Jazz, R&B y ‘sophistifunk’: las mejores grabaciones de James Mtume | Música

Creando-Toudie Heath – Baraka (1969)

Hijo biológico del saxofonista Jimmy Heath, criado por el acompañante de Dizzy Gillespie, James Forman, James Mtume se crió en el jazz. Su primera aparición registrada fue en el álbum Kawaida de 1969, acreditado a su tío, el baterista Albert Heath, y en reediciones posteriores a Herbie Hancock o Don Cherry, quienes actúan en él.

Pero, en realidad, Kawaida es el álbum de Mtume: él escribió todas las pistas menos una, y fue su interés en las teorías panafricanistas de Maulana Karenga lo que informó el proyecto. Abarca desde el free jazz intenso hasta salidas modales más tranquilas: Baraka entra en esta última categoría, una introducción perfecta.

Miles Davis – El profeta (1974)

Mtume saltó a la fama por primera vez como percusionista en la banda de principios de los 70 de Miles Davis, que seguía causando controversia décadas más tarde; durante años, parecía que ningún documental de Davis estaba completo sin alguien, por lo general el crítico Stanley Crouch, denunciándolos como un ruido desordenado o un capitulación cobarde a las fuerzas comerciales. Hay que decirlo, existen capitulaciones más obviamente cobardes ante las fuerzas comerciales que la música del increíble Get Up With It de 1974, un álbum que Mtume ha terminado. Escuche sus congas revoloteando, como dijo un escritor, «como murciélagos» durante el impresionante, tenue e inspirador tributo ambiental de Duke Ellington, He Loved Him Madly, pero vayamos con la canción nombrada en su honor, que Mtume acompaña.

Lonnie Liston Smith & the Cosmic Echoes – Sais (Egipto) (1974)

El saxofonista Sonny Rollins la grabó primero, la propia versión de Mtume de 1977 se prolongó durante 22 minutos, pero la mejor versión de su tributo de jazz afrocéntrico al Antiguo Egipto podría ser la del álbum Cosmic Echoes de Lonnie Liston Smith: una maravillosa deriva de ocho minutos, impulsada por una línea de bajo insistente, adornada con un sintetizador espacial y un piano eléctrico.

Profeta – Unidad (1977)

Justo cuando su carrera como compositor y productor de R&B estaba despegando, Mtume lanzó una última explosión de jazz espiritual y afrocéntrico, el álbum Rebirth Cycle. Nunca reeditado legalmente y no disponible en los servicios de transmisión, un bootleg o YouTube son sus únicas opciones reales, pero vale la pena echarle un vistazo: la versión larga de Sais es excelente, y la colección de pistas más cortas con influencias del alma en la cara dos, incluido Umoja. son fabulosos, completos con la voz de Jean Carne de Don’t Let It Go to Your Head.

Roberta Flack y Donny Hathaway – De nuevo juntos (1980)

Reclutado para la banda de Roberta Flack, Mtume se propuso reavivar la relación del cantante con su problemático compañero de dúo Donny Hathaway, alentándolos a grabar juntos su balada The Closer I Get to You. Un gran éxito en 1978, allanó el camino para un álbum de seguimiento de Roberta Flack & Donny Hathaway de 1972, pero el comportamiento errático de Hathaway hizo que Mtume abandonara temporalmente las sesiones: horas después de grabar su voz en Back Together Again, Hathaway regresó. a su hotel y se suicidó. Parece extraordinario que una pieza musical tan trascendente y que afirma la vida haya surgido de circunstancias tan desesperadas, pero Back Together Again son 10 minutos de eufórico júbilo disco.

