Tkachuk derriba a Conroy en la lista de puntos de la franquicia de Flames:

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Por lo general, no hay mucho rumor sobre el puesto 22 en cualquier lista de récords de franquicia, pero ambos hombres, un alero de primera línea y un jefe de operaciones de hockey, tenían esta estadística en su radar.

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Con una actuación de dos puntos en su última salida, Matthew Tkachuk superó a uno de sus jefes, Craig Conroy, en las tablas de puntuación de todos los tiempos de los Calgary Flames.

“Alguien tuiteó al respecto hace un tiempo y mi hija dijo: ‘¿Viste esto, papá?’ ”, dijo Conroy, asistente del gerente general de los Flames. “Así que me estaba riendo un poco y le envié un mensaje de texto. Y él estaba como, ‘¿Qué? ¡Es vergonzoso que me haya llevado tanto tiempo!’ Le dije: ‘¡Lo sé, solo era un inspector! No es que este sea tu primer año en la liga.’

“Estábamos bromeando al respecto. De hecho, pensé que me pasó hace un tiempo. Supongo que tenía más puntos aquí de lo que pensaba”.

Conroy, quien pasó partes de nueve temporadas en el hielo de Saddledome, se convirtió en el mejor amigo de Jarome Iginla y aún es amado por la afición local, totalizó 308 puntos en 507 apariciones con la Flaming C en su pecho.

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Tkachuk, ya en su sexta campaña en Cowtown, ahora tiene 309.

El capitán suplente de 24 años igualó a Conroy gracias a un strike en el segundo período en la derrota del viernes 6-3 como visitante ante los Carolina Hurricanes. Compartieron una línea en los libros de historia del club durante 15 minutos antes de que ‘Chucky’ obtuviera una asistencia secundaria en el marcador de escapada de Johnny Gaudreau en el tercero.

Eso es aproximadamente el mismo tiempo que Conroy y el padre de Tkachuk, Keith, fueron compañeros de equipo con los St. Louis Blues el día de la fecha límite en 2001. (Más tarde se vistieron juntos para los estadounidenses en la Copa Mundial de Hockey de 2004 y los Juegos Olímpicos de Invierno de 2006).

“El día que me cambiaron a Calgary fue el día que él fue cambiado a St. Louis”, recordó Conroy. “En realidad, Nick Kypreos me llamó y me dijo: ‘Oye, ¿qué opinas sobre el intercambio?’ Yo estaba como, ‘Vaya, tenemos algunos grandes jugadores que vienen’. Y luego interrumpió y dijo: ‘No, estoy hablando de tu oficio’. Yo estaba como, ‘¡No me cambian!’ Él dice: ‘Oh, ¿puedo devolverte la llamada?’ ”

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Los Blues estaban en Filadelfia para enfrentarse a los Flyers esa noche.

“Y luego Larry Pleau me llamó como 10 minutos después y me pidió que fuera a su habitación”, dijo Conroy, refiriéndose al exgerente general de los Blues. “No pude encontrar nada en línea y eran más de las 3 en punto, y no sabía cómo funcionaba. Ahora que estoy en la gerencia, sé que si (un intercambio) está en la cola antes de las 3 p. m., solo tienen que resolverlo. Pero en ese momento, dije: ‘No, son más de las 3 en punto’. Estoy a salvo.’ ”

Hace una pausa. Luego se ríe.

“Bueno, yo no estaba tan seguro. Ya estaba en la cola”, dijo Conroy. “Eso fue difícil, pero funcionó muy bien para mí”.

Fue una semana difícil para los Flames, que terminaron su último viaje por carretera con humillaciones consecutivas de tres de los mejores equipos de la Conferencia Este.

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Fueron superados por un puntaje combinado de 16-6 por los Florida Panthers, Tampa Bay Lightning y Hurricanes, lo que avivó las preocupaciones de que no tienen suficiente profundidad y golpe de anotación secundario para estar con los contendientes.

Sin embargo, hay mucho por lo que ser positivo, incluido un récord de 17-10-6, bueno para un porcentaje de .606 puntos, y el hecho de que sus mejores talentos ciertamente están haciendo su parte.

Tkachuk enfrentó muchas críticas el invierno pasado, cuando no fue tan productivo o animado como de costumbre como los Flames se perdieron los playoffs en una temporada extraña que incluyó pistas vacías y una división totalmente canadiense. Ha respondido con 15 goles y 16 asistencias en 33 giros en lo que va de 2021-22. Con su próxima cuenta, igualará su total de la pizarra de 56 juegos.

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Si bien Darryl Sutter dividió su primera línea de Gaudreau, Tkachuk y Elias Lindholm en Carolina, eso no es una acusación de su desempeño, sino un esfuerzo por hacer que algunos de los otros muchachos se pongan en marcha.

“A fines del año pasado, Matthew fue probablemente el más duro de todos consigo mismo, ‘oye, esa no es mi forma de jugar’”, dijo Conroy. “Para mí, gran parte de él se alimenta de la multitud. Se alimenta de la energía del edificio. Siempre pensé que sería difícil para algunos muchachos, y él es el número uno para mí. Porque eso es parte de su juego. Está allí y la multitud está encima de él, gritándole, ya sea a favor o en contra de él. Él prospera con esas cosas. Lleva su juego a otro nivel.

“La otra cosa es que llegó al campamento en muy buena forma este año, listo, concentrado y como, ‘Oye, estoy de regreso’. ”

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Como parte de la confianza, Conroy exploró a Tkachuk durante su etapa juvenil con los London Knights de la Liga de Hockey de Ontario y estuvo en el escenario cuando los Flames seleccionaron este bloque antiguo con la sexta selección general en el Draft de la NHL de 2016.

“Ha sido muy divertido verlo crecer como jugador”, dijo Conroy, quien todavía tiene la ventaja sobre Tkachuk en puntos de carrera: acumuló 542 si se incluyen sus paradas en Montreal, St. Louis y Los Ángeles. “Es lo mismo con todos los chicos. Cuando reclutas muchachos y los traes y luego los ves evolucionar hasta convertirse en los jugadores que son ahora como veteranos y líderes en el equipo y los mejores jugadores de la liga, es divertido.

“Recuerdo que estábamos en Penticton y Matthew se me acercó y me dijo: ‘Oye, solo una pregunta: ¿cómo se quedó (Sean) Monahan ese primer año?’ Le dije: ‘Simplemente jugó tan bien que no pudimos enviarlo de regreso a junior’. Y él dijo: ‘Oh, ¿eso es todo lo que tengo que hacer?’ Esa es la personalidad de Matthew, ¿verdad? ‘Ah, ¿eso es todo? OK, estoy haciendo eso.’

“Tiene tanta confianza en sí mismo, cree en sí mismo y verlo crecer desde entonces hasta convertirse en el jugador que es ahora … Quiero decir, a todos los equipos les encantaría tener un Matthew Tkachuk”.

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Twitter.com/WesGilbertson

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