Las gafas inteligentes se preparan para un momento iPad en 2022

Echar un vistazo a los otros dispositivos portátiles de Apple podría indicar hacia dónde se dirigen las gafas de Apple.

Scott Stein/CNET

Muchos productos que se muestran en CES son sobre tecnología del futuro lejano, como coches que cambian de color, mayordomos robot que actúan como humanos o auriculares invisibles. Pero con los rumores de que Apple podría anunciar su propia versión de realidad aumentada o auriculares de realidad virtual en algún momento de este año, las empresas que fabrican esos dispositivos están siendo arrastradas al presente.

Estaba el fabricante de televisores chino TCL, que anunció sus gafas NXTWear Air estilo RayBan que superponen imágenes generadas por computadora en el mundo real. Sony usó parte de su tiempo en la feria para hacer un anuncio sorpresa sobre sus muy esperados auriculares PSVR 2, que prometen engañar a su cerebro para que piense que ha sido transportado a un mundo generado por computadora. Mientras tanto, Qualcomm y Microsoft anunciaron una nueva asociación para chips tecnológicos montados en la cabeza.

De hecho, la tecnología construida en torno a los mundos digitales del «metaverso» fue un tema central del Consumer Electronics Show de 2022, que tuvo lugar tanto en línea como en eventos presenciales en Las Vegas la semana pasada. Las aproximadamente 2.300 empresas que participaron este año mostraron otros productos, como el cambio de color coche de BMW, mochilas y carteras con localizadores de baliza incluidos, y robots de actuación sorprendentemente realistas. Pero gran parte del entusiasmo que surgió del programa se centró en la tecnología montada en la cabeza, en particular los auriculares anunciados por TCL y Sony.

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Y por una buena razón. Los analistas dicen que la industria de la tecnología aprendió lecciones difíciles de los competidores sorpresa que arrasaron y tomaron la industria por sorpresa. Amazon lo hizo con su dispositivo de lectura Kindle, que se agotó pocas horas después de su lanzamiento inicial en noviembre de 2007. La startup de relojes inteligentes Pebble logró una sorpresa similar con su Campaña de Kickstarter de 2012 que superó los $ 7 millones en cuestión de semanas.

Y está Apple, cuyas tendencias regularmente influyen y dan un vuelco a la industria a pesar de que la compañía nunca tuvo una presencia oficial en la feria. Eso sucedió particularmente hace 15 años, cuando el cofundador de Apple, Steve Jobs, anunció el primer iPhone de su compañía durante la Macworld Expo en San Francisco, la misma semana que el CES, desviando la atención de la feria y de los otros teléfonos de la competencia que finalmente asesinado en el mercado.

«La industria no quiere quemarse como lo hicieron con el iPhone», dijo Patrick Moorhead, analista de Moor Insights and Strategies.

El cofundador de Apple, Steve Jobs, se sube al escenario con el iPad recientemente anunciado en 2010.

James Martín/CNET

Pero lo fueron. En 2010, una avalancha de empresas tecnológicas como Motorola, Hewlett-Packard y Dell anunciaron tabletas competidoras antes de la esperada introducción del iPad por parte de Apple. Más de una década después, Apple lidera la industria con más del 31% de participación de mercado, según IDC. Motorola, mientras tanto, ya no hace su tableta Xoom que alguna vez fue publicitada. HP y Dell, cuyos dispositivos fueron las estrellas de CES 2010, se ubican muy por debajo de otros líderes de la industria como Samsung, Lenovo y Amazon.

“La industria está mucho más preparada para esto y ha estado invirtiendo durante años”, dijo Moorhead. «Tienes a todas estas personas que dicen, ‘nunca más'».

Apple, que no respondió a una solicitud de comentarios, por lo general no discute los rumores de los próximos productos.

Aún así, el CEO de Apple, Tim Cook, se ha burlado del interés de su compañía en AR y VR, ya sea a través de su herramientas de software ofrecidas a los desarrolladores o afirmaciones de que la tecnología es «una parte críticamente importante del futuro de Apple» que «invadirá toda nuestra vida».

«Creo que AR es una de esas pocas tecnologías profundas que recordaremos algún día y diremos: ‘¿Cómo vivimos nuestras vidas sin ella?'», le dijo al YouTuber tecnológico iJustine en septiembre. «Soy el fan número 1 de AR. Creo que es así de grande».

