Una nueva solución ecológica para teñir denim azul

Cualquiera que sea el color de tu ropa, el proceso para hacerla de esa manera probablemente sea bastante tóxico. Según la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el teñido de textiles es el segundo mayor contaminador de agua en el mundo. Y el teñido de telas no solo está lleno de productos químicos nocivos, sino que también consume agua: su par promedio de pantalones requiere hasta 26 galones (100 litros) de agua para teñir. En estos días de moda rápida, nuestro hambre por la ropa de moda podría estar matándonos a nosotros, y a muchos otros organismos y ecosistemas en todo el mundo.

La industria de la mezclilla sola usos más de 45 000 toneladas (40 823 toneladas métricas) de índigo sintético al año, más de 84 000 toneladas (76 203 toneladas métricas) de hidrosulfito de sodio y 53 000 toneladas (48 080 toneladas métricas) de lejía, según científicos de la Universidad de Georgia. Esto se suma a un gran problema ambiental. Sin embargo, un equipo de investigación de la Universidad de Georgia ha encontrado una solución para el teñido tóxico de la mezclilla que elimina los químicos nocivos del proceso de teñido de la mezclilla mientras usa una fracción del agua.

Una solución verde para el azul

El nuevo método de teñido de denim, detallado en la edición del 27 de julio de 2021 de la revista Green Chemistry, mezcla nanopartículas de celulosa hechas de pulpa de madera, un azúcar llamado quitosano — con tinte índigo natural (aunque los investigadores creen que también se podrían usar tintes sintéticos). Esta mezcla crea una especie de gel que se puede aplicar a la tela una sola vez para producir un color índigo intenso, en comparación con el proceso de inmersión múltiple de los procesos de teñido convencionales que requieren hasta ocho aplicaciones de tinte para producir un tono oscuro.

El quitosano esencialmente pega el pigmento en su lugar después de que la tela se seca, creando una especie de matriz de tinte que recubre las fibras de la mezclilla. Debido a que este proceso no implica disolver el tinte índigo, no agentes reductores son necesarios, reduciendo así la cantidad de agua utilizada en los métodos de teñido convencionales en aproximadamente un 96 por ciento.

No solo eso, el proceso no es tóxico, el tiempo de secado del tinte de quitosano es más corto y la nueva técnica produce una tela del mismo peso, grosor y sensación general que la mezclilla teñida tradicionalmente.

Los peligros del teñido de mezclilla

Allá por el 1700, índigo – la planta que históricamente hizo que la mezclilla tuviera ese icónico color azul – fue una de las principales exportaciones de las colonias americanas. En estos días, sin embargo, teñimos nuestros jeans azules con pigmento índigo sintético, por lo que puedes comprar un par de jeans por $15. Pero no importa si el índigo es natural o sintético, el proceso de teñido de mezclilla con pigmento requiere un fuerte agente reductor para que el tinte se disuelva en agua.

“La tecnología comercial para teñir textiles utiliza químicos agresivos”, dice Sergio Minko, coautor del estudio y profesor del Facultad de Ciencias de la Familia y el Consumidor en el universidad de georgia. «Para la mezclilla, se usa un agente reductor fuerte y tóxico llamado hidrosulfito de sodio. Para hacerlo soluble, se usa cierta cantidad de este agente reductor en cada etapa de un proceso repetitivo, entre cinco y 10 veces, si quieren obtener un sombra intensa».

Aparte del uso de agentes reductores tóxicos, la pigmentación de la mezclilla utiliza una gran cantidad de agua. Un par de jeans puede tomar hasta 2,000 galones (7.570 litros), si se tiene en cuenta el agua que se necesita para cultivar el algodón, teñir la tela y fabricar los pantalones. No solo eso, muchos de los químicos involucrados en el teñido de la mezclilla no se degradan en el medio ambiente. Si bien existe la tecnología para filtrar los productos químicos tóxicos del agua antes de que llegue a un río o arroyo, muchos de los lugares del mundo donde se produce la producción de prendas de vestir (China y Bangladesh, por ejemplo) no requieren la infraestructura para eliminar los productos químicos. del agua antes de que contamine las vías fluviales y termine envenenando la vida silvestre, las personas y los cultivos.

«Algunos de los ambientes donde tiñen los textiles, todo está coloreado artificialmente en diferentes tonos. Por supuesto, el mayor daño no proviene de los tintes en sí, sino de las altas concentraciones de sal y estos agentes reductores, que pueden ser muy agresivos en los ecosistemas. .»