Se investigarán momias infantiles en Catacumbas Capuchinas de Palermo

Se sabe muy poco sobre más de 160 niños enterrados en las mundialmente famosas catacumbas capuchinas de Palermo en Sicilia, y por qué sus cuerpos ligeros y a menudo momificados fueron colocados allí en primer lugar.

Ahora, un grupo de investigadores se está preparando para revelar algunos de sus misterios de larga data.

Mediante el uso de la tecnología de rayos X, los investigadores esperan obtener más información sobre los estilos de vida y las edades de los niños, según Kirsty Squires, investigadora principal y profesora asociada de bioarqueología en la Universidad de Staffordshire de Inglaterra, que lidera el estudio internacional.

El proyecto, el primero en enfocarse completamente en los niños que murieron entre 1787 y 1880, buscará evidencia de defectos de desarrollo, traumas y enfermedades, escribió en un correo electrónico el miércoles.

“Buscamos la causa de la muerte, las condiciones de salud en el momento de la muerte y el desarrollo”, agregó. «Nadie ha examinado las momias para comprender mejor estos atributos antes».

Turistas caminan junto a cadáveres momificados conservados en las Catacumbas Capuchinas ubicadas en Palermo, Sicilia.Alessandra Tarantino / AP

Las Catacumbas de los Capuchinos de Palermo, la colección más grande de restos momificados en Europa, contienen unos 1.284 cuerpos momificados y parcialmente esqueletizados, dijeron los investigadores, algunos excepcionalmente bien conservados.

Son parte del patrimonio de Sicilia y se exhiben para el público en general y los turistas, pero quedan dudas sobre los niños enterrados allí, y los registros de defunción contienen solo información limitada.

Los investigadores se concentrarán en 41 cuerpos que se encuentran en la llamada habitación infantil de las catacumbas. Hay al menos 163 cuerpos de niños alojados en las catacumbas, pero Squires dijo que solo se están enfocando en aquellos a los que tienen acceso.

Los investigadores escanearán cada momia de la cabeza a los pies para examinar sus huesos, para ayudar a determinar la edad, así como los restos dentales y cualquier resto de tejido blando en el área pélvica para determinar el sexo.

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Luego, los hallazgos se compararán con la ubicación del difunto dentro de la habitación de los niños, así como con su vestimenta y artefactos funerarios para obtener una mejor idea de su identidad en la vida y la muerte, agregó Squires.

Los rayos X no dañarán el cuerpo de los niños, dijeron los investigadores.

Se investigarán momias infantiles en Catacumbas Capuchinas de Palermo

«Los métodos de obtención de imágenes no son invasivos y, dado que las momias no se pueden sacar de la cripta, este enfoque es el único factible», escribió Dario Piombino-Mascali, co-investigador del proyecto y antropólogo biológico de la Universidad de Vilnius en Lituania, en un comunicado. Email.

El trabajo de campo está programado para comenzar la próxima semana, dijeron los investigadores.

Los cuerpos momificados y los restos óseos que ocupan los numerosos nichos, grietas y pasillos de las Catacumbas Capuchinas son una de las colecciones de momias más importantes del mundo.

El cementerio originalmente estaba reservado solo para los monjes de la orden capuchina, pero luego se abrió al público.

Ahora se ha convertido en un hito histórico y una atracción turística popular. Los visitantes pueden pagar el equivalente a $ 3.40 para recorrer las catacumbas y ver los cuerpos.

Una de las momias infantiles enterradas en las catacumbas que fue examinada previamente por los investigadores es la de Rosalia Lombardo, quien murió de neumonía a la edad de dos años en 1920.

El antropólogo biológico Dario Piombino-Mascali se sienta junto al cuerpo momificado de Rosalia Lombardo. Archivo de Fabrizio Villa / Getty Images

Debido a su rostro, pestañas, cabello y atuendo funerario extremadamente bien conservados y casi realistas, a menudo se la conoce como la «momia más hermosa del mundo». Fue una de las últimas personas enterradas en las catacumbas.

Para Piombino-Mascali, es importante que se cuenten las historias de los niños de las Catacumbas Capuchinas.

“Fui un niño afortunado, pero sé que algunos niños no tuvieron tanta suerte y murieron prematuramente”, dijo. «Quiero asegurarme de que sus historias y presencia en esta Tierra no se olviden».