Forbes India – Geopolítica, redes sociales: Influencia de compra: cómo China manipula Facebook y Twitter

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El gobierno de China ha desatado una campaña mundial en línea para pulir su imagen y socavar las acusaciones de abusos contra los derechos humanos.
Imagen: Shutterstock

FInundar las redes sociales globales con cuentas falsas utilizadas para promover una agenda autoritaria. Haz que parezcan reales y aumenta su número de seguidores. Busque críticos en línea del estado y descubra quiénes son y dónde viven.

El gobierno de China ha desatado una campaña mundial en línea para pulir su imagen y socavar las acusaciones de abusos contra los derechos humanos. Gran parte del esfuerzo se lleva a cabo en las sombras, bajo la apariencia de redes de bots que generan publicaciones automáticas y personas en línea difíciles de rastrear.

Ahora, un nuevo conjunto de documentos revisados ​​por Los New York Times revela con gran detalle cómo los funcionarios chinos aprovechan las empresas privadas para generar contenido a pedido, atraer seguidores, rastrear a los críticos y brindar otros servicios para campañas de información. Esa operación se desarrolla cada vez más en plataformas internacionales como Facebook y Twitter, que el gobierno chino bloquea en casa.

Los documentos, que formaban parte de una solicitud de licitación de los contratistas, ofrecen una visión poco común de cómo funciona la vasta burocracia de China para difundir propaganda y esculpir la opinión en las redes sociales globales. Fueron desconectados después Los tiempos se puso en contacto con el gobierno chino acerca de ellos.

El 21 de mayo, una rama de la policía de Shanghái publicó un aviso en línea solicitando ofertas de contratistas privados para lo que se conoce entre los funcionarios chinos como gestión de la opinión pública. Los funcionarios han confiado en los contratistas de tecnología para ayudarlos a mantenerse al día con las redes sociales nacionales y moldear activamente la opinión pública a través de la censura y la difusión de publicaciones falsas en el hogar. Solo recientemente, los funcionarios y la industria de gestión de opinión dirigieron su atención más allá de China.

La policía de Shanghái buscaba crear cientos de cuentas falsas en Twitter, Facebook y otras importantes plataformas de redes sociales. El departamento de policía enfatizó que la tarea es urgente, lo que sugiere que quiere estar listo para liberar las cuentas rápidamente para dirigir la discusión.

Las redes de cuentas similares a robots, como las que la policía de Shanghái quiere comprar, han impulsado un aumento en el tráfico en línea a favor de China en los últimos dos años. A veces, las publicaciones en las redes sociales de esas redes refuerzan las cuentas oficiales del gobierno con me gusta o reenvíos. Otras veces atacan a los usuarios de las redes sociales que critican las políticas gubernamentales.

El departamento de policía buscaba una mejora en sofisticación y poder: una serie de cuentas con seguidores orgánicos que se pueden utilizar para fines gubernamentales cuando sea necesario.

La solicitud sugirió que los oficiales de policía entendieron la necesidad de un fuerte compromiso con el público a través de estos perfiles para contratar. El compromiso más profundo le da credibilidad a las personas falsas en un momento en que las compañías de redes sociales eliminan cada vez más cuentas que parecen no auténticas o coordinadas.

Las redes de bots que se han vinculado al gobierno de China se destacan por su falta de compromiso con otras cuentas, dicen los expertos en desinformación. Aunque se pueden usar para trolear a otros y aumentar la cantidad de Me gusta en las publicaciones oficiales del gobierno, la mayoría de esas cuentas automatizadas tienen poca influencia individualmente, ya que tienen pocos seguidores.

En su publicación, las autoridades utilizaron una frase común entre la policía de Internet de China que se refiere a rastrear a la persona real detrás de una cuenta de redes sociales: «tocar el suelo».

Con una frecuencia cada vez mayor, la policía de Internet del país ha perseguido y amenazado a los usuarios de Internet que expresan sus opiniones. Al principio, sus agentes se centraron en las plataformas de redes sociales locales. En 2018, comenzaron una nueva campaña para detener a los usuarios de Twitter dentro de China (propietarios de cuentas que habían encontrado formas de eludir los bloqueos del gobierno) y obligarlos a eliminar sus cuentas.

