Nuevas startups se unen a la carrera de entrega rápida

Durante años, Ahmed Shrif manejó delicatessen para otras personas. Ahora tiene su propio negocio, una tienda de la esquina llamada Chippendale Scoop que compró a la familia griega que durante mucho tiempo había operado la bodega cerca de la estación Redfern de Sydney.

Uno de sus primeros movimientos fue poner en línea la pequeña pero sabrosa selección de comida para llevar fría y caliente de la tienda a través de los proveedores de entrega DoorDash y Menulog.

Le ha ido bastante bien, pero no hay tantos pedidos como le gustaría a Shrif, que también está lidiando con la pérdida de la costumbre de los estudiantes que normalmente desfilan desde la estación hasta la cercana Universidad de Sydney.

Al igual que miles de otros dueños de negocios, Ahmed Shrif está tratando de llevar su tienda de la esquina al siglo XXI.  Pero con la llegada de las tiendas de comestibles instantáneas en línea, tiene una nueva competencia.

Al igual que miles de otros dueños de negocios, Ahmed Shrif está tratando de llevar su tienda de la esquina al siglo XXI. Pero con la llegada de las tiendas de comestibles instantáneas en línea, tiene una nueva competencia.Crédito:Rhett Wyman

Por lo tanto, su próximo paso será hacer que el resto de la gama de la tienda, desde helados hasta frutas, comida para mascotas y pasta de dientes, esté disponible en línea. “Hay muchas personas que no quieren ir al centro comercial, así que vienen aquí”, dice Shrif. “Pero tal vez sea más conveniente en línea”.

En cierto modo, Shrif se unirá a la fiebre del oro que ha llevado a una avalancha de nuevas empresas australianas que compiten por convertirse en la próxima empresa multimillonaria del país, todas con la promesa de entregar productos básicos a precios minoristas en 10 o 15 minutos.

Milkrun, Voly y Send (que estilizan sus nombres con mayúsculas en bloque en un aparente consenso sobre los gustos de los Millennials) son los tres nuevos jugadores más avanzados, todos lanzados el año pasado.

Con marcas que se adaptan a los gustos de la generación del milenio, Milkrun, Voly y Send esperan construir un culto como el seguimiento de los primeros usuarios antes de diversificarse.

Con marcas que se adaptan a los gustos de la generación del milenio, Milkrun, Voly y Send esperan construir un culto como el seguimiento de los primeros usuarios antes de diversificarse.Crédito:Compuesto: Monique Westerman

El libro de jugadas, probado en el extranjero por empresas como Gorilas de Alemania, la empresa más rápida en su país en alcanzar una valoración de $ 1 mil millones, es establecer una red de «tiendas oscuras» en ubicaciones del centro de la ciudad que contienen productos de supermercado pero son inaccesibles. para el publico.

Luego, los ciclistas en bicicletas eléctricas pasan rápidamente de las tiendas a los hogares de los clientes cuando llegan los pedidos a través de una aplicación de teléfono inteligente. No se trata solo de frutas, leche y productos enlatados. Los usuarios pueden pedir tampones, condones y RAT, al menos cuando están en stock.

Hasta ahora, Voly y Milkrun solo están en Sydney, mientras que Send también se lanzó en Melbourne, pero las empresas no estarán limitadas a esas ciudades por mucho tiempo.

Y a diferencia de la última ola de empresas de entrega como Uber Eats, Deliveroo y DoorDash, los recién llegados están empleando a su personal directamente, lo que significa que tienen un salario mínimo, compensación laboral y pagos de jubilación, entre otros beneficios. Además, solo usan sus propias instalaciones, en lugar de asociarse con los principales supermercados o tiendas de barrio.

El premio es una parte de los 100.000 millones de dólares que los australianos gastan cada año en artículos de supermercado, pero los recién llegados tendrán que enfrentarse a los gigantes del sector: Coles y Woolworths.

Luego están las cadenas de conveniencia como 7-Eleven y las tiendas de comestibles independientes como IGA y, mucho más abajo en la escala, gente como Shrif, que todavía conoce a muchos de sus clientes por su nombre.

Hasta ahora, el servicio de las nuevas aplicaciones es muy bueno.

Los repartidores Mariella Bagang y Chintan Mewada trabajan para Send en Melbourne.  A diferencia de los ciclistas de gig economy, disfrutan del empleo tradicional.

