‘¿Por qué los judíos no juegan a ser judíos?’ – David Baddiel en la disputa por Helen Mirren como Golda Meir | Película

SPoco tiempo después de que saliera la brillante It’s A Sin, Russell T. Davies justificó su decisión de contratar sólo a actores homosexuales para papeles homosexuales diciendo: diciendo: “No están ahí para ‘actuar gay’ porque ‘actuar gay’ es un montón de códigos para una actuación. No elegirías a alguien sin discapacidad y lo pondrías en una silla de ruedas… la autenticidad nos lleva a lugares felices».

Sería un error sugerir que nadie cuestionó esta declaración, pero se convirtió en parte de una conversación en curso sobre el casting y las minorías. Afortunadamente, Davies no fue fuertemente abusado en las redes sociales por decirlo, que es lo que le sucedió la semana pasada a Maureen Lipman, luego de que ella sugiriera, cuando se le preguntó sobre el casting de Helen Mirren en una película biográfica de la ex primera ministra de Israel Golda Meir, que Los papeles judíos quizás deberían ser interpretados por actores judíos.

Voy a reclamar algo de crédito -o, para aquellos (y parece que hay muchos) que odian esta sugerencia, responsabilidad- por esto, porque soy consciente de que Lipman (como Sarah Silverman, que dijo algo muy similar con respecto a los castings de Kathryn Hahn como Joan Rivers y Felicity Jones como Ruth Bader Ginsburg) ha leído mi libro Los judíos no cuentan. Es una polémica que expresa mi opinión de que, durante un período de extrema intensificación de la conversación progresiva sobre representación e inclusión y microagresión y lo que es y no es ofensivo para las minorías, una minoría, los judíos, ha sido rutinariamente descuidada.

En el libro se dedica un tiempo al tema del casting. En términos de esta conversación, el casting es más directamente una cuestión de empleo, una corrección frente a las tradiciones anteriores que han significado menos trabajo para los actores minoritarios. Pero también se trata, y diría que en el fondo más, de respeto. Hay algo de irrespetuoso, dice este argumento, en elegir a un actor sin discapacidad para un papel discapacitado, o un actor cis en un papel trans, y así sucesivamente. La actriz sorda Marlee Matlin lo expresó bien cuando dijo: “La sordera no es un disfraz”.

Actores homosexuales en papeles homosexuales... Ash y Richie en It's a Sin.
Actores homosexuales en papeles homosexuales… Ash y Richie en It’s a Sin. Fotografía: Ben Blackall/Canal 4

La verdad profunda de cualquier identidad marginada solo está disponible para aquellos que viven esa identidad. Elegir a un actor no minoritario para imitar esa identidad se siente, para el ojo progresista, como una suplantación, y la suplantación puede llevar consigo un elemento de burla, o al menos parecer reduccionista, reduciendo la complejidad de esa experiencia al canalizarla a través de un actor que no lo ha vivido.

Puede que no esté de acuerdo con esto, puede que sea una de esas personas que dicen que a los actores se les debe permitir actuar, pero en las oficinas de los directores de casting, se ha ganado el argumento progresista. Incluso en la animación, los actores de doblaje ahora deben corresponder a la etnia, la sexualidad, la preferencia de género o el estado físico de sus avatares. Los riesgos de indignación si no se sigue esta restricción son demasiado grandes. La animación de Netflix BoJack Horseman es una obra maestra fría como la piedra, pero el creador del programa, Raphael Bob-Waksberg, ha se disculpó profusamente porque un personaje estadounidense vietnamita en él, Diane Nguyen, es expresado por la no vietnamita en absoluto Alison Brie.

En Bojack Horseman, hay otro personaje llamado Lenny Turteltaub. Es una tortuga, pero muy judía, un estereotipo de productor de Hollywood muy judío, y lo interpreta JK Simmons, que no es judía. No ha habido protestas por eso, y Waksberg no ha visto la necesidad de angustiarse por eso. Esto es cierto en todos los ámbitos: los judíos son la minoría que puedes elegir con actores que no sean de esa minoría, y apenas, hasta hace muy poco, escuchaste un susurro de preocupación. Lo que puedes escuchar, aún, si planteas el tema, es una reacción extremadamente vehemente.

¿Doble estándar?  … Lenny Turteltaub de Bojack Horseman, a la derecha, tiene la voz de JK Simmons, que no es judía.
¿Doble estándar? … Lenny Turteltaub de Bojack Horseman, a la derecha, tiene la voz de JK Simmons, que no es judía. Fotografía: Colección Everett Inc/Alamy

Esta vehemencia tiene que ver con una serie de confusiones: muchos ven a los judíos como blancos, cuando sería más cierto decir que, en lo que respecta al racismo, los judíos son los blancos de Schrödinger: blancos o no blancos según la política del observador. Muchos instintivamente ven el judaísmo como una religión, en lugar de una etnia, y por lo tanto, el antisemitismo como una intolerancia religiosa en lugar de racismo, a pesar de que, como he señalado muchas veces, mi tío abuelo es ateo y no obtiene ningún pase gratis para salir de la Gueto de Varsovia. Pero principalmente, se trata de que se suponga que los judíos, antisemitamente, son exitosos, privilegiados y poderosos, y por lo tanto no necesitan las protecciones que la política de identidad brinda a otras minorías. En el caso del casting, eso se reduce a: «Bueno, los judíos están en todas partes en el mundo del espectáculo, por lo que los actores judíos no necesitan esa ventaja».

