Charlotte Church: ‘Ser famoso es como estar en un molinillo psicológico’

Charlotte Church sabe exactamente por qué la prensa se volvió contra ella. “Bueno, fue por el hecho de que fumaba y bebía y salía con mis amigos y tenía sexo… todo es normal”, dice la cantante galesa. Normal, sí, pero no de la chica a la que habían apodado “Voice of an Angel”.

Si tiene más de cierta edad, probablemente recordará cuando una Iglesia de 11 años se apoderó de la nación por primera vez: después de llamar a Esta mañana para cantar «Pie Jesu», hizo su primera aparición en televisión en Jonathan Ross El gran espectáculo de grandes talentos Unos días más tarde. Era dulce, de ojos saltones, precozmente descarada. «¿Tienes 11 años y te gusta la ópera?» preguntó Ross, desconcertado. Luego se puso de pie y emergió esa enorme voz de soprano. Después de eso, cantó para papas, príncipes y presidentes, entre ellos Bill Clinton, George W Bush, el Papa Juan Pablo II y el Príncipe Carlos. Su álbum debut, 1998’s Voz de un angel, vendió más de 10 millones de copias, y Church pasó de ser una colegiala galesa normal a un producto rentable en menos de un año.

El escrutinio de los medios fue casi instantáneo, pero empeoró cuando entró en la adolescencia. El mundo de la fama en el cambio de siglo era particularmente desagradable, y los tabloides británicos «brutales» la acosaban. En 2002, el presentador de radio Chris Moyles ofreció en vivo al aire quitarle la virginidad cuando cumplió 16 años. Unos meses más tarde, ganó el premio a la Trasera del Año. Cuando empezó a dedicarse a los pasatiempos de la adolescencia de forma demasiado pública (a menudo la fotografiaban de fiesta o se quedaba encorvada en algún lugar borracha), los periódicos eran positivamente alegres.

“La prensa simplemente decidió seguir esta narrativa del ángel caído”, dice la ahora de 35 años desde su casa en Cardiff, tomando grandes bocados de un “sándwich crujiente”. “También había algo de ‘ladette’ en esa época. Y empujaron totalmente esta idea de, ya sabes, ‘chavs’. Y fui visto totalmente como un chav. La prensa sensacionalista está creando fábulas una y otra vez. Es casi como cuentos de hadas, pero es un cuento de hadas tan sórdido como pueden hacerlo «.

A la edad de 19 años, Church había pasado de la música clásica al pop. Ella lanzó el álbum de angustia adolescente Problemas y tejidos en 2005. Su single principal, «Crazy Chick», alcanzó el número 2, pero Church detestaba su melodía anodina y sus letras cliché, luego lo llamó «pop desechable» y admitió que el sello la había obligado a grabarlo. El espectáculo de la iglesia de Charlotte se lanzó en Channel 4 en 2006 y se emitió en tres series a pesar de las críticas mixtas. Mientras tanto, la prensa todavía la acosaba.

También había otras mujeres jóvenes que estaban siendo tratadas brutalmente en ese entonces: Britney Spears, Christina Aguilera, Lindsay Lohan. “A lo que fueron sometidos…” dice Church. “Había una forma en la que se presentaba a las mujeres jóvenes, y en particular a las mujeres jóvenes de la clase trabajadora. Y debido a que no tenía ninguna experiencia de vida, y porque no había entrado en mi poder femenino de ninguna manera, forma o forma, permití que se contara esa narrativa. Incluso jugué con eso, porque es lo que la gente quería «.

De repente, algo llama su atención. “¿Eso es un gong? ¿Tienes un gong? pregunta ella, llena de emoción. ¿No estoy seguro de qué está hablando? «¡Por ahí!» Resulta que lo que ha visto es la funda con dibujos geométricos de mi tabla de planchar.

Ella debe tener diseño de interiores en el cerebro. Church ha conseguido su primer programa de televisión de realidad / estilo de vida, transformando su nueva casa abandonada en una zona rural de Gales central en un lujoso retiro de bienestar, lugar para bodas y lugar para glampings. Edificio de ensueño de Charlotte Church – que se transmite por Really y Discovery + a partir del 11 de enero – seguirá a Church durante ocho episodios, mientras renueva la propiedad con la ayuda de su padrastro, James, y un equipo de constructores de primera. También se filmó siendo madre de sus hijos: Dexter de 13 años y Ruby de 14, de su relación anterior con la estrella del rugby galés Gavin Henson, y su hija Freda de 18 meses con su esposo «super exuberante» de 11 años, guitarrista Jonathan Powell.

“Estoy tratando de hacer mi granito de arena para ayudar a salvar a la humanidad y ayudarnos a vivir de manera más consciente y satisfactoria con el mundo natural”, explica Church, “porque la civilización occidental no nos está haciendo ningún favor. Quiero ser parte de la historia de salvar el mundo «. ¿Y el glamping hará eso? ¿O se ve a sí misma como una gurú del bienestar, como una versión galesa más agradable del personaje de Nicole Kidman en Nueve perfectos extraños? “No voy a microdosificar a la gente como lo hizo ella”, dice riendo.

