Joe Biden, Back Into the Breach

Nunca mencionó a Donald Trump por su nombre. No tenía por qué hacerlo. Joe Biden pronunció el discurso de su presidencia el jueves, el primer aniversario de la insurrección en el Capitolio que Trump inspiró e incitó. En términos implacables que rara vez pronuncia un líder de los Estados Unidos sobre otro, Biden criticó al hombre al que se refirió dieciséis veces solo como «el ex presidente». Trump, dijo, no era solo «un ex presidente», es «un ex presidente derrotado». Él «creó y difundió una red de mentiras» sobre las elecciones de 2020. Puso su “ego magullado” sobre la Constitución y el país. Él y sus seguidores, al atacar la transferencia pacífica del poder, «apuntaron un puñal a la garganta de Estados Unidos y la democracia estadounidense».

El Biden que se presentó en el Salón de las Estatuas del Capitolio el jueves se erizó con justa indignación por los alborotadores que, un año antes, habían desfilado banderas confederadas allí, que habían pateado y golpeado y pisoteado a la policía, que incluso había defecado en los pasillos, como buscaron detener la certificación de la derrota de Trump. Verificó las mentiras absurdas de los republicanos que calificaron la insurrección como una salida turística más. Y, volviendo al tema que animó su campaña 2020, Biden describió la “batalla por el alma de Estados Unidos” que Trump y sus seguidores han desatado, y a la que aún se suma un año después. «Me quedaré en la brecha», prometió Biden.

Fue un discurso poderoso, un discurso enojado. Un discurso necesario. También fue un discurso que Biden quería no pronunciar. Porque hacerlo significaba reconocer que, aunque Trump puede estar fuera de su cargo, Trump y el trumpismo no han sido desterrados sino que siguen viviendo como la realidad dominante y desagradable de la vida política estadounidense, un año después de que su terrible negativa a aceptar los resultados de las elecciones debería haberse exiliado. él para siempre desde el espacio público. Ya sea que Biden use o no el nombre de Trump, se cierne sobre su presidencia.

Inmediatamente después del pasado 6 de enero, Biden todavía tenía esperanzas de curar la brecha; ahora se ve obligado a admitir que debe pararse y luchar en él. Sin duda, el discurso del jueves invocó el lenguaje más agudo que el presidente haya usado jamás sobre su predecesor. Sin embargo, no pude evitar preguntarme cuál habría sido el efecto político en Biden, cuyos índices de aprobación ahora rondan en el sótano de Trump, si lo hubiera entregado antes. También está la cuestión de si sus palabras, por muy directas y urgentes que sean, tendrán alguna consecuencia política más allá de un lugar de honor en el libro del mandato de Biden.

Lo que vimos en el aniversario del 6 de enero fue Biden en su mejor momento: un canalizador de la consternación de la nación y un campeón de los valores estadounidenses anticuados. Aquellos que lo habían vitoreado hace un año deben haberse preguntado por qué este Biden no fue más evidente durante el largo y desalentador trabajo que fue en 2021. Pero también es cierto que las frustrantes cuestiones de responsabilidad y justicia quedaron sin respuesta en Statuary Hall durante la perorata presidencial. . El miércoles, en su propio discurso para conmemorar el aniversario, el fiscal general Merrick Garland dejó en claro que, aunque unos setecientos soldados de infantería de Trump han sido acusados ​​por su participación en la insurrección, quienes, como Trump, convocaron a la mafia. permanecer libre. Quizás, algún día, podrían ser procesados, sugirió Garland. Pero sigue siendo inverosímil que el Departamento de Justicia de Biden arreste y juzgue al expresidente por su papel en la tragedia estadounidense que tuvo lugar el 6 de enero. Incluso en sus conmovedores comentarios, Biden no describió los actos de Trump como un crimen, sino como un pecado contra la democracia y contra la verdad.

El resto del día se destacó por lo que no sucedió. Esta fue una conmemoración sombría de una parte y una parte sola. Ningún republicano pronunció un solo discurso. Y, de hecho, cuando el Senado se reunió el jueves por la mañana, ni un solo republicano estuvo presente. No Mike Pence, por quien vino la mafia, con horca y una soga de verdugo, porque se atrevió, solo por una vez, a desafiar a Trump. No Mitt Romney, un crítico de Trump cuya vida fue salvada por un oficial de policía del Capitolio que lo había despedido cuando llegó a los pocos segundos de encontrarse con la mafia. No Mitch McConnell, el líder republicano del Senado que condenó a Trump hace un año pero se ha callado sobre él desde entonces, e incluso acordó respaldar a Trump en caso de que ganara la nominación del Partido en 2024. Por eso la historia del 6 de enero de 2022 es también la historia del elefante que no está en la habitación.