Stephanie Mills – Nunca conocí el amor como este antes (1980)

A medida que los años 70 se convirtieron en los 80, Mtume y su socio de composición y producción Reggie Lucas, otro ex alumno de Miles Davis, transformaron a la cantante Stephanie Mills de una estrella de Broadway, que pasó cinco años en el elenco de The Wiz, en un habitual de las listas de éxitos de R&B. Los cuatro álbumes que hicieron con ella están repletos de aspectos destacados: What Cha Gonna Do With My Lovin’, Starlight, Two Hearts, pero el pico comercial fue Never Knew Love Like This Before, ganador de un Grammy: suave como una almohada, exuberantemente orquestado a mitad de camino. tempo disco, inspirado en el nacimiento del primer hijo de Lucas. Hace unos años se usó, con un efecto desgarrador, en la segunda serie de Pose.

Mtume – Así que quieres ser una estrella (1980)

El álbum debut del propio proyecto de R&B de Mtume abordó el funk elegante y las baladas deliciosas (echa un vistazo a Love Lock, que se muestra con frecuencia), pero el grupo realmente avanzó cuando la música disco dio paso al sonido más electrónico del boogie. Lo más destacado del segundo álbum de Mtume, In Search of the Rainbow Seekers, So You Wanna Be a Star combina cuerdas opulentas, trompetas silenciadas y una guitarra chic con un sintetizador agudo y punzante. Sería intrigante saber si Mtume y Lucas tenían a alguien específico en mente cuando escribieron la letra, que distingue a una celebridad que se dirige a una caída («tu séquito seguramente se ve sombrío»): sea quien sea, los resultados son sofisticados y pícaro.

Phyllis Hyman – Tú sabes cómo amarme (1981)

Antes de relacionarse con Mtume y Lucas, Phyllis Hyman había trabajado con una sucesión de escritores y productores fantásticos: Skip Scarborough, Philip Bailey de Earth Wind & Fire y, en su sórdido himno de infarto Loving You Losing You, Thom Bell. Pero el sonido de You Know How to Love Me de 1981 es la definición de lo que Mtume llamó su estilo «sophistifunk»: ritmos dirigidos a la pista de baile, «bonitas melodías», un toque de jazz que aún acecha en algún lugar de la mezcla. No se sabe si la canción principal o Under Your Spell es lo mejor aquí, pero si la primera merecía ser un éxito mucho más grande, que fue más o menos la historia de la carrera del subestimado Hyman, sin embargo, con razón. se convirtió en una de sus canciones emblemáticas.

Profeta – Fruta jugosa (1983)

Mtume no se ganó mucho la simpatía de la floreciente escena del hip-hop al exigir en voz alta a finales de los 80 que se pagara a los artistas que fueron muestreados, pero eso no pareció impedir que la gente realmente lo muestreara: en el último conteo, el mayor éxito de Mtume. – una balada que redujo su sonido a poco más que una caja de ritmos, un sintetizador, una pizca de guitarra y un eco doblado – ha sido tomada prestada más de 100 veces, por todos, desde Stetsasonic hasta Jennifer Lopez, pero la más famosa es Notorious BIG. 1994 aplastar Juicy. Wrigley intentó demandar por el título, antes de que Mtume explicara a sus abogados que la canción no tenía nada que ver con la goma de mascar, «se trata de sexo oral», una experiencia que luego describió como «uno de los mejores momentos de mi vida».

Profeta – New Face Deli (1986)

El álbum Theatre of the Mind de Mtume fue efectivamente la despedida de James Mtume de la industria de la música. Casi en su totalidad electrónico, sonaba perfectamente del momento, pero las letras cínicas, sin lugar a dudas obra de un hombre que había crecido en la era políticamente militante del Black Power, sugerían a alguien que había tenido suficiente pop en los años 80: llega MTV. en una paliza, y de hecho de los mismos años 80 de Reagan. New Face Deli lo encuentra despotricando contra la cirugía plástica como una «evasión», quizás con un ojo puesto en la estrella negra más grande de la era: «¿Quién dijo que una nariz grande era fea? ¿Quién dijo que una nariz delgada está de moda? Pasó a trabajar en el teatro al año siguiente: la pérdida de R&B.