Ahora, la campaña se ha extendido a los ciudadanos chinos que viven fuera de China. El documento detallaba cómo la policía de Shanghai quería descubrir las identidades de las personas detrás de ciertas cuentas y rastrear las conexiones de sus usuarios con el continente. Sus funcionarios pueden entonces amenazar a los miembros de la familia en China o detener a los titulares de las cuentas cuando regresen al país para obligar a los críticos en línea a eliminar publicaciones o incluso cuentas completas.

En campañas de información chinas anteriores, se han utilizado cuentas similares a bots para agregar una cantidad poco realista de «me gusta» y retuits a las publicaciones de los medios gubernamentales y estatales. La ráfaga de tráfico artificial puede hacer que las publicaciones sean más probables de ser mostradas por algoritmos de recomendación en muchos sitios de redes sociales y motores de búsqueda.

A medida que se han desarrollado las campañas de propaganda china en el extranjero, han llegado a depender más de los medios visuales. Los funcionarios buscaban una empresa no solo para mantener e implementar cuentas falsas, sino también para generar contenido original. La demanda de videos es alta.

Un documento separado revisado por Los tiempos muestra que la misma rama local de la policía de Shanghái compró servicios de creación de videos de una compañía diferente en noviembre. La policía le pidió al proveedor que proporcionara al menos 20 videos al mes y que los distribuyera en las redes sociales nacionales y extranjeras. El documento se refirió a la tarea como una producción de video original que se usaría para pelear la “batalla de la opinión pública”.

A principios de este año, un análisis del New York Times y ProPublica mostró cómo miles de videos que mostraban a miembros de la minoría étnica uigur viviendo una vida feliz y libre fueron una parte clave de una campaña de información que Twitter finalmente atribuyó al Partido Comunista Chino. Cuando Twitter eliminó la red detrás de esas publicaciones, eliminó las cuentas vinculadas a un contratista que, según dijo, ayudó a filmar videos de propaganda. Un portavoz de Twitter se negó a comentar.

Tres semanas después de que se hiciera pública la solicitud del departamento de policía de Shanghái, una empresa llamada Shanghai Cloud Link ganó la licitación, según muestran los documentos. En su presentación, la compañía se enumeró con solo 20 empleados. Según la página de LinkedIn de su fundador, Wei Guolin, la empresa trabaja con firmas multinacionales y brinda servicios en “gobierno digital” y “ciudades inteligentes”.

Wei no respondió a una solicitud de comentarios. La Oficina de Seguridad Pública de Shanghai Pudong no respondió a una solicitud de comentarios enviada por fax.

Es probable que un trabajo como el que presentó Shanghai Cloud Link sea solo la punta del iceberg. Los gobiernos locales y la policía de China han presentado solicitudes similares de servicios para influir en las redes sociales en el extranjero, pero a menudo en términos vagos. Ocasionalmente, se revelan detalles. En 2017, por ejemplo, la policía de Mongolia Interior compró un software que permitía a los trolls del gobierno publicar directamente en múltiples sitios de redes sociales, dentro y fuera de China, según documentos revisados ​​por The Times.

En otro caso, un contratista descargó cientos de credenciales de acceso para el feed público de Facebook, lo que le permitió recopilar datos sobre quién comentó qué publicaciones y cuándo. Facebook no hizo comentarios de inmediato.

La oferta ganadora de Shanghai Cloud Link ofrece una ventana de cuánto pueden costar algunos de estos tipos de servicios de desinformación.

En muchos casos, los contratistas de tecnología buscan vender directamente el hardware y el software a las autoridades chinas. En este caso, la propuesta de Shanghai Cloud Link insinuaba un nuevo modelo basado en servicios, uno en el que los funcionarios pagan mes a mes, una especie de suscripción para la manipulación de las redes sociales.

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©2019 Servicio de noticias del New York Times