Cazadores matan a 20 lobos de Yellowstone que vagaban fuera del parque

FACTURAS, Mont. (AP) – Veinte de los famosos lobos grises del Parque Nacional Yellowstone deambularon por el parque y fueron disparados por cazadores en los últimos meses, la mayor cantidad de muertos por cacería en una sola temporada desde que los depredadores fueron reintroducidos en la región hace más de 25 años, según funcionarios del parque.

Quince lobos fueron asesinados después de cruzar la frontera norte del parque hacia Montana, según cifras publicadas por The Associated Press. Cinco más murieron en Idaho y Wyoming.

Los funcionarios del parque dijeron en un comunicado a AP que las muertes marcan «un revés significativo para la viabilidad a largo plazo de la especie y para la investigación de los lobos».


Un paquete, el Phantom Lake Pack, ahora se considera «eliminado» después de que la mayoría o todos sus miembros murieron durante un período de dos meses a partir de octubre, según el parque.

Se estima que quedan 94 lobos en Yellowstone. Pero con meses para la temporada de caza de Montana, y la temporada de caza de lobos recién comenzando, los funcionarios del parque dijeron que esperan que mueran más lobos después de vagar desde Yellowstone, donde la caza está prohibida.

El superintendente del parque, Cam Sholly, expresó por primera vez su preocupación en septiembre pasado sobre la muerte de los lobos cerca de la frontera del parque. Recientemente, instó al gobernador republicano de Montana, Greg Gianforte, a suspender la caza y la captura en el área durante el resto de la temporada.

Sholly citó “el extraordinario número de lobos de Yellowstone que ya mataron en esta temporada de caza”, en una carta del 16 de diciembre a Gianforte entregada a AP bajo una solicitud de libertad de información.

Gianforte, un ávido cazador y trampero, no respondió directamente a la solicitud de detener la caza en una carta del miércoles en respuesta a Sholly.

“Una vez que un lobo sale del parque y entra en tierras en el estado de Montana, puede ser capturado de acuerdo con las regulaciones establecidas por la Comisión (de vida silvestre del estado) bajo la ley de Montana”, escribió Gianforte.

El año pasado, Gianforte recibió una advertencia de un guardabosque de Montana después de atrapar y disparar a un lobo con collar de radio a unas 10 millas (16 kilómetros) al norte del parque sin tomar un curso de educación de cazadores exigido por el estado.

En su respuesta a Sholly, el gobernador dijo que Montana protege contra la caza excesiva a través de reglas adoptadas por la comisión de vida silvestre, que puede revisar las temporadas de caza si los niveles de cosecha superan un cierto umbral.

Para el suroeste de Montana, incluidas las áreas que bordean el parque, ese umbral es de 82 lobos. Hasta la fecha, sesenta y cuatro han muerto en esa región esta temporada, de los 150 lobos muertos en todo el estado, según Montana Fish, Wildlife and Parks.

La matanza de lobos más reciente a lo largo de la frontera entre Montana y Yellowstone ocurrió el día de Año Nuevo.

Las trampas para lobos en el área se abrieron el 21 de diciembre. Bajo las nuevas reglas, los cazadores de Montana pueden usar cebos como la carne para atraer a los lobos para matarlos y los tramperos ahora pueden usar trampas además de trampas de longitud.

“Las concesiones para atrapar y especialmente cebar son una preocupación importante, especialmente si estas tácticas atraen a los lobos fuera del parque”, dijo el portavoz de Yellowstone, Morgan Warthin.

Instados por los legisladores republicanos, los funcionarios de vida silvestre de Montana el año pasado flexibilizaron las reglas de caza y captura de lobos en todo el estado. También eliminaron los límites de cuotas de lobos de larga data en las áreas que bordean el parque. Las cuotas, que Sholly le pidió a Gianforte que restableciera, permitían que solo se mataran unos pocos lobos anualmente a lo largo de la frontera.

Las cuotas originales estaban destinadas a proteger las manadas que atraen a turistas a Yellowstone de todo el mundo por la oportunidad de ver un lobo en la naturaleza.

Los esfuerzos de Montana para facilitar la matanza de lobos reflejan acciones recientes de republicanos y conservadores en otros estados como Idaho y Wisconsin. Los cambios se produjeron después de que los cazadores y ganaderos presionaron con éxito para reducir las poblaciones de lobos que se alimentan de los rebaños de caza mayor y, en ocasiones, del ganado.

Pero la creciente agresión de los estados hacia los depredadores ha generado preocupación entre los funcionarios federales de vida silvestre. En septiembre, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Dijo que examinaría si las protecciones federales de especies en peligro de extinción deberían restablecerse para más de 2.000 lobos en los estados de las Montañas Rocosas del norte de EE. UU., Incluidos Montana, Idaho y Wyoming.

Las protecciones para los lobos de la región se levantaron hace una década, basándose en parte en las garantías de que los estados mantendrían poblaciones de lobos viables.

Un representante de la industria de la caza dijo que los proveedores y guías apoyan la preservación de los lobos dentro de Yellowstone. Pero una vez que los animales cruzan el límite, se debe permitir la caza y la captura sostenibles, dijo Mac Minard, director ejecutivo de la Asociación de Guías y Outfitters de Montana.

Minard cuestionó si los 20 lobos asesinados en lo que va de año después de salir de Yellowstone deberían siquiera ser considerados «lobos del parque».

“Eso simplemente no tiene sentido”, dijo. «¿Por qué no son ‘lobos de Montana’ los que entraron al parque?»

Marc Cooke, del grupo de defensa Wolves of the Rockies, predijo una reacción violenta contra Gianforte y el estado por no hacer más para proteger a los lobos que abandonan Yellowstone.

«La gente ama a estos animales y aportan toneladas de dinero para el parque», dijo Cooke. «Esto se reduce a la comercialización de vida silvestre para una pequeña minoría de grupos de intereses especiales».

___

Siga a Matthew Brown en Twitter: @MatthewBrownAP