sociales. Al comienzo de la pandemia, Salesforce adoptó el trabajo remoto para proteger a los empleados.

“Estoy tratando de influenciar a otros para que hagan lo correcto”, me dijo. “Siento esa responsabilidad”.

Me descubrí conquistado por su entusiasmo juvenil y su disposición a hablar largo y tendido en ausencia de los encargados de relaciones públicas, una rareza en Silicon Valley.

Sus esfuerzos filantrópicos se han dirigido a aliviar la falta de vivienda en San Francisco, al tiempo que amplía la atención médica para los niños. Él y Salesforce contribuyeron colectivamente con $7 millones para una exitosa campaña de 2018 para una medida electoral local que impuso nuevos impuestos a las empresas de San Francisco para financiar programas ampliados. Es probable que los nuevos impuestos le cuesten a Salesforce 10 millones de dólares al año.

Eso sonaba como mucho dinero, evidencia ostensible de un CEO con conciencia social sacrificando el resultado final en aras de satisfacer las necesidades de la sociedad. Pero fue menos que una bagatela junto con el dinero que Salesforce retuvo del gobierno a través de un subterfugio fiscal legal.