Los cargos penales contra el perforador de ‘Gasland’ llegan a los tribunales

Uno de los mayores perforadores de gas de Pensilvania enfrenta nuevas acusaciones de contaminación en una comunidad rural donde ya está acusado de delitos por ensuciar los pozos de agua potable de los residentes con altos niveles de metano.

Uno de los mayores perforadores de gas de Pensilvania enfrenta nuevas acusaciones de contaminación en una comunidad rural donde ya está acusado de contaminar los pozos de agua potable de los residentes con altos niveles de metano.

Una audiencia preliminar en ese caso fue pospuesta repetidamente antes de que el abogado de la compañía la renunciara formalmente el viernes.

La renuncia significa que los cargos se envían al Tribunal del Condado de Susquehanna para un posible juicio, aunque el gigante de la perforación dice que ha estado en conversaciones con la oficina del fiscal general sobre un acuerdo. Anteriormente, la compañía rechazó las acusaciones del gran jurado y defendió su historial en la comunidad.

“Esta renuncia demuestra el objetivo de Coterra de lograr una resolución amistosa con la Oficina del Fiscal General. Esperamos continuar las conversaciones productivas con la Oficina del Fiscal General”, dijo George Stark, vocero del sucesor corporativo de Cabot, Coterra Energy Inc.

Cabot, que se fusionó con Cimarex Energy Co., con sede en Denver, el otoño pasado para formar Coterra, enfrenta 15 cargos penales, incluidos nueve delitos graves.

Aparte del caso penal, el Departamento de Protección Ambiental del estado ha estado respondiendo a quejas más recientes de los residentes de Dimock sobre sus pozos de agua.

Los documentos muestran que los reguladores estatales ordenaron al perforador que proporcionara agua a cuatro residentes que vivían cerca de un sitio de Coterra con múltiples pozos de gas. Una de las quejas, con fecha del 26 de octubre de 2020, alegaba “turbidez, brillo gris, olor y sabor a petróleo” en el agua del pozo. La orden más reciente para suministrar agua a un residente agraviado se envió a Coterra el mes pasado, según muestran los documentos.

La compañía no comentó de inmediato sobre los últimos casos.

La contaminación en Dimock se convirtió en el tema de un feroz debate entre las fuerzas a favor y en contra de la perforación hace una docena de años. Un documental de 2010 ganador del premio Emmy, «Gasland», mostró a los residentes prendiendo fuego al agua del grifo. Los reguladores ambientales estatales descubrieron que Cabot contaminó el suministro de agua y le prohibieron perforar en un área de 9 millas cuadradas de Dimock.

La oficina del fiscal general, que está procesando a la compañía, calificó la decisión de Cabot de renunciar a su derecho a una audiencia preliminar el viernes como “otro paso exitoso en nuestro caso contra este acusado”.

“Si bien esto es solo una parte del proceso legal, también es un reconocimiento de que la evidencia en su contra es suficiente para proceder en el proceso penal”, dijeron los fiscales en una declaración escrita.

Los cargos penales no han impedido que Cabot y ahora Coterra hagan negocios. De hecho, la empresa sigue siendo la perforadora más prolífica de Pensilvania. Ha perforado 130 pozos de gas adicionales desde que el fiscal general presentó cargos el 15 de junio de 2020, más pozos que cualquier otro perforador en el estado, según datos del Departamento de Protección Ambiental.