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OpenSea, una de las empresas emergentes de blockchain de las que más se habla en Silicon Valley, dijo el martes que había recaudado $ 300 millones en nuevo capital de riesgo, lo que la convierte en la última empresa en sacar provecho de la prisa por financiar las empresas emergentes de criptomonedas.

La nueva ronda de financiación, liderada por las firmas de inversión Paradigm y Coatue Management, eleva la valoración de la puesta en marcha a la asombrosa cifra de 13.300 millones de dólares solo cuatro años después de su fundación. OpenSea recaudó anteriormente más de $ 100 millones de una serie de inversores, incluida la firma de inversión Andreessen Horowitz y el actor Ashton Kutcher, según los datos proporcionados por la compañía.

Fundada en 2017, OpenSea se creó como un mercado para que las personas compren y vendan los llamados NFT, o tokens no fungibles, que son piezas únicas de código digital respaldadas por la tecnología blockchain.

Los artículos de NFT pueden variar, pero los tokens más populares son piezas de arte digital creadas por artistas que listan sus piezas para subastar en el sitio de OpenSea, de forma similar a la lista de eBay. Las ofertas ganadoras a veces pueden alcanzar el valor de cientos de miles de dólares en Ethereum, una popular criptomoneda y tecnología blockchain conectada a la mayoría de los tipos de NFT.

A medida que las nuevas empresas centradas en criptografía se han vuelto más populares en los últimos meses, OpenSea se ha convertido en el lugar central para que los entusiastas intercambien NFT. Eso ha atraído la atención de los inversores que desean realizar apuestas cada vez más grandes en el ajetreado espacio de las criptomonedas.

Más de $ 3 mil millones en inversión privada se destinaron a compañías NFT en 2021, según datos compilados por PitchBook, una firma que rastrea inversiones privadas. En general, los inversores invirtieron más de $ 28 mil millones en nuevas empresas de criptomonedas y NFT en todo el mundo el año pasado, dijo PitchBook.

«En 2021, el mundo se dio cuenta del potencial de las NFT para desbloquear la utilidad y el empoderamiento económico en un amplio conjunto de industrias, comunidades y categorías creativas», dijo Devin Finzer, uno de los fundadores y director ejecutivo de OpenSea. «Nuestra visión es ser el destino para que prosperen estas nuevas economías digitales abiertas».

Aún así, muchos críticos de las criptomonedas piensan que el frenesí en torno a las NFT y la tecnología blockchain es una moda, plagada de una actividad cuestionable. La semana pasada, hubo una breve controversia en torno a OpenSea después de que uno de sus patrocinadores afirmara que Se habían robado $ 2.2 millones en NFT de él. (OpenSea luego congeló los activos robados y prohibió que los artículos se comercializaran en su sitio).

Esas preocupaciones no han detenido a los tecnólogos. Las nuevas empresas centradas en las criptomonedas y las NFT están reclutando a una gran cantidad de empleados de grandes empresas tecnológicas como Meta, Google y Amazon, atrayéndolos con la promesa de trabajar en tecnologías nuevas y potencialmente lucrativas. El año pasado, Brian Roberts, ex director financiero de Lyft, dejó la empresa de transporte compartido para unirse a OpenSea como su primer director financiero. La compañía también contrató recientemente a Shiva Rajaraman, ex vicepresidente de comercio de Meta, como su vicepresidente de producto.

La compañía dijo que planea usar los nuevos fondos para agregar a sus más de 90 empleados, al tiempo que duplica el tamaño de su equipo de confianza y seguridad. La compañía también planea invertir fuertemente en el desarrollo de productos para hacer que su tecnología blockchain sea más accesible para los consumidores principales, y pronto lanzará un programa de subvenciones para apoyar a los creadores y constructores de blockchain en el espacio NFT.

La noticia de que OpenSea estaba buscando financiación fue anterior informó por el boletín de tecnología Newcomer.