Es extraño, entonces, que tantas partes judías estén no elenco con actores judíos, incluso cuando los personajes y las historias son muy judíos. ¿Por qué, si hay tantos judíos en el mundo del espectáculo, Gary Oldman interpreta a Herman Mankiewicz o Rachel Brosnahan a la señora Maisel? ¿Por qué los creadores del reciente drama de la BBC Ridley Road, sobre el antisemitismo en Londres después de la guerra, tuvieron que pelear, después de que señalé la falta de judíos en el elenco y dije que la actriz que interpretaba al personaje principal había acaba de descubrir que tenía un abuelo judío? ¿Por qué los cuatro personajes principales de la única comedia de situación reconociblemente judía en la televisión británica, Friday Night Dinner, son todos interpretados por no judíos, aparte de Tom Rosenthal, que ha repudiado públicamente esa herencia? Si hay tantos actores judíos, todos deben ser una mierda, ya que realmente no están consiguiendo los trabajos judíos.

Y lo que es más importante, como digo, este problema no se trata realmente de quién obtiene el trabajo. Se trata de la idea de que la experiencia de las minorías debe ser expresada por aquellos que realmente la conocen, en lugar de ser caricaturizada por aquellos que no la conocen. Sería una conclusión interesante, dados 2000 años de persecución, que la representación de la identidad judía no merece esta complejidad.

Elenco no judío... Friday Night Dinner.
Elenco no judío… Friday Night Dinner. Fotografía: Canal 4

A pesar del uso en este argumento del término Jewface, cuando veo a los no judíos jugar a los judíos, no se trata solo de la cara. La frase que uso, para cubrir toda la gama de tics y encogimientos de hombros y agacharse y lloriquear y enojarse como vi en una producción reciente de Little Shop of Horrors para la interpretación del personaje del Sr. Mushnik por un actor no judío.es Nebbish Ser. Hacer que un no judío haga Nebbish Being, si sigue la misma lógica que se aplicaría si se tratara de un personaje negro, gay, trans, discapacitado o cualquier otro personaje minoritario, jugando con los aspectos estereotipados de esa minoría, es una falta de respeto, o al menos no es cierto, a los judíos.

Es complejo, todo esto. Observo que muchos judíos se sienten incómodos con la exigencia de que los judíos interpreten a judíos, tanto por razones de actuación como, más profundamente, porque muchos judíos se sienten incómodos en general pidiendo paridad con otras minorías dentro de todas las microagresiones y llamados. -fuera de identidad-política-tierra. Mi posición sobre esta falta de paridad es: si quieres paridad o no, vale la pena señalarlo. Vale la pena decirlo. Yo, junto con Maureen Lipman y Sarah Silverman, hemos enfatizado que, sí, los actores deberían poder actuar. Pero ese no es el mundo en el que vivimos nosotros o los directores de casting ahora, y entonces se debe hacer la pregunta: ¿por qué las cosas deberían ser diferentes para los judíos?

En todos los tuits agresivos sobre Lipman, vi muchas fotos publicado triunfalmente de cuando una vez interpretó a un vicario en un programa de televisión. Las redes sociales aman, por supuesto, un ¡Ajá! meme, y aquellos que odiaban a Lipman por decir lo de Golda Meir lo publicaron lujosamente, como si probara que su golpe a la derecha estaba equivocado. Pero el casting minoritario no es una calle de doble sentido. Dev Patel puede interpretar, obviamente, todas las partes marrones que le ofrecen, y ahora también puede interpretar a David Copperfield. Michael Fassbender, sin embargo, no se levantará pronto para Gandhi. El nuevo casting es un intento de toda la industria de corregir un error estructural anterior, y las minorías ahora tienen un derecho limitado a jugar ellas mismas, y además permitido interpretar partes de la cultura dominante.

Si los judíos son parte de esto, se les debería aplicar la misma delimitación en lo que respecta a las partes judías, pero tampoco debería impedir que se les presente como personajes no judíos de la cultura cristiana mayoritaria. Lo que significa que Lipman puede decir esto sobre Meir y Mirren, y hacer de todos los vicarios y sacerdotes que quiera. Pero esto, por supuesto, es imaginar que los judíos son vistos como una minoría real. Esto es imaginar que se entiende que los judíos necesitan tanto que se corrijan sus errores como cualquier otra minoría.

El dial se está moviendo un poco. Tamsin Greig dijo recientemente que ella “probablemente no debería” han interpretado a una madre judía en Friday Night Dinner. Este no es el tipo de disculpa exhaustiva que algunos artistas, incluido yo mismo, hemos dado por la transgresión histórica de tocar minorías cuando no son miembros de esa minoría.

Y aquí está la cosa. No necesito ni quiero que Greig se disculpe (ella es un caso único de todos modos, siendo una cristiana practicante con ascendencia judía). Creo, de hecho, que Greig estuvo brillante en Friday Night Dinner, que se acercó lo más posible, sin caricaturas, a la realidad de la madre judía suburbana del escritor Robert Popper. Creo dos cosas a la vez: que en un mundo ideal, los no judíos deberían se les permita interpretar a judíos, pero el hecho de que esta concesión ya exista y haya recibido muy poca oposición hasta este punto es, en el contexto moderno de casting, una discrepancia que debe ser deconstruida, porque dice mucho sobre cómo la gente ve judíos.

Es, como digo, complejo. Al final del día, no sé la respuesta. Pero creo que yo, y Maureen Lipman y cualquier otro judío, no deberíamos ser maltratados por hacer la pregunta.

Los judíos no cuentan por David Baddiel está disponible en tapa dura y publicado en rústica el 3 de febrero.