¿El negocio de la nube se comerá la industria de las telecomunicaciones 5G?

SMARTPHONES CAPAZ para aprovechar la quinta generación de zippy (5GRAMO) la telefonía móvil lleva en los bolsillos estadounidenses desde 2019. Samsung lanzó sus primeros 5GRAMO-dispositivo habilitado en abril de ese año. Apple hizo lo mismo a fines de 2020 con su tan esperado 5GRAMO iphone Hasta ahora, sin embargo, 5 realesGRAMO la cobertura en Estados Unidos ha sido limitada. Los tres mayores transportistas del país, EN&T, Verizon y T-Móvil, he ofrecido 5GRAMO conectividad pero en la práctica esto difería poco de los 4 anterioresGRAMO. EN&T y Verizon tuvieron que retrasar sus lanzamientos a gran escala de algo más cercano a la exageración en diciembre después de que la Administración Federal de Aviación expresó su preocupación de que sus 5GRAMO el espectro de radio interfiere con la aviónica en algunas aeronaves antiguas. El 3 de enero, ambas firmas, que insisten en que la tecnología es segura (y se puede apagar en los aeropuertos, por si acaso), dijeron que volverían a posponer el encendido de sus 5GRAMO redes por dos semanas.

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Aún así es la llegada inminente de otro jugador al 5GRAMO concurso que es la comidilla de la industria. Se espera que en los próximos meses Dish Networks, una compañía mejor conocida por su servicio de televisión satelital, lance el cuarto gran operador de Estados Unidos. La promesa de la firma de inyectar más competencia en un sector concentrado y osificado fue lo que ayudó a persuadir a los reguladores a aprobar una fusión entre T-Mobile y Sprint, un titular más pequeño, en 2020.

Más importante aún, la red de Dish será la primera en Estados Unidos que vivirá casi en su totalidad en una nube informática. A excepción de las antenas y los cables, es principalmente un grupo de código que se ejecuta en Amazon Web Services (AWS), el brazo de computación en la nube del gigante del comercio electrónico. Como tal, el lanzamiento es una prueba de hasta qué punto las nubes informáticas se “comerán” la industria de las telecomunicaciones, ya que el software se ha comido todo, desde taxis hasta Tinseltown. Si el lanzamiento es un éxito y otros operadores hacen lo mismo, podría reconfigurar no solo la industria inalámbrica de Estados Unidos, sino también el mercado global de telecomunicaciones móviles con ingresos anuales de alrededor de $ 1 billón, según Dell’Oro Group, una firma de investigación. Y enredaría íntimamente a las telecomunicaciones con el negocio de la nube, cuyos ingresos podrían ser la mitad este año y están creciendo a dos dígitos.

Plato mejor servido frío

La red de Dish es la culminación de un proceso que comenzó a principios de la década de 1980. En aquel entonces, los reguladores antimonopolio permitían EN&T, el operador de red más grande del mundo, y IBM, su empresa informática más grande, para entrar en los mercados de los demás. EN&T comenzó a vender computadoras personales y IBM comprado ROLLO, que vendía equipos de telecomunicaciones. Los expertos predijeron una batalla épica entre los dos gigantes y una rápida convergencia de las industrias de las telecomunicaciones y la informática en una sola.

Ni la batalla ni la convergencia se materializaron. Hace cuarenta años, los dos mercados resultaron demasiado distintos y la tecnología no estaba a la altura. Ahora las cosas se ven diferentes. Nubes informáticas como AWS y Azure de Microsoft están madurando rápidamente y, finalmente, son capaces de hacer frente a la exigente tarea de potenciar una red móvil. La última iteración de la tecnología móvil, 5GRAMO, se concibió desde el principio no como una colección de conmutadores y otro hardware, sino como un conjunto de servicios que se pueden convertir en software o «virtualizar». Y la industria de las telecomunicaciones se está volviendo menos propietaria, adoptando la «red de acceso de radio abierta» (ELCORRIÓ) estándares que permiten virtualizar cada vez más funciones que antes realizaba el hardware. Como resultado, las redes pueden convertirse en plataformas para complementos de software, al igual que los teléfonos móviles se convirtieron en teléfonos inteligentes que podían ejecutar aplicaciones.

Todo esto estará a la vista en la red de Dish. En lugar de las voluminosas estaciones base utilizadas en las redes móviles convencionales, su tecnología está alojada en cajas delgadas unidas a postes de antena. Estos están conectados directamente a la AWS cloud, que aloja la parte virtual de la red, incluido todo el resto del software de Dish (por ejemplo, el que se utiliza para gestionar los suscriptores y la facturación). Lo único que Dish está comprando a los fabricantes establecidos de equipos de telecomunicaciones es software, dice Marc Rouanne, su director de redes (que solía trabajar para uno de esos proveedores, Nokia de Finlandia).

