De cara a la regulación de los juegos del Reino Unido en 2022

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Con COVID dominando la agenda del gobierno del Reino Unido durante los últimos 18 meses, gran parte de los desarrollos regulatorios para juegos y tecnología se dejaron en segundo plano.

Sin embargo, los últimos meses de 2021 vieron la introducción tanto del Código de la Infancia de la Oficina del Comisionado de Información como de la Guía del Comité de Prácticas Publicitarias sobre compras publicitarias en juegos, y es probable que 2022 contenga varios otros desarrollos sobre los temas de monetización y seguridad en línea. .

A continuación, se muestran los seis temas regulatorios candentes que recomendamos que las empresas de juegos deban tener en cuenta durante el próximo año:

Isabel Davies, Wiggin LLP

1. La posición del Reino Unido en las cajas de botín

La industria esperaba escuchar la posición del gobierno sobre las cajas de botín en 2021, luego de su llamado a presentar pruebas emitido en septiembre de 2020.Sin embargo, parece que la respuesta del gobierno se ha retrasado hasta principios de 2022, en parte probablemente debido a la gran cantidad de respuestas a la consulta recibida y también al reciente nombramiento de Nadine Dorries como nueva Secretaria de Estado de Digital, Cultura, Medios y Deporte.

Aunque no se sabe exactamente cuál será la respuesta del gobierno, la dirección de viaje probablemente signifique que habrá, como mínimo, algunas limitaciones o restricciones en torno a las cajas de botín en el futuro.

2. Investigación de la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) sobre las suscripciones de PlayStation, Xbox y Nintendo

La investigación de la CMA sobre las suscripciones de renovación automática y los términos para el consumidor de las principales plataformas de consola, que comenzó en 2019, sigue en curso.

Una investigación similar sobre el proveedor de software antivirus Norton terminó recientemente con varios compromisos ofrecidos voluntariamente por Norton con respecto a sus suscripciones de renovación automática (incluida la oferta de reembolsos prorrateados y la configuración de un sistema de reembolso automático) que pueden indicar lo que está por venir.

Es probable que el resultado de esta investigación tenga un impacto tanto en la forma en que las empresas de juegos pueden ofrecer suscripciones (y su encarnación popular en el juego, el pase de batalla) como en los términos de los consumidores circundantes.

Mirando aún más ampliamente, el año pasado el gobierno del Reino Unido también consultó sobre la reforma de la política de la ley de competencia y del consumidor, lo que podría aumentar los poderes de la CMA en el futuro para lidiar con las prácticas contra el consumidor.

3. Revisión del Código de la Infancia por la Oficina del Comisionado de Información (ICO)

Recién iniciada la implementación del Código de la Infancia, la autoridad de protección de datos del Reino Unido ha publicado la Opinión del Comisionado sobre la garantía de la edad en virtud del Código de la Infancia y también ha publicado una convocatoria de pruebas sobre el uso de la tecnología de garantía de la edad. Tanto la Opinión como la convocatoria de pruebas se revisarán como parte de su revisión general planificada del Código del Niño en septiembre de 2022.

La ICO está particularmente interesada en ver cómo la industria de los juegos implementa el Código Infantil.

La ICO no ha tenido reparos en el hecho de que está particularmente interesada en ver cómo la industria de los juegos implementa el Código de los Niños, por lo que las empresas de juegos deberían estar atentas a avanzar hacia 2022 a medida que la práctica de la industria continúa desarrollándose.

4. Estudio de mercado de CMA sobre ecosistemas móviles

El estudio de mercado de la CMA sobre los ecosistemas móviles operados por Apple y Google también puede tener un efecto dominó en el mercado de los juegos móviles. La CMA está investigando las dos principales plataformas móviles en múltiples áreas, incluida la competencia en la distribución de aplicaciones móviles y el papel de Apple y Google en la competencia entre desarrolladores de aplicaciones.

Este estudio de mercado se ejecuta junto con demandas y acciones regulatorias contra Apple y Google en países como EE. UU., Australia y Corea del Sur.

5. Entra en vigor la guía de compra integrada del Comité de Prácticas Publicitarias (CAP)

En caso de que se lo haya perdido, la guía de CAP sobre el marketing de compras dentro de la aplicación publicada en septiembre de 2021 finalizará su período de gracia de seis meses a fines de marzo de 2022.

En este punto, la Autoridad de Normas de Publicidad decidirá si emprenderá casos formalmente contra quienes infrinjan las reglas. La guía incluye temas como la comercialización de cajas de botín, precios y paquetes extraños, por lo que será relevante para muchas empresas de juegos, particularmente aquellas que operan un modelo gratuito.

6. Progreso del proyecto de ley de seguridad en línea

Es probable que el proyecto de ley de seguridad en línea del Reino Unido, que busca regular el contenido en línea, cambie considerablemente en los próximos 12 meses (en particular, a qué empresas se aplicará realmente).

A mediados de diciembre, el Comité Conjunto abordó el proyecto de ley del Gobierno y publicó un informe de críticas y recomendaciones de casi 200 páginas. Las sugerencias incluyeron alinear la prueba de «es probable que los niños accedan» con la del Código de la Infancia de la ICO, eliminar la categorización de negocios de tres niveles y reemplazarla con un «registro de riesgos» e introducir un código de práctica legalmente vinculante en torno a la tecnología de aseguramiento de la edad. y gobernanza.

Este es un proyecto de ley que las empresas de juegos deben seguir observando, ya que es probable que tenga un impacto en áreas como el contenido generado por el usuario, la moderación del chat y la garantía de edad.

Isabel Davies es asociada del equipo de entretenimiento interactivo con sede en Londres en el bufete de abogados de medios, tecnología y propiedad intelectual Wiggin LLP.