Grid, un sitio de noticias de ‘imagen más completa’, se pone en marcha

Grid, un sitio de noticias que lleva más de un año en desarrollo, se lanzó el miércoles temprano, con el objetivo de convertirse en una ventanilla única para los medios de comunicación con representaciones detalladas de las historias más importantes del día y por qué son importantes.

Mark Bauman, quien cubrió la guerra y el genocidio en todo el mundo para ABC News antes de convertirse en un alto ejecutivo de National Geographic y la Institución Smithsonian, fundó Grid porque, dijo, se había sentido frustrado con la cobertura de temas importantes.

“Muchos de mis amigos y yo saltamos entre más de una docena de sitios al día, tratando de dar sentido a lo que se ha convertido en un ciclo de noticias cada vez más complejo, y eso no es una experiencia única”, dijo en una entrevista. “Quiero decir, un informe médico en un sitio me dirá cómo la última variante de Covid afectará mi salud, pero no dirá nada sobre cómo afecta la cadena de suministro”.

El Sr. Bauman, quien comenzó el proyecto en agosto de 2020, dijo que había recaudado alrededor de $10 millones en la primera ronda de financiamiento de International Media Investments con sede en Abu Dhabi y Brian Edelman, un ejecutivo de tecnología. En marzo, contrató a Laura McGann, ex directora editorial de Vox, para construir la sala de redacción y establecer la identidad editorial de Grid.

“Nuestro trabajo no es cubrir las noticias de manera incremental”, dijo McGann en una entrevista. “Creemos que muchos lugares lo hacen bien. Estamos viendo las noticias y pensando, ‘OK, ¿cómo podemos congelar el cuadro y ayudar a las personas a ver una imagen más completa?’”

La varita mágica de la publicación digital es un formato de historia que la Sra. McGann llama «un 360», que examina un solo tema desde una variedad de puntos de vista. Un artículo publicado el miércoles, por ejemplo, analiza el tema de las negativas a la vacunación contra el covid-19 por parte de personas embarazadas con contribuciones de reporteros especializados en ciencia, desinformación, política y raza.

“Podemos brindarle una historia que le muestre lo que necesita saber desde diferentes ángulos y priorice lo que realmente importa, no necesariamente lo que es nuevo o lo que acaba de suceder”, dijo la Sra. McGann.

Agregó que alentó a sus reporteros de diferentes sectores a unir fuerzas en sus historias, creando un enfoque interdisciplinario que pretende diferenciar a Grid de otros sitios, junto con un énfasis en la infografía.

No hay escasez de competencia. Además de las grandes organizaciones de noticias y las publicaciones en línea experimentadas, las nuevas empresas de medios de reciente cosecha incluyen Axios, el sitio de noticias de Washington de éxito rápido fundado por los ex alumnos de Politico Jim VandeHei, Mike Allen y Roy Schwartz; Air Mail, un semanario de interés general dirigido por el exeditor de Vanity Fair, Graydon Carter; Puck, cofundada por el editor Jon Kelly, quien trabajó con Carter en Vanity Fair; Punchbowl News, una publicación interna de Washington iniciada por tres ex periodistas de Politico; Lookout Local, una empresa de noticias local respaldada en parte por la Fundación Knight y dirigida por el analista de medios Ken Doctor; y Substack, la plataforma de boletines digitales que alberga a Glenn Greenwald, Heather Cox Richardson y Bari Weiss.

Está previsto que Capital B, un medio de comunicación sin fines de lucro para las comunidades negras dirigido por Lauren Williams, ex editora en jefe de Vox, llegue este año. Y Ben Smith, el ex columnista de medios del New York Times, y Justin Smith, ex director ejecutivo de Bloomberg Media, anunciaron planes la semana pasada para un sitio de noticias global con la ambición de llegar a 200 millones de lectores.

Con sede en Washington, Grid está empezando con una plantilla de más de 20 periodistas y todavía está contratando. El equipo incluye a Chris Geidner, ex columnista de MSNBC y editor de BuzzFeed News; Kay Steiger, exeditora de Vox Washington; y Tom Nagorski, ex editor gerente de ABC News. El cofundador de Vox, Matt Yglesias, será un editor general y presentará un podcast de Grid con la Sra. McGann, mientras continúa con su boletín Substack.

A diferencia de muchas otras publicaciones digitales nuevas, Grid no tiene un muro de pago. El Sr. Bauman dijo que el sitio generaría dinero a través de la publicidad, con el objetivo de crear productos de suscripción y expandirse potencialmente hacia la consultoría y el software.

“Estamos escribiendo para cualquier persona que quiera o necesite mayor claridad sobre las historias más importantes del día, y creemos que hay millones de personas que se ajustan a esa descripción”, dijo Bauman.