Como resultado, la red de Dish será más económica de configurar y operar. También estará completamente automatizado, hasta los «laboratorios» virtuales donde se prueban los nuevos servicios. Esto debería permitir a la empresa activar rápidamente redes para fines especiales, por ejemplo, conectar equipos en pozos de minas o permitir que los drones se comuniquen entre sí y con sus controladores. Dish también quiere utilizar la inteligencia artificial para optimizar el uso del espectro de radio, incluso mediante el entrenamiento de algoritmos que puedan adaptar partes de la red a condiciones específicas, como una tormenta o un concierto masivo.

Aunque Dish está impulsando esta «nubeización» más lejos, otros operadores de todo el mundo no se quedan atrás. En junio EN&T, todavía el operador móvil más grande de Estados Unidos, vendió la tecnología que alimenta el núcleo de sus 5GRAMO red a Microsoft, que lo ejecutará durante EN&T en su nube Azure. Reliance Jio, el titán tecnológico de la India, tiene planes ambiciosos para construir un 5 basado en la nubeGRAMO red.

Estos desarrollos también están atrayendo a los grandes proveedores de la nube al mundo de las telecomunicaciones. El año pasado, Microsoft compró Affirmed Networks y Metaswitch, los principales proveedores de software para el núcleo de EN&T5GRAMO red. Ahora forman una nueva unidad de negocios llamada «Azure para operadores». Google tiene un esfuerzo similar y recientemente se asoció con Telenor, una empresa de telecomunicaciones noruega. En noviembre AWS anunció una nueva oferta que permite a los clientes configurar rápidamente 5 privadosGRAMO redes en sus instalaciones.

Los recién llegados también se están abriendo paso a codazos en el negocio. Rakuten, un gigante en línea japonés, ya ha construido una red similar a Dish en casa. En lugar de subcontratar su operación en la nube a una gran tecnología, Rakuten creó la suya propia y lanzó una subsidiaria, llamada Rakuten Symphony, para ofrecer el sistema a otros operadores. Está ayudando a 1&1, una empresa de alojamiento web alemana, a construir una red. “No queremos ser una nube de telecomunicaciones, sino permitir que los operadores creen la suya propia”, explica Tareq Amin, quien dirige Rakuten Symphony.

Las redes móviles existentes no se reemplazarán de la noche a la mañana. Rakuten enfrentó retrasos y Dish originalmente estaba programado para su lanzamiento a fines del año pasado. Quedan algunas barreras técnicas. A pesar de ser visto como una alternativa bienvenida a los equipos de Huawei, un controvertido gigante chino, especialmente en Europa, los equipos basados ​​en ELCORRIÓ Las especificaciones no están maduras. Por lo tanto, sus adoptantes europeos todavía tienen que instalarlo en las partes más vitales de sus redes. “Está en una prueba beta extendida”, resume Dean Bubley de Disruptive Analysis, una consultora.

Otra pregunta es si la nube puede engullir por completo las redes de telecomunicaciones, señala Stéphane Téral de LightCounting, otra consultora. Controlando un 5GRAMO La estación base es enormemente compleja e implica controlar cientos de parámetros. Cuanto más flexible quiere ser un transportista, más complicadas se vuelven las cosas. Al menos durante algún tiempo, es posible que el software de control necesario deba ejecutarse en equipos especializados cerca de la antena en lugar de en servidores generalistas en centros de datos lejanos.

Luego están las barreras políticas y financieras. Los gobiernos europeos temen que los espías de Estados Unidos tengan aún más acceso a las redes de su país si estas se ejecutan en nubes estadounidenses (Europa no tiene ninguna propia y, comprensiblemente, desconfía aún más de las chinas). Los operadores, en Europa y en otros lugares, temen perder negocios frente a los gigantes tecnológicos como Amazon, Google o Microsoft, que ya han desnatado la mayor parte del valor generado por 4GRAMO tecnología móvil. “Si todo esto no es económicamente interesante para [telecoms firms], intentarán otra cosa”, dice Michael Trabbia, director de tecnología de Orange, un operador móvil francés.

Sea como sea, el negocio de las telecomunicaciones se verá muy diferente dentro de unos años. La competencia por el control de la nube de telecomunicaciones, y en particular su “borde” (la tecnología habla de lo que queda de la estación base) solo se intensificará. Quien esté a cargo de estas puertas digitales tendrá el acceso más rápido a los consumidores y sus datos, la moneda principal en un mundo de nuevos servicios inalámbricos, desde autos sin conductor hasta metaversos de realidad virtual.

Las empresas de la nube tienen la ventaja tecnológica por ahora y tratarán de consumir la mayor cantidad posible de redes inalámbricas. Los operadores tienen relación con los clientes, saben gestionar redes y son dueños del espectro radioeléctrico. Eventualmente, los proveedores de la nube y los operadores de red probablemente lleguen a algún tipo de acuerdo. En el nuevo mundo de las telecomunicaciones móviles, ninguno puede prescindir del otro.

Aclaración (7 de enero de 2022): una versión anterior de este artículo sugería que solo T-mobile ha ofrecido algo de conectividad 5G. De hecho, los tres grandes operadores de Estados Unidos lo hacen, aunque sus redes existentes ofrecen solo una funcionalidad 5G limitada.

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Este artículo apareció en la sección Business de la edición impresa con el título «Cloud v ether»