China lanza aplicaciones para iPhone y Android para su moneda digital

China ha lanzado una versión piloto de una aplicación que permite a los usuarios almacenar y pagar con yuanes digitales, también conocido como e-CNY, según informó el Poste matutino del sur de China. Y no, el yuan digital no es una criptomoneda: fue desarrollado por el Banco Popular de China (PBOC) para reemplazar billetes y monedas; por lo tanto, no es una forma de pago descentralizada, ni operará en la cadena de bloques.

Aunque puede parecer que ya pagamos con efectivo digital cuando usamos una tarjeta de crédito o un servicio de pago en línea como PayPal y Apple Pay, el yuan digital no es nada de eso. e-CNY es esencialmente efectivo físico convertido a una forma digital, y ha estado en proceso desde 2014. Según CNBC, la distribución de la moneda digital se llevará a cabo mediante un sistema de dos niveles que transfiere e-CNY del PBOC a los bancos comerciales. Los bancos luego distribuirán la moneda directamente a los consumidores.

Dado que el e-CNY no es una moneda descentralizada como bitcoin y otras criptomonedas, no promete el mismo tipo de privacidad. El Banco alemán sSiempre tendrá un «anonimato controlado», lo que significa que los usuarios pueden optar por ocultar sus identidades a sus contrapartes, pero aún permitirá que las autoridades controlen las transacciones en busca de actividades ilegales como el lavado de dinero.

Las aplicaciones de pago digital como WeChat y AliPay ya tienen una sólida presencia en China, con alrededor de nueve de cada 10 chinos diciendo que usaron cualquiera de las aplicaciones durante el año pasado. Puede parecer poco probable que los chinos quieran pasarse al yuan digital, pero China ha estado trabajando duro para promoverlo. En los últimos dos años, las ciudades de China incluso han realizado loterías, distribuyendo un total de 10 millones de yuanes digitales (con un valor de alrededor de 1,47 millones de dólares en ese momento) a la gente de Shenzen en octubre de 2020, 20 millones de yuanes digitales (o ~ $ 3 millones de dólares) en Suzhou en diciembre de 2020, y 40,2 millones de yuanes digitales (o ~ 6,2 millones de dólares) en Chengdu en febrero de 2020.

Septiembre pasado, Bloomberg cubrió una feria comercial en Beijing, donde se mostró a los asistentes cómo registrarse para obtener una cuenta, así como las muchas formas de usar la moneda digital; esto incluye dispositivos portátiles que los usuarios pueden usar contra escáneres para pagar con e-CNY. Como se señaló en el informe, los usuarios pueden llenar su cuenta AliPay con la moneda, lo que sugiere que ambas formas de pago podrían tener una relación más simbiótica que competitiva.

Bloomberg incluso describe cómo algunos bancos en el evento demostraron cómo los extranjeros podían registrarse para obtener una cuenta e-CNY utilizando su pasaporte y número de teléfono, así como convertir moneda extranjera a e-CNY. A medida que nos acercamos a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022, esta puede ser una forma de que China aproveche la moneda como una forma para que los visitantes realicen pagos fácilmente.

La nueva aplicación e-CNY está disponible en las tiendas de aplicaciones de Android y Apple de China, pero solo las personas en 10 ciudades específicas, incluidas Beijing, Shenzen, Chengdu y Shanghai, pueden usarla. Y como lo señaló CNBC, la aplicación estará disponible para su uso durante los próximos Juegos Olímpicos.