Los científicos enseñan a los peces de colores a conducir un ‘vehículo operado por peces’

Los científicos enseñan a los peces de colores a conducir un 'vehículo operado por peces'

Dos peces de colores están en un tanque. Uno le dice al otro: «Está bien, tú maneja las armas y yo conduciré».

Esa broma clásica de papá puede no ser tan absurda para los científicos que recientemente entrenaron a seis peces de colores para conducir lo que ellos llaman un “vehículo operado por peces” o FOV.

El objetivo del estudio, realizado por investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev en Israel, fue para averiguar si la capacidad de navegación de un pez dorado es universal o si está restringida al entorno del hogar del pez. En otras palabras, querían ver si las habilidades de navegación submarina de un pez dorado funcionan, por ejemplo, en tierra.

Dado que los peces de colores necesitan estar bajo el agua para respirar, los científicos tuvieron que usar un método creativo para probar sus habilidades terrestres. Ahí es donde entró el FOV. Se colocó un pequeño tanque de peces de colores sobre un juego de ruedas, y el vehículo usó una cámara y un sistema de detección remota que movió todo el aparato en cualquier dirección en la que nadara el pez de colores.

Este video muestra el proceso en acción:

Para probar la capacidad de los animales para orientarse en tierra, los investigadores entrenaron con éxito a los peces para mover el campo de visión hacia varios objetivos para obtener una recompensa de comida. Luego aumentaron la dificultad haciendo la tarea más difícil, por ejemplo, cambiando el punto de partida del campo de visión.

Los peces de colores «de hecho pudieron operar el vehículo, explorar el nuevo entorno y alcanzar el objetivo independientemente del punto de partida, todo mientras evitaban los callejones sin salida y corrigían las imprecisiones de ubicación», escribieron los investigadores.

Eso significa que los peces fueron muy buenos conductores. Y sugiere que los peces de colores pueden ser más inteligentes de lo que muchas personas creen.

«El estudio insinúa que la capacidad de navegación es universal en lugar de específica del medio ambiente», Ph.D. estudiante e investigador principal Shachar Givon dijo en un comunicado de prensa emitido por la universidad. “En segundo lugar, muestra que los peces de colores tienen la capacidad cognitiva para aprender una tarea compleja en un entorno completamente diferente al que evolucionaron. Como sabe cualquiera que haya intentado aprender a andar en bicicleta o conducir un automóvil, es un desafío en primero.»

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