El Oculus Quest 2 pareció venderse con fuerza durante la temporada de compras navideñas de 2021.

Scott Stein/CNET

gorila de 800 libras

Apple ya es una de las empresas más valoradas del mundo, basada en gran medida en el éxito de dispositivos como el iPhone y el iPad, que en conjunto representan más de la mitad de sus $274 mil millones en ventas netas el año pasado.

Como suelen señalar los observadores tecnológicos desde hace mucho tiempo, Apple llegó relativamente tarde a ambos mercados. Microsoft había integrado la tecnología de tabletas en su software para PC con Windows desde 2001. También había creado software para híbridos de computadora y teléfono, a menudo llamados «asistentes digitales personales», junto con los líderes del mercado en ese momento Palm, Handspring y Research in Motion. Pero cuando Apple presentó sus dispositivos, ofreció un software significativamente más fácil de usar y una promesa de sincronización de datos y aplicaciones de alta calidad a través de Internet.

«Una cosa que Apple hace diferente a los demás es crear un ecosistema de hardware, software y dispositivos», dijo Tim Bajarin, analista de Creative Strategies, y agregó que las fortalezas de Apple probablemente lo ayudarán aún más en el mundo de los auriculares.

Sony ha estado revelando lentamente sus auriculares PSVR 2. Hasta ahora, solo se muestran los controladores del dispositivo.

sony

Como señala Scott Stein de CNET, la tecnología VR en sí misma todavía está cambiando, «con empresas que buscan productos que sean más pequeños y más capaces de conectarse a dispositivos como teléfonos». En este momento, el Oculus Quest 2, el auricular VR de $ 299 de Meta (nee Facebook), es considerado el líder del mercado con una de las tiendas de aplicaciones de realidad virtual más populares y uno de los dispositivos más asequibles junto con la PlayStation VR de $299 de Sony.

Mientras tanto, no hay auriculares AR para consumidores que hayan ganado una gran popularidad. $ 3,500 de Microsoft HoloLens 2 y los auriculares del mismo nombre de $2,295 de Magic Leap son ambos enfocados en clientes comerciales.

Eso deja a Apple con la oportunidad de participar, dicen los analistas. «La revelación de los auriculares de Apple será una poderosa declaración de que va en serio cuando se trata de metaverso», escribió Gene Munster, analista de Loup Ventures, en diciembre, y agregó que la compañía «invierte mucho», un sentimiento respaldado por años de informes sobre prototipos e iniciativas que salen de Cupertino.

Una cosa más…

Los auriculares de Apple pueden enfrentar un desafío mayor que los competidores de Meta, Sony y Microsoft, dicen los analistas. Apple también tendrá que superar la apatía de los consumidores.

El mundo de la tecnología se ha vuelto loco con la realidad virtual y la realidad aumentada antes, con relativamente pocas ventas para demostrarlo después. En las décadas de 1980 y 1990, la experiencia de realidad virtual se centró en los centros comerciales y en Virtual Boy de Nintendo. técnicos entusiasmados con la promesa de la nueva tecnología, pero la experiencia no se acercó a la exageración y las ventas no se materializaron. La industria implosionó antes de que tuviera la oportunidad de despegar.

«Soy el fan número 1 de AR. Creo que es así de grande».

Tim Cook, CEO de Apple

En 2016, la realidad virtual se repitió un poco cuando se lanzaron los auriculares Oculus Rift de Facebook después de cuatro años de pruebas y desarrollo públicos. El fabricante de teléfonos HTC presentó su Vive casi al mismo tiempo, al igual que Sony con su PSVR. Las ventas iniciales fueron más bajo de lo esperado, según personas familiarizadas con los datos que rodean a Oculus y microsoft en ese momento.

Seis años después, Oculus parece haber encontrado su nicho como herramienta de entretenimiento. en medio de la interminable pandemia del COVID-19. El HTC Vive ha sido utilizado en gran medida por las empresas. VR, AR y los mundos virtuales del metaverso, como Fortnite, Minecraft y Roblox, también han ofrecido una forma de socializar con la gente en medio de cuarentenas y aislamiento social.

Apple puede potenciar esa tendencia, aprovechando el creciente interés en la tecnología para el entretenimiento y la comunicación social, que se encuentran entre las categorías más populares en su App Store.

Hasta entonces, Stein de CNET dice que aunque más y más empresas nos inviten a unirnos a sus mundos digitales, Apple seguirá siendo «el elefante en el metaverso».