Hay una manera de acabar con la pobreza energética, y tiene el efecto secundario de hacer obsoletos los combustibles fósiles

Traes a tu bebé febril al hospital en medio de la noche. La enfermera le pide que vaya a su casa a buscar una linterna. Cuando las baterías de la linterna se agotan, ella recurre a una vela parpadeante para guiar la inserción de una aguja intravenosa, administrando el medicamento contra la malaria, en la mano de su bebé.

Tal vez no tengas un bebé. Tal vez viaje 14 millas al día en autobús público para comprar pescado fresco para venderlo en su pueblo. Todos los días, debes vender el pescado antes de que el hielo se derrita y tu inventario pierda su valor.

En gran parte de África, esta es la norma. Casi la mitad de los 1.300 millones de habitantes del continente viven sin electricidad, lo que destruye las oportunidades de educación, empleo y atención médica adecuada. Es por eso que la ONU ha establecido el objetivo mundial de proporcionar electricidad para 2030 a 600 millones de personas que actualmente no lo tienen. Lograr ese objetivo requerirá la participación de una variedad de actores: grandes organizaciones como la Fundación Rockefeller; instituciones de desarrollo como el Banco Mundial; los gobiernos de los países africanos; y empresas de servicios públicos de minirredes empresariales como Energia. Juntos, sobre la base de los éxitos de los últimos años, debemos apuntar a proporcionar electricidad sostenible a 6 millones de personas adicionales en 2022, para ponernos en camino de alcanzar los 600 millones para 2030. Para hacerlo, todos los participantes deben adoptar nuevas estrategias a lo largo del próximos 12 meses.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Los resultados de las estrategias centralizadas de plantas de energía basadas en combustibles fósiles de los últimos 50 años hablan por sí mismos: altos niveles de contaminación y despliegues lentos debido a los altos costos de construcción y combustible. En cambio, debemos centrarnos en la electricidad basada en minirredes alimentadas por energía solar y baterías, que pueden proporcionar energía limpia las 24 horas. Y debido a que están descentralizadas, con la electricidad que cada comunidad necesita provista por granjas solares en el área (optimizadas a través de inteligencia artificial y tecnologías de Internet de las Cosas) y sin largas y costosas líneas de transmisión, las minirredes a menudo son de bajo costo y se implementan en semanas. Energicity ya ha llevado electricidad con energía solar a 40 000 personas, y nuestro objetivo para 2022 es llegar a 250 000 más en cuatro países de África occidental.

Con más de $ 10 mil millones comprometidos, incluidas las promesas de organizaciones como la Fundación Rockefeller y de una multitud de gobiernos, debería ser posible llevar energía verde a 6 millones de personas en 2022. Ya tenemos algunos modelos exitosos, como una asociación público-privada en Sierra Leona; empresas minigrid energía, Energía del cabrestante y PowerGen; la oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido; e inversores privados que proporcionan financiación de capital. Juntos, esperamos llevar energía basada en minirredes al 10 % de la población de Sierra Leona en los próximos 12 meses.

Uno de los clientes de Energicity en Sierra Leona es Memenatu, una mujer de negocios que vive en el pueblo pesquero de Kychom. Sin electricidad para alimentar un congelador, compró pescado para secarlo al sol, de modo que se mantuviera mientras viajaba las 25 millas para vender en Kambia, la capital del distrito. Sabiendo que no tenía suficiente tiempo para secar muchos pescados al sol antes de que se echaran a perder, compró solo 20 a la vez, y como el pescado seco no se vendía por mucho, ganaba solo unos $20 en los días de mercado. Sin embargo, después de que se conectó a la minirred solar de Energicity, Memenatu pudo comprar y alimentar un congelador y, como resultado, los ingresos de su familia aumentaron en un 700 %. El pescado congelado es mucho más valioso en el mercado que el pescado seco, y ella puede comprar muchos más cada día porque congelar es más rápido que secar.

Hay millones como ella, para quienes existe una solución clara, una que brinde el acceso necesario a la electricidad a quienes carecen de ella, mientras construye infraestructura que ayudará a reducir las contribuciones humanas al cambio climático global. Solo necesitamos que todos los involucrados, desde fundaciones hasta consultores climáticos, gobiernos nacionales e inversores privados, no solo se comprometan con el enfoque de energía solar distribuida, sino que también, en 2022, actúen en consecuencia.


Este ensayo es parte de una serie de objetivos concretos que el mundo debería tener en 2022 para ponernos en camino de evitar un desastre relacionado con el cambio climático. Lea el resto aquí.