Los repartidores Mariella Bagang y Chintan Mewada trabajan para Send en Melbourne. A diferencia de los pasajeros de la economía de conciertos, disfrutan de un empleo tradicional.Crédito:Pablo Jeffers

El heraldo de la mañana de Sídney y La edad pidió un solo albaricoque de Voly por $ 1,70, sin cargo por envío, a las 9:29 p. m. de un jueves por la noche a mediados de diciembre. Llegó a las 9:37 p. m. con una tarjeta dibujada a mano de un aguacate sonriente y antropomórfico ($?), un aguacate real gratis (aproximadamente $1) y un paquete de chocolate Green & Black (alrededor de $4.25).

La entrega, por supuesto, perdió dinero para Voly. De hecho, como empresas emergentes, ninguna de las tres es rentable y las medidas disponibles de su escala son limitadas. Voly dice que sirve a 42 suburbios en Sydney, Milkrun 34 y Send dice 46 en Sydney y Melbourne.

El cofundador de Voly, Mark Heath, es abierto sobre la estrategia de la compañía. “La realidad es que la industria en su conjunto se está enfocando más en el crecimiento que en la rentabilidad”, dice. «Pero Australia, en particular, como mercado, es uno en el que ese camino hacia la rentabilidad es increíblemente claro».

Tiene algunas cosas en mente: alentar a los clientes a comprar más artículos por pedido, sufragando el costo de envío de más productos; negociar mejores tratos con los proveedores a medida que crece la empresa; y adaptando los productos de cada tienda oscura a su pequeña área local.

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Al tener solo unos pocos miles de artículos diferentes provenientes de mayoristas y comerciantes, las empresas pretenden poder pivotar rápidamente.

(Animar a los clientes a comprar más productos por pedido podría ser complicado para Voly y sus rivales porque la falta de un tamaño mínimo de pedido y las velocidades rápidas son parte de lo que los diferencia de los servicios de entrega establecidos operados por Woolworths and Coles).

Una cosa que los fundadores de Voly dicen que no hará es subir sus precios. “Eso definitivamente no es parte de nuestro plan”, dice el otro fundador de la compañía, Thibault Henry. “Y la razón por la que este modelo funcionará es la adherencia. Si vendes a precio minorista, la gente simplemente vuelve”.

Mark Heath (izquierda) y Thibault Henry, los cofundadores de Voly, dicen que quieren mantener los precios en línea con las tiendas minoristas.

Mark Heath (izquierda) y Thibault Henry, los cofundadores de Voly, dicen que quieren mantener los precios en línea con las tiendas minoristas.Crédito:Janie Barrett

Milkrun, que cobró $ 2.99 por una entrega de muestra, es visto por algunos como el líder del mercado debido a su destreza en la recaudación de fondos y al fundador de alto perfil, Dany Milham, quien también estaba detrás de la marca de colchones Koala.

Milham ve a su compañía eventualmente entre las más grandes del país, quizás un negocio de $10 mil millones. Es evidente en su descripción de la marca de la empresa.

“Elegimos el azul, el azul Milkrun muy fuerte, porque Woolies es verde y Coles es rojo y tenemos que ser capaces de sobresalir”, dijo Milham. El heraldo de la mañana de Sídney y La edad en su primera entrevista desde que fundó la empresa.

Milham apunta alto, construyendo una legión de clientes que volverán a Milkrun una y otra vez a medida que se expande a una creciente gama de productos y servicios mucho más allá de los productos de supermercado. “Podríamos venderles cualquier cosa”, dice.

La réplica de Milham a los críticos que ven a Milkrun y los otros jugadores como rivales de la tienda de la esquina con una costosa red de entrega es que solo están viendo una parte de la imagen.

Él imagina grupos de Facebook para permitir que los usuarios tengan aportes sobre productos, como usuarios judíos que recomiendan buenos alimentos Kosher, y un foro en línea de Discord para los usuarios más dedicados. Si Milham puede hacerlo realidad, y las redes sociales de Milkrun ya muestran clientes entusiasmados, estaría muy lejos de la relación de los australianos con las grandes cadenas de supermercados, que ya aprovechan su base de clientes para ofrecer de todo, desde seguros hasta tarjetas de crédito.

El caso crítico

Otros familiarizados con la industria, pero que hablaron bajo condición de anonimato, no están muy convencidos.

Ven un modelo de negocio que tiene que alquilar tiendas en suburbios caros porque tienden a estar llenos de viviendas densas y clientes acomodados, pero no cobran tarifas de entrega o no cobran tarifas de entrega menores, y no utiliza los mismos ahorros en costos laborales que las empresas como Uber benefician. desde.

El profesor titular de la Universidad de Australia Occidental, Caleb Goods, experto en la economía de los conciertos, dice: «A menudo, cuando estas plataformas se ponen en marcha, intentan ganar cuota de mercado, fijan un precio bastante bajo para las entregas y les pagan a los trabajadores una tarifa por hora razonable».

