Momias de niños en las catacumbas de los capuchinos de Sicilia serán radiografiadas

Momias de niños en las catacumbas de los capuchinos de Sicilia serán radiografiadas

Los restos momificados y esqueléticos de más de 160 niños yacen conservados en las Catacumbas Capuchinas de Palermo en el norte de Sicilia, y pronto, los científicos esperan descubrir algunos de los misterios que rodean sus vidas y muertes utilizando tecnología de rayos X.

Las catacumbas contienen al menos 1.284 cadáveres momificados y esqueletizados de diferentes edades, según el nuevo sitio web del proyecto de investigación. Las catacumbas estuvieron en uso desde finales de la década de 1590 hasta 1880, aunque dos cuerpos adicionales fueron enterrados allí a principios del siglo XX, según el Sitio web de las Catacumbas de Palermo.

La próxima investigación, financiada por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades del Reino Unido, será la primera en centrarse exclusivamente en los niños alojados en las criptas y pasillos subterráneos. Específicamente, los investigadores examinarán las momias de niños que fueron enterrados en las catacumbas entre 1787 y 1880, y comenzarán con una radiografía de las 41 momias que se encuentran en la «habitación de los niños» o la «capilla de los niños» de las criptas. The Guardian informó.

«Llevaremos un portátil radiografía unidad y tomar cientos de imágenes de los niños desde diferentes ángulos «, dijo a The Guardian Kirsty Squires, investigadora principal del proyecto y profesora asociada de bioarqueología en la Universidad de Staffordshire en el Reino Unido. El equipo espera comprender mejor las identidades y el estado de salud de los niños , además de examinar artefactos culturales como el atuendo con el que fueron enterrados, dijo.

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Los investigadores utilizarán rayos X para determinar el sexo y la edad de cada niño, además de revelar cualquier signo de enfermedad o defectos del desarrollo. Estos hallazgos se compararán con la ropa de cada niño, los artefactos funerarios asociados y su ubicación dentro de la capilla, así como el método de momificación que se utilizó para preservarlos, según el sitio web del proyecto. El equipo también utilizará los registros de defunción que tengan en ese momento, aunque estos contienen información limitada, como los nombres y las fechas de fallecimiento del difunto.

Juntas, estas pistas deberían proporcionar una idea de las identidades, la salud y los estilos de vida de los niños que fueron momificados en el Palermo de los siglos XVIII y XIX. En ese momento, convertirse en momia era un «símbolo de estatus» y «una forma de preservar el estatus y la dignidad incluso en la muerte», según el sitio web de las Catacumbas de Palermo.

Cuando se construyó por primera vez a fines de la década de 1590, las catacumbas de los capuchinos se utilizaron como un lugar de entierro privado para los frailes. Pero en 1783, la orden de los capuchinos comenzó a permitir que los laicos de la región también fueran enterrados allí, dijo el sitio web de las catacumbas. Y al hacer una donación a la orden, las familias podrían pagar para que sus familiares fallecidos fueran momificados y exhibidos en las catacumbas.

Los cadáveres podían momificarse de una de estas tres formas: mediante la momificación natural, en la que se dejaba que los cuerpos se deshidrataran por completo en una habitación especial llamada «colatoio»; mediante un proceso que implicó bañar los cuerpos en arsénico; o por el embalsamamiento químico de los cuerpos, cuando una persona entrenada inyecta el cadáver con conservantes.

Estos procesos podrían crear momias asombrosamente bien conservadas. En cuanto a las momias infantiles que pronto serán escaneadas, «algunas de ellas están magníficamente conservadas», dijo a The Guardian Dario Piombino-Mascali, co-investigador del proyecto y curador científico de las Catacumbas de los Capuchinos. «Algunos realmente parecen niños dormidos. Están oscurecidos por el tiempo, pero algunos de ellos tienen incluso ojos falsos, por lo que parecen estar mirándote. Parecen muñequitos diminutos».

Lea más sobre el proyecto de la momia juvenil de Palermo en El guardián.

Publicado originalmente en Live Science.