Fallen Elizabeth Holmes le mostró a Silicon Valley lo que no debe hacer

Eso también se aplica a la forma en que Theranos protegió sus secretos.

El campo de los inversores en biotecnología es relativamente pequeño, por lo que Theranos llamó la atención de todos por recaudar cientos de millones de dólares en fondos de grandes nombres como Larry Ellison y Rupert Murdoch. Los defensores de Tech dicen que debería haber sido una señal de alerta que solo una cantidad limitada de fondos proviniera de firmas de capital de riesgo tradicionales, sobre todo de Draper Fisher Jurvetson, una empresa conocida que ha respaldado a Twitter, Tesla y SpaceX, y que la junta directiva de Theranos los directores no recurrieron a la tecnología.

“Todos nos preguntamos unos a otros, ‘¿Viste el trato?’ Pero nadie podía decir que había visto una pizca de evidencia”, dice Leon Chen, socio de Column Group, una firma de capital de riesgo de biotecnología con sede en San Francisco. Esto es muy inusual en la biotecnología, donde el 90 por ciento del trabajo consiste en revisar los datos de una empresa, dice Chen, no solo para examinar los resultados de los experimentos, sino también para determinar si las personas detrás de la empresa son científicos rigurosos.

«Podemos equivocarnos», dice Chen, «pero nadie que se precie está invirtiendo sin ver ninguna información».

En realidad, Theranos estaba luchando con el flujo de efectivo y con resultados de pruebas inconsistentes, según el caso presentado por los fiscales durante el juicio.

Lejos de realizar cientos de pruebas a partir de dos gotas de sangre, Theranos confiaba en máquinas de terceros y en un menú limitado de pruebas que podían ejecutarse con precisión con su propia tecnología, testificaron exempleados.

Holmes (en la foto con el expresidente estadounidense Bill Clinton) se codeó con la élite política y empresarial antes de que su mundo se derrumbara.

Holmes (en la foto con el expresidente estadounidense Bill Clinton) se codeó con la élite política y empresarial antes de que su mundo se derrumbara.Crédito:imágenes falsas

Ario Jafarzadeh, jefe de diseño de Neeva, un motor de búsqueda centrado en la privacidad, que anteriormente trabajó para Roblox, Google y Amazon, dice que la saga de Theranos parecía más grande que la vida, como la crueldad que se muestra en sus programas de televisión favoritos. Game of Thrones y Sucesión – y dolorosamente familiar.

“Sé lo que es estar en una de estas empresas donde la mayoría de los empleados bebían Kool-Aid”, dice. “En cierto modo, haces la vista gorda ante las cosas que hacen sonar las alarmas, y el liderazgo de la empresa documenta las cosas que todos saben que están sucediendo”.

Irregularidades: la fundadora de la empresa, Elizabeth Holmes, en un laboratorio de Theranos en 2015.

Irregularidades: la fundadora de la empresa, Elizabeth Holmes, en un laboratorio de Theranos en 2015.Crédito:Los New York Times

En 2015, un Wall Street Journal La investigación de la empresa reveló un lugar de trabajo disfuncional y una tecnología que no funcionaba según lo prometido. Theranos colapsó tres años después, sumido en investigaciones regulatorias y mediáticas.

​​En los años intermedios, la saga de Theranos se ha convertido en una prueba de Rorschach para saber qué le pasa a Silicon Valley. Los defensores de la industria tecnológica culpan a los medios de promocionar a Holmes como el próximo Jobs, y argumentan que pocos capitalistas de riesgo cayeron en su discurso. Los críticos de Silicon Valley ven a Holmes como un ejemplo de arrogancia tecnológica enloquecida. Los medios tecnológicos señalan las afirmaciones fraudulentas de Theranos como una de las razones por las que su cobertura se ha vuelto más crítica.

«Simplemente no creo que algo de esa vibra de 2012 volaría tan descaradamente como lo hizo en ese entonces», dice Jafarzadeh. Hoy en día, “las empresas al menos tienen que decir de boquilla” que sus productos y prácticas ofrecen algo de valor.

Elizabeth Holmes apareció en la portada de la revista 'Fortune' en 2014.

Elizabeth Holmes apareció en la portada de la revista ‘Fortune’ en 2014.Crédito:

Holmes podría haber observado la trayectoria de Jobs y comprender la importancia de asociarse con tecnólogos calificados que entendieran cómo funcionaban las cosas, algo en lo que Jobs se destacó, dice Cantrill.

“El desafío de innovar es que tienes que ver el mundo como podría ser y equilibrarlo con la forma en que es el mundo”, dice. “Cuanto más audaz es tu visión, más necesitas estar conectado a tierra en la realidad, y ella fracasó por completo en mantenerse conectada a tierra”.

Cantrill dice que su prueba de fuego para un buen ejecutivo de tecnología es su capacidad para lidiar con fallas cuando su visión se topa con problemas. “Creo que podemos decir con seguridad que tenía una incapacidad patológica para lidiar con las malas noticias y creó toda una cultura en torno a suprimir eso”, dice.

Holmes se defendió en el estrado y dijo que realmente pensaba que la visión prometedora que vendió a sus inversores era veraz y realista.

Pero después de un juicio de meses, el jurado la condenó por engañar a algunos inversionistas. El jurado también la absolvió de otros cuatro cargos relacionados con pacientes y se estancó en tres cargos más de presuntamente engañar a los inversores. Holmes está a la espera de sentencia.

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