Pero «hay dudas sobre la sostenibilidad financiera de Uber Eats y Deliveroo y están utilizando un modelo de no empleo muy diferente».

En opinión de los escépticos, las aplicaciones de comestibles instantáneos tendrán una de dos formas: venderse a un jugador establecido deseoso de ingresar a un nuevo segmento de mercado y beneficiarse de su marca y clientes o aumentar gradualmente los precios, especialmente si algunos de los otros jugadores se inclinan. fuera.

La empresa multinacional alemana de entrega de alimentos Delivery Hero ya es uno de los mayores inversores en Gorilas. Los principales minoristas, como Woolworths, Coles y 7-Eleven, se negaron a comentar.

Rob Adams, el fundador de Send, insiste en que su negocio puede ser rentable a largo plazo, buscando a los progenitores en el extranjero que ya han alcanzado los marcadores de sostenibilidad y el alto gasto de comestibles de los australianos en comparación con otros países.

Con el aumento vertiginoso del uso de aplicaciones de entrega durante la pandemia, Adams es optimista sobre el futuro del sector. “Creo que estamos viendo un cambio profundo del comportamiento convencional de una gran tienda semanal a un formato de compra más frecuente y pequeño de entrega rápida de comestibles”, dice.

Bolsillos profundos

Pero para que Send, Milkrun y Voly tengan éxito, se necesitará una enorme cantidad de efectivo de capital de riesgo.

“Por lo tanto, el entorno de aumento de límites para este negocio es muy intensivo”, dice Adams de Send. «Ya se ha invertido una cantidad considerable de capital en el espacio, y me imagino que se invertirán cientos de millones de dólares en el mercado australiano de entrega rápida de comestibles en los próximos años».

Más capital equivale a más tiendas, pasajeros, productos, publicidad y, en última instancia, usuarios, lo que otorga una gran ventaja a la empresa que se mueva primero y más rápido.

La última ronda de recaudación de capital de Voly vio una financiación inicial de $ 18 millones, liderada por el brazo indio de Sequoia Capital, uno de los fondos de capital de riesgo más antiguos y con más historia de Silicon Valley, mientras que la última ronda de Send fue de $ 4 millones. Milkrun no reveló cuánto había recaudado.

Otra pieza clave de las ganancias potenciales de estas aplicaciones es la venta de los llamados «bienes pecaminosos».

El documento de Voly describe agregar alcohol y cigarrillos a su tienda como una “ganancia rápida” y el atractivo, tanto para los usuarios como para la empresa, es evidente.

Pero las cuestiones de salud de agregar tales elementos son obvias.

En respuesta a las preguntas escritas, una portavoz de Voly confirmó que la compañía planeaba agregar una «gama de productos con el tiempo», pero dijo que no se apresuraría y que vendría con tecnología y procesos para garantizar la seguridad de los clientes.

La seguridad en términos más generales ha sido un problema para las empresas de entrega de la economía de los conciertos, que vieron cómo sus marcas eran golpeadas cuando cinco pasajeros (que eran contratistas en lugar de empleados y, en consecuencia, se les pagaba por entrega en lugar de por hora) fueron asesinados en dos meses a fines de 2020. ha habido mejoras desde entonces.

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El secretario del Sindicato de Trabajadores del Transporte, Michael Kaine, un crítico del modelo de contratista independiente, dijo: “Damos la bienvenida a estas empresas más nuevas que involucran directamente a sus pasajeros, en lugar de tomar el camino fácil de obligar a los trabajadores a acuerdos precarios e inseguros sin derechos.

“Pero la realidad es que sin normas mínimas generales que se apliquen en toda la industria para todos los trabajadores, corremos el riesgo de continuar con el mismo ciclo de presión y abuso que hace que la entrega de alimentos sea tan letal”.

Uber ha defendido durante mucho tiempo su modelo de contratista, señalando que sus pasajeros disfrutan de la flexibilidad de establecer sus propios horarios. Una portavoz no hizo comentarios sobre los recién llegados, pero dijo que Uber Eats estaba ayudando a empresas, desde minoristas nacionales hasta pescaderos locales, a conectarse y entregar productos para ayudarlos a crecer.

Si ese modelo, que sirve a empresas como Chippendale Scoop de Shrif, o las tiendas oscuras de Milkrun, Send and Voly finalmente triunfa es una pregunta multimillonaria y que tendrá profundas consecuencias para esa institución más local: la tienda de la esquina.