Los problemas de vapor en China plantean preocupaciones sobre una prohibición

Los problemas de vapor en China plantean preocupaciones sobre una prohibición

Steam ha existido en un área gris en China, técnicamente sin seguir las reglas que requieren que todos los juegos sean aprobados y sin provocar la ira de las autoridades. Sin embargo, muchos han esperado durante mucho tiempo que finalmente se prohibiera, especialmente después de que Valve se asoció con Perfect World para lanzar Steam China. Esto podría estar sucediendo ahora. Quizás. O posiblemente se vea obstaculizado, al menos. Todo esto comenzó con un gran hedor el día de Navidad que llevó a algunos a declarar que Steam había sido prohibido por el Gran Cortafuegos que restringe el acceso a muchos sitios fuera de China, pero la realidad no es tan clara.

El 25 de diciembre de 2021, circularon informes por Internet de que el escaparate de Steam y las páginas de la comunidad no eran accesibles en China. Muchos asumieron que las autoridades finalmente habían prohibido la versión global de Steam. Algunos informes posteriores afirmaron que era un ‘envenenamiento del DNS’ lo que impedía que las personas accedan a la tienda, lo que algunas personas interpretaron como un ataque de personas equivocadas en lugar de censura.

Steam no está completamente fuera de servicio en China, eso sí. El acceso parece intermitente, a veces no se carga, a veces se carga lentamente. Game Developer (el sitio anteriormente conocido como Gamasutra) informa que muchos usuarios pueden acceder a Steam, es posible que tengan que volver a intentarlo o esperar unos minutos. Puede ver la inconsistencia usted mismo con las herramientas de prueba de Great Firewall; mientras que algunos declaran rápidamente que está bloqueado (avivando la creencia en una prohibición), otros con más paciencia pueden mostrarle que se carga a veces o después de un largo retraso.

Game Developer también señaló un hilo de Twitter de David Frank, quien afirmó que lo que estamos viendo es interferencia por el mal uso de la tecnología llamada Detección de Indicación de Nombre de Servidor (SNI). Según su relato, sí, bien puede ser un esfuerzo intencional para interferir con Steam, y el hecho de que funcione de manera intermitente podría ser intencional para crear una negación plausible.

Las autoridades chinas apenas muestran una lista pública de sitios web prohibidos, por lo que la gente se queda adivinando qué está pasando. También se sabe que utilizan una variedad de métodos para bloquear el acceso, y que a menudo interfieren con sitios y servicios en lugar de bloquearlos directamente. Todo lo cual significa que no sabemos con certeza qué está pasando en este momento. Pero muchos asumen que es un primer paso para tomar medidas enérgicas contra Steam, intentando empujar a las personas a la versión local censurada.

Steam China ha estado bien en todo esto. Es una versión limitada lanzada por Valve con los editores chinos Perfect World en febrero de 2021, que solo ofrece un puñado de juegos aprobados por las autoridades chinas. Si bien el catálogo global de Steam incluye más de 63,000 juegos, Steam China tiene solo 53. Según los informes, las autoridades también han dejado de emitir licencias de juegos durante algún tiempo, sin que se hayan aprobado juegos desde julio de 2021 (no solo para Steam, para ningún juego). La gente definitivamente tiene razones para querer Steam como es debido.

Si bien los números precisos sobre la popularidad de Steam en China son esquivos, se puede inferir mucho del hecho de que el chino simplificado es el segundo idioma más popular en Steam, después del inglés. Las estadísticas de Valve dicen que casi el 25% de los usuarios usan chino simplificado. Esa es una gran cantidad de personas que enfrentan la posibilidad de perder el acceso a los juegos (o se ven obligadas a usar soluciones alternativas como las VPN) y una gran preocupación financiera para los desarrolladores.