Nueva demanda busca responsabilizar a Facebook por la muerte a tiros de un guardia de seguridad federal

En una denuncia contra Meta Platforms Inc., Angela Underwood Jacobs dijo que el presunto asesinato de su hermano, Dave Underwood, por extremistas antigubernamentales fue el resultado de un complot tramado en Facebook. Su hermano fue asesinado a tiros por un hombre que había viajado a Oakland, California, con la intención de matar a agentes federales, según los fiscales federales.

La demanda alega que el hombre se conectó con otra persona en Facebook antes de viajar a Oakland. Los dos hombres «se conectaron a través de la infraestructura de grupos de Facebook y su uso de algoritmos diseñados y destinados a aumentar la participación del usuario», dice la demanda.

Un portavoz de Facebook no hizo comentarios de inmediato. En el pasado, la compañía ha dicho que ha trabajado con la policía en el caso y ha eliminado de su plataforma a grupos que apoyan la violencia. El presunto agresor y cómplice se han declarado inocentes de los cargos relacionados con el asesinato.

La demanda, presentada en el Tribunal Superior del Condado de Alameda en Alameda, California, es el último de una serie de intentos legales para perforar las amplias protecciones legales que tienen las empresas de tecnología cuando se alega que la comunicación en sus plataformas ha causado daños. A diferencia de los editores de periódicos y libros, las empresas de Internet como Facebook están protegidas por una ley federal de 1996, la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que las protege de la responsabilidad como sitios que alojan contenido generado por el usuario.

Recientemente, los legisladores han estado discutiendo posibles cambios a la ley, incluida la restricción o revocación de la protección de responsabilidad, ya que algunos legisladores están preocupados por la difusión de contenido que consideran dañino.

El año pasado, The Wall Street Journal publicó una serie de artículos basados ​​en documentos internos de Facebook que mostraban cuánto sabe la empresa sobre las fallas en su plataforma y con qué frecuencia le ha faltado la voluntad o la capacidad para abordarlas. Los senadores estadounidenses celebraron audiencias relacionadas con los hallazgos del Journal. Facebook ha dicho que cuestiona las conclusiones a las que se llega de los documentos y que quiere nuevas regulaciones que crearán «reglas estándar para Internet».

El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, ha pedido al Congreso que apruebe una legislación que obligue a las plataformas digitales a obtener la inmunidad legal que disfrutan al demostrar que tienen sistemas para identificar el contenido ilegal y eliminarlo.

Hacer responsable a Facebook por las cosas que sus usuarios publican en línea es difícil debido a la Sección 230, dijo John Morris, un miembro senior de Brookings Institution que se enfoca en la política de Internet y sirvió en las dos administraciones presidenciales anteriores de Estados Unidos.

Sin embargo, se establecen varias demandas para probar las protecciones de la ley. En un caso de Texas presentado en 2018, un demandante anónimo que supuestamente fue traficado con fines sexuales cuando era menor de edad por personas que usan Facebook para comunicarse está tratando de responsabilizar a la empresa. La Corte Suprema de Texas desestimó la mayoría de los reclamos del demandante bajo la Sección 230 el año pasado, pero permitió que algunos siguieran adelante, escribiendo: “No entendemos que la Sección 230 ‘cree una tierra de nadie sin ley en Internet’. «Facebook ha dicho que está revisando el caso y que toma medidas para prevenir el tráfico en el sitio.

El padre de un reportero de noticias de televisión que fue asesinado a tiros en video en 2015 presentó una denuncia contra Facebook ante la Comisión Federal de Comercio porque los videos del asesinato permanecieron en Facebook e Instagram. El padre del reportero ha argumentado que Facebook está involucrado en prácticas comerciales engañosas al violar sus propios términos de servicio al permitir que se publiquen los videos. Facebook ha dicho que continúa eliminando los videos de su sitio cuando la gente los publica.

En la demanda de California, Underwood Jacobs dijo que los dos hombres que los fiscales federales han acusado por el asesinato de su hermano se unieron a través de Facebook después de que uno de ellos, un ex sargento de la Fuerza Aérea llamado Steven Carrillo, publicara un video en una página grupal de Facebook que mostraba a una multitud. atacando a dos oficiales de la Patrulla de Caminos de California el 28 de mayo de 2020. Carrillo publicó el video en un grupo asociado con el movimiento boogaloo, según la demanda.

El movimiento es un grupo suelto de extremistas antigubernamentales de derecha que a menudo se llaman a sí mismos «boogaloo bois» (se pronuncia «chicos»). Los puntos de vista de sus seguidores son amplios, con un enfoque en revocar la autoridad, según investigadores que rastrean organizaciones extremistas. Crecieron sus filas en los últimos años en las redes sociales, principalmente Facebook, según estos investigadores.

La denuncia de la Sra. Underwood Jacobs dice que los dos hombres se unieron en el grupo de boogaloo porque Facebook recomendó que uno de ellos, Robert Alvin Justus Jr., se uniera al grupo.

Uno de los abogados de Underwood Jacobs, Tory Nugent, dijo que al hacer recomendaciones grupales basadas en los intereses de los usuarios, Facebook hizo «algo muy diferente que simplemente facilitar un tablero de anuncios». El acto de recomendar que las personas se unan a grupos que comparten contenido incendiario hace Facebook es más que una plataforma pasiva protegida por la Sección 230, dijo.

«Facebook ayudó e instigó a un acto de terrorismo interno», dijo la Sra. Underwood Jacobs. «Nadie está responsabilizando a Facebook, y eso está mal».

Facebook ha dicho anteriormente que está trabajando con las fuerzas del orden y que eliminó la cuenta de Carrillo y varios grupos relacionados con el boogaloo que han apoyado la violencia.

Carrillo escribió en una publicación grupal de Facebook que las protestas contra la brutalidad policial que barrieron la nación en 2020 fueron «una gran oportunidad para apuntar a los bois de sopa de especialidad», una referencia a los agentes federales, según la denuncia. En respuesta, Justus escribió: «vamos a bailar», decía el traje.

Carrillo y Justus supuestamente hicieron planes para viajar a Oakland para una protesta el 29 de mayo de 2020, según los fiscales federales. La pareja condujo en una camioneta hacia un puesto de guardia afuera de un edificio federal en Oakland, y Carrillo disparó múltiples rondas contra Underwood y su socio, alegaron los fiscales. El Sr. Underwood murió y su socio resultó herido.

Carrillo se declaró inocente de los cargos de asesinato e intento de asesinato. El Sr. Justus se ha declarado inocente de ser cómplice de asesinato e intento de asesinato. Los abogados de los hombres no devolvieron las llamadas en busca de comentarios.

Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin modificaciones en el texto.

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