La semana en los negocios: Mandatos de vacunas

Las empresas estaban lidiando con una mayor escasez de personal mientras los trabajadores se reportaban enfermos o daban positivo por covid-19, así como también cambiaban la orientación sobre lo que debían hacer para mantener a sus trabajadores seguros. El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mantuvieron su orientación de que los estadounidenses que den positivo en la prueba del coronavirus podrían finalizar el aislamiento después de cinco días sin obtener una prueba negativa. La omisión de un requisito de prueba ha sido criticada por algunos expertos en salud pública, y se esperaba que la agencia agregara pruebas a sus pautas. Walmart les dijo a los trabajadores el martes que recorta su tiempo libre remunerado para los trabajadores que contraen el virus a una semana, por debajo de dos. El viernes, la Corte Suprema escuchó los argumentos sobre la legalidad de dos reglas de la administración Biden: una requiere que las grandes empresas privadas se aseguren de que los trabajadores estén vacunados o se sometan a pruebas semanales y la otra requiere que algunos trabajadores de la salud se vacunen. Macy’s solicitó el estado de vacunación de sus empleados la semana pasada, mientras que Starbucks fijó como fecha límite el 9 de febrero para que sus trabajadores estadounidenses estén completamente vacunados y Citigroup dijo que despediría a los empleados no vacunados a fin de mes.

Los empleadores todavía tienen problemas para encontrar trabajadores. La economía estadounidense agregó 199.000 puestos de trabajo en diciembre, frente a los 249.000 de noviembre, dijo el viernes el Departamento de Trabajo. Fue el crecimiento laboral más débil del año, incluso antes de que la variante Omicron del coronavirus presentara una nueva amenaza para la economía. El problema parece ser que la demanda de trabajadores está superando a los candidatos disponibles. La tasa de desempleo en diciembre cayó al 3,9 por ciento desde el 4,2 por ciento, mientras que las ganancias promedio por hora aumentaron un 4,7 por ciento durante el año, una señal de que las empresas están luchando por atraer y retener trabajadores. Los datos publicados el martes mostraron que más estadounidenses renunciaron a sus trabajos en noviembre que en cualquier otro mes registrado.

Después de un juicio que duró más de tres meses y siete días de deliberaciones, el jurado del caso de Elizabeth Holmes llegó a un veredicto el lunes y encontró al fundador de Theranos culpable de cuatro de los 11 cargos de fraude. Cada cargo conlleva una sentencia máxima de 20 años de prisión, términos que probablemente se cumplirán al mismo tiempo. El caso planteó preguntas sobre la cultura de «fingir hasta que lo logres» de Silicon Valley y desató un debate sobre si el comportamiento de la Sra. Holmes refleja algo más que las acciones falsas y engañosas de un empresario. Es probable que Holmes apele y se espera que la fecha de la sentencia se fije esta semana.

La industria del entretenimiento se dirige a una temporada de premios 2022 disminuida esta semana. Los Critics Choice Awards, inicialmente programados para el domingo, se pospusieron indefinidamente debido a preocupaciones por el coronavirus. Los Globos de Oro, también programados para el domingo, se llevarán a cabo sin público ni alfombra roja luego de que surgieron preguntas sobre posibles errores financieros y la falta de diversidad dentro del grupo que entrega los premios. Los premios Grammy, originalmente programados para el 31 de enero, se pospusieron; el Festival Internacional de Cine de Palm Springs, programado para esta semana, ha sido cancelado; y el Festival de Cine de Sundance se llevará a cabo en línea solo a fines de enero. Los planes para los Premios de la Academia en persona el 27 de marzo siguen sin cambios, pero relativamente pocas personas han visto las películas que tienen más probabilidades de ganar los Oscar.

El miércoles, el Departamento del Trabajo informará cuánto subieron los precios en diciembre. En noviembre, el índice de precios al consumidor, una medida importante de la inflación, aumentó a su ritmo más rápido en casi 40 años, y los bancos centrales de todo el mundo comenzaron a esforzarse por enfriar la economía. Las actas de la reunión de diciembre de la Reserva Federal publicadas la semana pasada sugirieron que podría retirar el apoyo a la economía más rápido de lo esperado.

El Senado llevará a cabo audiencias de confirmación separadas esta semana tanto para Jerome H. Powell, quien fue nominado por el presidente Biden para un segundo mandato como presidente de la Reserva Federal, como para Lael Brainard, el candidato del Sr. Biden para vicepresidente. Aunque algunos demócratas progresistas, incluida la senadora Elizabeth Warren, han dicho que se opondrán a la nueva nominación de Powell por parte de Biden, tanto los demócratas como los republicanos han expresado su apoyo al nombramiento, que fue ampliamente visto como una señal de consistencia. Probablemente se le preguntará a Powell sobre la controversia en torno a una transacción financiera realizada por el vicepresidente saliente de la Fed, Richard H. Clarida. El Sr. Clarida compró acciones en un fondo de inversión que posee acciones un día antes de que la Fed anunciara que rescataría los mercados que se estaban desplomando al comienzo de la pandemia.

Los modelos de BlackBerry que usan los sistemas operativos de la compañía dejaron de funcionar el martes, poniendo fin a una era para el otrora omnipresente dispositivo. La capitalización de mercado de Apple alcanzó brevemente los 3 billones de dólares por primera vez. Los cruceros siguieron navegando a pesar de las advertencias de los CDC y las aerolíneas siguió cancelando miles de vuelos un día.