Charlotte Church: 'Ser famoso es como estar en un molinillo psicológico'

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Canto en la iglesia en la boda de Rupert Murdoch con Wendi Deng en 1999; más tarde le dijo a la Investigación Leveson que la presionaron para que renunciara a una tarifa de £ 100,000 a cambio de una buena prensa

(Funciones de Rex)

Sin embargo, se está formando como “terapeuta de sanación con sonido”. «Pienso que [saving the world] consiste en ayudar a las personas a relajarse, a reducir la velocidad, a enfrentarse a sí mismas, a encontrar la belleza y la naturaleza y a ser amorosas. Todas las prácticas del capitalismo están profundizando nuestra infelicidad y nuestra incapacidad para vivir con nosotros mismos … Este entretenimiento constante, esta distracción constante, significa que no podemos estar conectados «.

Rhydoldog House, la antigua casa de la diseñadora Laura Ashley, tiene 49 acres de bosques y terrenos. Es un sitio de bombas total, con paredes derrumbadas y techos colapsados. «He gastado los ahorros de toda mi vida» en este proyecto, dice. Tiene una hipoteca de 750.000 libras esterlinas y sus padres le han dado 300.000 libras esterlinas, “porque les di un montón de dinero cuando era adolescente”.

Todo esto sucedió, explica Church, porque “siento que me estoy recuperando de la civilización occidental. No importa quién eres, no importa qué estrato de la sociedad, te han jodido … Y duele «. Ser famoso simplemente amplifica todo eso. “He vivido todo tipo de mierda y trauma, caos y dolor. Ser famoso es como estar en un molinillo psicológico. Es como si te cuestionan, rechazan y traicionan constantemente la mayor parte del tiempo. La gente vende historias y, ya sabes, es grande. Es mucho.»

Hizo su primera aparición en televisión en ‘The Big Big Talent Show’ de Jonathan Ross en ITV a los 11 años cantando ‘Pie Jesu’ que dejó alucinado.

(ITV / Shutterstock)

En 2011, Church testificó ante la investigación Leveson sobre la intrusión de los medios en su vida personal. Habló de que le piratearon el teléfono, después de lo cual comenzaron a aparecer historias en los periódicos sobre su madre tratando de suicidarse y de la aventura de su padre, y sobre «sufrir la indignidad de los paparazzi tratando de tomar fotografías por mi falda y por mi blusa». También reveló que la presionaron para que renunciara a una tarifa de £ 100,000 para cantar en la boda de Rupert Murdoch a cambio de una promesa de «buena prensa».

No cumplieron su parte del trato. Church y sus padres recibieron 600.000 libras esterlinas en daños y costos legales después de resolver demandas por piratería telefónica con News Group Newspapers de Murdoch. “Empecé a comprender cómo esta podredumbre recorría todo el sistema, de una manera que me hacía sentir un poco impotente”, dice ahora. “Me enseñó la forma en que la prensa y el sistema político eran tan insidiosos. Mucho de lo que tenemos es propaganda, especialmente cuando se trata de Rupert Murdoch «.

Durante los últimos 10 años, “he tenido una vida mucho más tranquila”, dice Church. “Quería hacer ese espacio en mi mente y en mi vida para ser madre y simplemente tomarme el tiempo para recuperarme y comprender quién soy, qué quiero y qué quiero hacer”. Sin embargo, una «vida tranquila» es subjetiva, y aunque su material pop en solitario quizás nunca haya despegado, su famosa noche de club, Late Night Pop Dungeon de Charlotte Church, ha provocado algo así como un renacimiento de la Iglesia. Con su banda de covers, trabaja a través de un conjunto ecléctico de canciones pop, «cualquier cosa, desde Nine Inch Nails hasta David Bowie y Destiny’s Child», dice, y se siente «como una mujer salvaje» interpretándola.

«Estoy tratando de poner mi granito de arena para ayudar a salvar a la humanidad y ayudarnos a vivir de manera más consciente y satisfactoria con el mundo natural», explica Church sobre su nuevo retiro de bienestar en Gales.

(De verdad / Antonio Petronzio)

“A la gente le encantó absolutamente, así que seguimos adelante”, dice Church. Es catártico para todos los involucrados. “La gente ha estado hambrienta de alegría. Desde el interminable ciclo de noticias del Brexit hasta las terribles advertencias sobre el planeta, el deterioro de la salud mental y el aumento de la ansiedad … Así que seguimos haciéndolo porque era muy alegre. Y la gente simplemente se perdería por completo en eso. Estarían cantando con todo su corazón, bailando y llorando. Quiero decir, es realmente poderoso «.

Si hay algo que el Pop Dungeon y el nuevo proyecto del centro de bienestar tienen en común, es que ambos provienen del deseo de Church de conectarse con la gente. “No se trata de las cosas del nivel de la superficie, se trata de esta profundización de la existencia”, dice ella. «Y solo quiero ser útil».

Si eso significa invertir los ahorros de su vida, que así sea. “He estado en una posición increíblemente afortunada, donde gané mucho dinero cuando era niña, del cual he estado viviendo con mi familia”, dice ella. “Hemos tenido una vida hermosa, pero ahora estamos llegando al momento en que es como, ‘Tengo que salir y trabajar. Me lo tengo que ganar ‘. Lo resolveré «. Ella ríe. «Si tengo que vender mi casa, no es el fin del mundo».

Dream Build de Charlotte Church se estrena el 11 de enero exclusivamente en Really y Discovery + a las 9 p.m.