Ese bourbon caro que compraste puede ser falso

“Vi una colección que era en su totalidad falsa, y todo había sido reunido hace 20 o 30 años”, dijo. “Hay algunas falsificaciones muy conocidas que siguen apareciendo”.

Es difícil obtener estadísticas confiables sobre el tamaño del problema. La Sra. Graham-Yooll descartó como hiperbólica un estudio de 2018 afirmando que hasta un tercio de todas las botellas raras de malta única eran falsas. Pero admitió que la falsificación es un problema considerable y está empeorando.

No faltan anécdotas como la del encuentro en Acker. En 2017 un hotel suizo llamó la atención por vender el dram más caro del mundo a un turista chino. El análisis posterior del líquido, que se suponía que era un whisky escocés de malta hecho por la destilería Macallan en 1878, mostró que era un whisky escocés mezclado hecho en algún momento después de 1970.

Al igual que la botella Acker, la Macallan falsa tenía fallas obvias para un ojo experto: el corcho equivocado, el vidrio moderno. En parte porque el campo de la falsificación es tan nuevo, dijo Herz, que no es difícil detectar las falsificaciones: las manchas de goteo en una etiqueta de papel, por ejemplo, son una buena indicación de que la botella se ha usado antes.

“La mayoría de la gente es perezosa e impaciente”, dijo.

El comercio del whisky aún no ha visto su versión de Rudy Kurniawan, el falsificador prolífico y altamente calificado cuya condena en 2013 por hacer y vender millones de dólares de Borgoña falso y Cabernet de California con detalles precisos sacudió el mundo del vino.

Pero puede que solo sea cuestión de tiempo. Los expertos dicen que han visto un aumento en la calidad de las falsificaciones; El Sr. Herz sospecha que al menos algunos falsificadores tienen conexiones internas en las destilerías de Kentucky, lo que les permite construir botellas falsas desde cero, con etiquetas impecables y cierres elaborados por expertos.

En respuesta, surgió una industria artesanal, especialmente en Gran Bretaña, que promete contramedidas de alta tecnología como el análisis químico a través del vidrio, que permite a los vendedores y coleccionistas evaluar la autenticidad de una botella sin tener que abrirla. Pero todavía están en desarrollo y faltan años para su uso generalizado.