Muchos republicanos optaron por marcar el momento, en cambio, criticando a Biden por sus palabras «divisivas» al llamar a Trump. Su objetivo con esto era tan transparente como cínico: querían asegurarse de que el aniversario de la insurrección del Capitolio fuera visto como partidista. Y lo hicieron así. Lindsey Graham, el rival de Trump convertido en adulador, quien gritó famoso «¡No me cuentes!» en las primeras horas después del asalto al Capitolio, solo para volver pronto a su estado de statu quo-ante de servilismo de Trump, incluso se atrevió a modificar a Biden por su “politización descarada” de un momento tan serio. Habla de descaro.

Cuando la Cámara se reunió, al mediodía, para una oración y un momento de silencio, solo había dos republicanos presentes: Liz Cheney, quien fue destituida por los republicanos de la Cámara como su presidenta de la Conferencia debido a sus críticas a Trump el 6 de enero, y su padre. , el ex vicepresidente (y ex republicano de la Cámara de Representantes) Dick Cheney. «No es un liderazgo que se parece a cualquiera de las personas que conocí cuando estuve aquí durante diez años», dijo el anciano Cheney a una multitud de periodistas que lo rodearon fuera de la cámara. En el piso de la Cámara, una larga fila de simpatizantes demócratas hicieron cola para estrechar su mano; sí, Dick Cheney, el propio Darth Vader, arquitecto sin complejos de la Guerra Global contra el Terrorismo y la invasión de Irak. Era un día, cuando menos, para meditar sobre política y extraños compañeros de cama.

En cuanto a Trump, bueno, el expresidente emitió una serie de declaraciones cada vez más recalentadas sobre el discurso de Biden desde su exilio en el llamativo Mar-a-Lago. Primero, se quejó, de acuerdo con la línea republicana del día, de que Biden estaba tratando, con su discurso, de «dividir aún más a Estados Unidos». (En la forma clásica de Trump, la declaración se quejó de cómo Biden «usó mi nombre hoy» para sus nefastos fines; aparentemente Trump escucha su nombre incluso cuando no se usa en realidad). Una segunda declaración de Trump adoptó el enfoque de que Biden estaba aprovechando la ocasión. «Para tratar de desviar el trabajo incompetente que está haciendo y ha hecho». Una declaración final lamentó que «ver a Biden hablar es muy doloroso para muchas personas». Trump se quejó pero no se arrepintió: «¡Nunca te rindas!» exhortó, al final de su tercera misiva. Al menos había renunciado a la idea de sostener un 5 PM conferencia de prensa que había estado amenazando con organizar, para alivio de muchos, incluidos los republicanos que preferirían no hablar sobre el papel de su propio partido en avivar tal violencia en el Capitolio.

Al final de todo, era difícil no ver esto como otro día agotador de escaramuzas en la lucha en curso entre el Partido Republicano y la democracia estadounidense. Se hizo mucho balance en Washington el jueves, pero poco que aprender. Lamentablemente, no necesitábamos que el aniversario del 6 de enero nos dijera que los republicanos están enganchados a la droga de Trump y no la abandonarán.

Un año después de este desastre las encuestas muestran que aproximadamente dos tercios de los republicanos todavía creen en la gran mentira de Trump sobre la elección de Biden. Y esto no es ninguna sorpresa. Podría haberse previsto, incluso en la misma noche del 6 de enero, cuando ciento cuarenta y siete republicanos pisaron el cristal roto del Capitolio de los Estados Unidos y votaron en contra de la certificación de las elecciones de 2020, como Donald Trump, desafiando la historia, la ley. y la decencia, les había ordenado que hicieran. La verdad sobre el 6 de enero estaba clara entonces, y lo está hoy: la insurrección en el Capitolio no fue un caso atípico grotesco en la historia del mandato de Trump, sino el resultado lógico y horrible de la misma.