¿El uso de SSD es un problema con la PlayStation 5?

Control remoto y consola Playstation 5 blanca
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Todas las unidades de estado sólido (SSD) sufren un desgaste que eventualmente las vuelve inoperables. El SSD interno de PlayStation 5 está soldado directamente a la placa base. ¿Significa esto que tu PS5 está condenada tan pronto como se desgasta el SSD? Es demasiado pronto para preocuparse.

¿Por qué preocuparse por el SSD de PS5?

Dado que el SSD PS5 es esencialmente parte de la placa base, cualquier falla en la unidad significa reemplazar toda la placa junto con la CPU y la GPU. Estrictamente hablando, puede quitar componentes manualmente y soldar otros nuevos en un sistema. Sin embargo, por lo general no es rentable y ciertamente no es algo que haría el usuario promedio, incluso si tuviera las piezas y el equipo necesarios.

¿Por qué se desgastan los SSD?

Mano sosteniendo un SSD sobre otros componentes de la computadora.
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Los SSD almacenan datos en celdas de memoria. Una celda es un uno o un cero dependiendo del nivel de carga dentro de ella. La lectura del nivel de carga en la celda no la altera, pero para cambiar ese valor (escribir en ella), la celda de memoria se expone a un nivel de voltaje que la degrada un poco cada vez. Eventualmente, la celda de memoria está tan degradada que no puede contener niveles de carga que sean lo suficientemente diferentes como para leer como uno o cero, por lo que se vuelve inútil.

Los diferentes tipos de memoria SSD pueden soportar diferentes cantidades de desgaste antes de abandonar el fantasma, pero los tipos más resistentes cuestan más dinero. La memoria MLC o SSD de celda de varios niveles almacena múltiples bits de datos por celda de memoria, lo que la hace bastante rentable. La mayoría de los SSD de consumo, incluso los que se utilizan en los sistemas de juegos, utilizan MLC. Sin embargo, dado que sus celdas tienen que almacenar varios bits, se desgasta antes que los SSD que solo almacenan un bit por celda, donde los diferentes niveles de carga permanecen legibles durante mucho más tiempo.

Los SSD compensan esto siendo mucho, mucho más rápido que los discos duros mecánicos. Además, dado que no tienen partes móviles, los SSD tienden a durar mucho más que los discos duros tradicionales antes de fallar. No son perfectos, pero las consolas de juegos modernas como PS5 y Xbox Series X|S no pueden ofrecer el rendimiento que ofrecen sin ellos.

Los SSD combaten activamente el desgaste

Los fabricantes de SSD son muy conscientes de cómo el desgaste afecta la longevidad de sus productos. Si bien no pueden hacer que la memoria MLC SSD sea más duradera, pueden ser más inteligentes acerca de cómo los SSD escriben datos en esas celdas. Por ejemplo, la «nivelación de desgaste» es un enfoque que realiza un seguimiento de cuántas veces se ha escrito en una celda e intenta escribir primero en las celdas menos desgastadas.

Los SSD también tienen celdas de memoria adicionales a las que no pueden acceder los usuarios ni el sistema operativo. La unidad mantiene estas celdas de memoria en reserva para que cuando una celda se acerque a la muerte, se intercambie silenciosamente con una celda nueva en reserva.

Estas son dos formas principales en que las unidades mitigan los efectos del desgaste de escritura, pero es solo una parte de la historia. Cada uno de los diversos firmware que encontrará en diferentes marcas de unidades tiene su propio algoritmo.

Los SSD duran más de lo que piensas

Los SSD tienen una clasificación de terabytes escritos (TBW) que indica la cantidad de datos que se pueden escribir en ellos antes de que las celdas de memoria comiencen a agotarse. Este número aumenta cuanto más grande es la unidad y, por supuesto, la memoria de mejor calidad también juega un papel importante.

La cuestión es que, al igual que la clasificación de tiempo medio antes de fallar (MTBF) que tienen los discos duros mecánicos, la clasificación de TBW para una unidad no es una predicción precisa. En la mayoría de los casos, especialmente para los SSD de alta calidad que se usan en las consolas más recientes, la clasificación TBW es bastante conservadora. Las pruebas de tortura han demostrado que, en el mundo real, los SSD generalmente superan sus clasificaciones de TBW, a menudo de manera bastante dramática. No es raro que la resistencia de escritura supere el nivel de petabytes.

También vale la pena recordar que donde las celdas de memoria fallan, todavía tiene sobreaprovisionamiento a nivel de firmware para extender la vida útil de la unidad.

Las consolas usan SSD de manera diferente

Los sistemas operativos de PC modernos se han creado teniendo en cuenta los SSD. No realizan escrituras de disco innecesarias que desgastan los SSD. Sin embargo, las PC aún realizarán más escrituras en promedio que una consola. Eso se debe a que las PC son más de propósito general que las consolas. Puede estar haciendo edición de video, navegación web, juegos y casi cualquier otra cosa con el sistema. Diferentes tipos de tareas crean diferentes patrones de desgaste del disco.

Una consola es bastante diferente en este sentido. La mayor parte del SSD está ocupado por descargas de juegos estáticos. En otras palabras, descargas un juego y lo dejas ahí hasta que termines. Por lo tanto, es posible que solo esté reescribiendo el disco completo una o dos veces al año si está terminando algunos juegos cada mes.

Además, dado que los juegos están desarrollados para funcionar con la asignación de RAM específica de la consola y no es un sistema multitarea con múltiples aplicaciones ejecutándose en segundo plano, no tiene que lidiar con la paginación de RAM, donde los datos de la aplicación se almacenan en caché en el SSD para hacer espacio.

Lo que podría ser una preocupación es que la PS5 siempre está grabando una ventana continua de imágenes de videojuegos de una hora. Así es como puedes presionar el botón de compartir y guardar hasta la última hora de juego. No sabemos cómo son los cálculos de Sony, pero asumimos que la porción considerable de la SSD reservada para el sistema permite una gran nivelación del desgaste de esta función. Desafortunadamente, no hay forma de desactivar esto en el momento de escribir este artículo.

La falla catastrófica es un problema

Si bien no creemos que el desgaste de SSD sea un punto de falla realista para la PS5, siempre existe la posibilidad de una falla catastrófica para cualquier componente electrónico. Esto puede suceder el día 1 de propiedad o diez años después. Es parte de la naturaleza de la producción en masa, donde un pequeño porcentaje de dispositivos fallará a pesar de todo. Si esto le sucede a su PS5, no hay una solución simple. Se debe reemplazar toda la placa base y, si es necesario fuera de garantía, probablemente sea más sencillo reemplazar toda la consola.

¿Puedes conservar tu SSD de PS5?

Si realmente le preocupa que la SSD interna de su PS5 se desgaste durante la vida útil del sistema, su única opción real es aprovechar la ranura de expansión SSD de la PS5 con otra SSD. Esto representa una compra adicional, pero si el SSD de la ranura de expansión falla por algún motivo, puede comprar uno nuevo en lugar de una consola nueva. Simplemente absténgase de usar el SSD interno en favor de la unidad de expansión.

Además, recuerda que también puedes jugar juegos de PS4 desde un HDD o SSD externo mediante USB. Entonces, hay dos lugares donde puede instalar juegos que evitan la unidad interna por completo.