¡Shh! Estos animales que escuchan a escondidas pueden estar escuchando

¡Shh! Estos animales que escuchan a escondidas pueden estar escuchando

Si alguna vez escuchó la conversación de un vecino y lo consideró un rasgo humano único, es posible que se lleve una sorpresa. Claro, hemos perfeccionado el arte de escuchar a escondidas incluso desde una gran distancia, si intervinimos líneas telefónicas o Ataques ciberneticos son una indicación, pero no somos los únicos animales que están atentos.

Durante mucho tiempo, los investigadores han sentido curiosidad por las formas en que los bichos se comunican con otros de su propia especie. Pero también se han centrado cada vez más en la compleja comunicación que se produce entre las especies.

Llamadas de alarma aviar

Las aves comúnmente escuchan a escondidas las llamadas de alarma de otras especies de aves para evitar el peligro, a pesar de que tal vez no entiendan completamente su «idioma extranjero». Algunas aves incluso pueden determinar que una llamada desconocida significa peligro sin siquiera ver al ave de la que proviene, o al depredador que la provocó en primer lugar.

Investigadores de la Universidad Nacional de Australia informaron en Biología actual en 2015 que las soberbias reyezuelos salvajes, que son aves sedentarias y territoriales, podrían ser entrenadas para huir de sonidos desconocidos en tan solo unos días. Todo lo que requería era simultáneamente transmitiendo estos ruidos con las llamadas de alarma de los reyezuelos y otras especies de aves, que las aves rápidamente aprendieron a asociar entre sí.

“[Alarm call recognition] es probable que ayude a las poblaciones a hacer frente a la composición cambiante de la comunidad, como está ocurriendo con el cambio climático y las especies invasoras”, escribir los autores. “Nuestros métodos también sugieren que en los programas de conservación sería posible entrenar a individuos criados en cautiverio para que reconozcan señales de peligro heteroespecíficas, y no solo a los depredadores en sí mismos”.

Pero los pájaros también parlotean cuando se sienten a salvo del peligro, e incluso los amantes de la tierra los animales pueden aprovechar este comportamiento.

Un estudio de 2019 publicado en Más uno examinó las ardillas grises del este que se encuentran en los parques públicos y áreas residenciales de Ohio. Los científicos buscaron monitorear las respuestas de las ardillas a una amenaza percibida, una grabación del halcón de cola roja, seguida de los ruidos ambientales del canto de los pájaros o nada en absoluto. Después de monitorear el comportamiento de cada ardilla durante tres minutos, los investigadores descubrieron que las criaturas pasaban mucho menos tiempo congeladas, mirando hacia arriba o huyendo si habían escuchado a escondidas los sonidos relajantes de los pájaros cantores.

«Sabíamos que las ardillas escuchaban a escondidas las llamadas de alarma de algunas especies de aves, pero nos emocionó descubrir que también escuchan a escondidas los sonidos que no son de alarma y que indican que las aves se sienten relativamente seguras», dicen los autores en un artículo. presione soltar. «Quizás en algunas circunstancias, las señales de seguridad podrían ser tan importantes como las señales de peligro».

Sin embargo, además de la seguridad y el peligro, a veces escuchar un poco también puede evitar que los animales se acuesten con hambre.

Campanas de almuerzo de la naturaleza

De diciembre a marzo en las selvas tropicales de Panamá, más de una docena de especies dependen de los almendros como fuente principal de alimento. Desafortunadamente, aquellos que están atados al suelo del bosque no pueden acceder a esta fruta hasta que se cae sola, o los monos la dejan caer como restos.

Biólogos del Museo de Historia Natural de Dinamarca que fueron curioso sobre esta relación entre especies, pasó nueve meses en una isla tropical en el Canal de Panamá, observando cómo coatíes (mamíferos parecidos a mapaches), agutíes (roedores gigantes pero adorables) y otros carroñeros se aprovecharon de la tendencia derrochadora de los monos a dejar caer fruta después de unos pocos bocados. . Sus resultados, publicados el año pasado en biotropica, muestran que los animales en tierra escuchan a los monos capuchinos y arañas para saber cuándo y dónde están comiendo.

“Es como si sus oídos estuvieran telescópicos, lo que les permite escuchar la campana del almuerzo desde donde esté sonando. Esto les da acceso a alimentos que de otro modo serían inaccesibles en ese momento», dice el coautor Rasmus Havmøller, investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Dinamarca, en un presione soltar.

Los investigadores conectaron collares GPS a unas pocas docenas de animales para rastrear sus movimientos. También colocaron altavoces, que reproducían sonidos de monos, en los árboles y colocaron trampas con cámaras debajo de ellos para atrapar frutas y registrar cualquier coatí y agutí que pasara. Sorprendentemente, más del 90 por ciento de la fruta que cayó en estas trampas tenía marcas de mordeduras o los monos ya se la habían comido a medias; los carroñeros hambrientos comieron inmediatamente cualquier fruta que no cayera en las trampas.

Sin embargo, a medida que los monos se desplazan cada vez más de sus entornos locales, generalmente debido a la caza o la deforestación, la cadena alimentaria de todo el ecosistema pronto puede verse en peligro. «Creo que hemos subestimado la cantidad de mamíferos que interactúan entre sí y de cuántas maneras están realmente conectados», agregó Havmøller. “Escuchar a escondidas entre especies es un nuevo capítulo en la biología del comportamiento de los mamíferos, que nos brinda un conocimiento importante sobre cuánto puede afectar la desaparición de una especie a todo un ecosistema”.