El despliegue de autopistas inteligentes se detendrá cuando se inicie la revisión de seguridad

El despliegue de autopistas inteligentes se detendrá cuando se inicie la revisión de seguridad

El despliegue de autopistas inteligentes se detendrá cuando el Gobierno inicie una revisión de su seguridad.

Grant Shapps, el Secretario de Transporte, detendrá la construcción de cualquier ruta nueva que funcione en todos los carriles, evitando que algunas de las autopistas más transitadas de Inglaterra sean despojadas del arcén.

La medida sigue a un informe mordaz del Comité Selecto de Transporte de los Comunes que encontró que no había suficientes datos económicos y de seguridad disponibles para justificar continuar con la controvertida transformación de la red de autopistas del país.

Los ministros solo decidirán ahora si proceden o no con los esquemas después de que se hayan recopilado y analizado cinco años de datos de seguridad de 112 millas de autopistas inteligentes existentes. Es probable que las estadísticas no estén disponibles hasta la primavera de 2024.

El anuncio se produce más de dos años después de que The Telegraph descubriera numerosos ejemplos de automovilistas y pasajeros que murieron o resultaron gravemente heridos después de quedar varados en carriles activos antes de ser golpeados por detrás por el tráfico de alta velocidad.

Cuatro forenses han expresado su preocupación de que desechar el arcén podría culminar en más muertes.

Como parte de la respuesta del gobierno al informe del comité, se instalarán 150 áreas de refugio de emergencia adicionales junto con la tecnología «mejor en su clase» destinada a detectar automóviles estacionados.

£ 390 millones adicionales financiarán las mejoras de seguridad, elevando el número total de áreas de refugio de emergencia a 500 para 2025, lo que significa que esas zonas de seguridad no deben estar separadas por más de tres cuartos de milla.

Pero si bien las obras planificadas para 11 nuevas secciones de autopistas de todos los carriles, incluidas las M3, M6, M40, M25 y M4, ahora se han detenido, se terminarán seis proyectos parcialmente completados, incluso en la M1, M27, M4. , M56 y dos franjas de la M6.

Los ministros también harán que la Oficina de Ferrocarriles y Carreteras, el organismo de control del transporte, sea responsable de evaluar cómo reducir las averías en los carriles vivos y mejorar los tiempos de respuesta de emergencia para llegar a las víctimas o a los automovilistas varados.

«Deberían prohibirse las autopistas inteligentes»

Claire Mercer, de 45 años, cuyo esposo murió en la M1 cuando su automóvil quedó varado en un carril con corriente, dijo que era «asombroso e irresponsable» que Shapps estuviera completando algunos esquemas a pesar de «admitir» que se necesitaban más datos de seguridad.

“Estoy contenta con la pausa del lanzamiento porque me permitirá obtener mi desafío legal para demostrar que las autopistas inteligentes deberían prohibirse”, dijo la Sra. Mercer, quien creó Smart Motorways Kill con otros familiares de los que murieron. casa en Rotherham.

“La respuesta del Gobierno y el informe de la comisión son una serie de compromisos que patean el balón al césped alto.

“Aquellos que han perdido a sus seres queridos, y el público británico en general en general, no se darán por vencidos ante la necesidad de tener un hombro firme”.

Sir Mike Penning MP, presidente del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos para el Rescate y la Recuperación en Carreteras, quien también fue ministro de carreteras, dijo que era «ilógico» detener algunas pero continuar con otros tipos de autopistas inteligentes.

“O estamos contentos de que ‘correr por todos los carriles’ sea seguro o no lo estamos. Si hay alguna duda razonable, que claramente la hay, ya que no estarían pausando el lanzamiento de nuevas secciones si no la hubiera, entonces deberíamos dejar de usarlas”, dijo.

Edmund King, presidente de la AA, saludó la decisión «positiva y pragmática» del Gobierno de acercar los refugios y revisar las autopistas controladas con arcenes más seguras pero más costosas, donde los pórticos también controlan los límites de velocidad y los carriles cerrados.

Dijo: «La opinión de AA sigue siendo que las autopistas controladas con un arcén son la opción más segura y nos complace que se examine el caso comercial para estas».

Shapps: Mejore los esquemas existentes primero

Shapps dijo: “Si bien nuestros datos iniciales muestran que las autopistas inteligentes se encuentran entre las carreteras más seguras del Reino Unido, es crucial que vayamos más allá para garantizar que las personas se sientan más seguras al usarlas.

“Pausar los esquemas que aún no han comenzado la construcción y realizar mejoras multimillonarias en los esquemas existentes dará confianza a los conductores y proporcionará los datos que necesitamos para informar nuestros próximos pasos”.

Sin embargo, rechazó la conclusión del comité de que su decisión en 2020 de implementar el funcionamiento en todos los carriles, incluida la conversión de autopistas dinámicas de arcén, donde el carril interior se abre y se cierra al tráfico, fue «prematura».

Huw Merriman, quien preside el comité, dijo que estaba encantado de que los ministros hubieran aceptado las recomendaciones de los parlamentarios sobre los datos de seguridad «contradictorios e irregulares» que debían actualizarse.