Escasez de chips: el incendio de la fábrica de ASML podría ser otro golpe para el suministro global de semiconductores

ASML Holding, que suministra una tecnología vital utilizada en chips de computadora, ha informado de un incendio en una planta de fabricación, pero aún se desconoce el alcance del daño.

Tecnología


4 de enero de 2022


Elementos de litografía: oblea de silicio vista a través de un elemento de lente.

Los sistemas de fotolitografía se utilizan para fabricar chips de computadora.

PaulRaats / ASML

Un incendio en una fábrica propiedad del único proveedor de una tecnología vital utilizada para fabricar chips de computadora podría exacerbar una escasez global ya grave de semiconductores utilizados en todo, desde teléfonos hasta automóviles.

El incendio estalló durante la noche del domingo en una planta en Berlín, Alemania, propiedad de ASML Holding. Aunque lejos de ser un nombre familiar, la empresa holandesa es el mayor proveedor mundial de sistemas de fotolitografía y la única fuente de máquinas de litografía ultravioleta extrema (EUV), que son más avanzadas. Estos dispositivos se utilizan para grabar circuitos en obleas de silicio y crear chips de computadora utilizados por Apple, IBM y Samsung. En el tercer trimestre del año pasado, ASML Holding vendió 5.200 millones de euros valor de este equipo.

El mundo está experimentando una escasez de chips de computadora debido a una tormenta perfecta de problemas que incluyen una pandemia global, una guerra comercial, sequías y tormentas de nieve. Ha coincidido con un período de demanda vertiginosa y sin precedentes: solo en enero de 2021, las ventas de chips alcanzaron un récord de 40.000 millones de dólares.

Las fábricas de semiconductores tienen una capacidad limitada y la construcción de nuevas plantas requiere una inversión masiva y, a menudo, lleva varios años. Aunque las empresas de semiconductores están compitiendo para aumentar la producción y los gobiernos están firmando acuerdos para llevar plantas a sus propias costas para garantizar el suministro, si ASML no puede proporcionar tantas máquinas como se esperaba, la escasez podría continuar por mucho más tiempo.

ASML Holding rechazó una solicitud de entrevista, pero dijo en un comunicado de prensa que era demasiado pronto para decir qué tan importante fue el daño y si tendrá algún impacto en la producción. “El fuego se extinguió durante la noche y afortunadamente ninguna persona resultó herida durante este incidente”, dice el comunicado. «Se necesitarán unos días para realizar una investigación exhaustiva y hacer una evaluación completa».

Vladimir Galabov, de los analistas de tecnología Omdia, dice que algunos de los productos finales que dependen de la maquinaria de ASML Holding ya han sufrido una «grave escasez». El impacto del incendio dependerá de lo que se haya dañado y si eso afecta a la tecnología de fabricación de chips más avanzada, que se ha visto menos afectada por la escasez existente, o equipos más antiguos.

“Si se trata de componentes que se utilizan para las máquinas de litografía que se utilizan para fabricar procesadores de vanguardia, es posible que nos las arreglemos un poco mejor. Si los componentes dañados por el fuego se utilizaron para fabricar los nodos más antiguos, tenemos problemas porque necesitamos acelerar urgentemente la fabricación de dichos procesadores ”, dice Galabov.

“Estamos entrando en 2022 con mucha demanda reprimida”, dice. «Si el incendio es severo y si ASML tiene dificultades para recuperarse rápidamente, es posible que debamos acostumbrarnos a una difícil situación de suministro de semiconductores durante los próximos dos años».

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