Abrazando un futuro más húmedo, los holandeses recurren a las casas flotantes

Esta historia fue publicada originalmente por Yale Environment 360 y se reproduce aquí como parte del Mesa de Clima colaboración.

Cuando una fuerte tormenta golpeó en octubre, los residentes de la comunidad flotante de Schoonschip en Ámsterdam tenían pocas dudas de que podrían aguantarla. Amarraron sus bicicletas y bancos al aire libre, se registraron con los vecinos para asegurarse de que todos tuvieran suficiente comida y agua, y se acurrucaron mientras su vecindario se deslizaba hacia arriba y hacia abajo por sus pilares de acero, subiendo junto con el agua y descendiendo a su posición original después del la lluvia amainó.

“Nos sentimos más seguros en una tormenta porque estamos flotando”, dijo Siti Boelen, un productor de televisión holandés que se mudó a Schoonschip hace dos años. «Creo que es un poco extraño que construir sobre el agua no sea una prioridad en todo el mundo».

A medida que aumenta el nivel del mar y las tormentas sobrealimentadas hacen que las aguas se hinchen, los vecindarios flotantes ofrecen un experimento de defensa contra inundaciones que podría permitir a las comunidades costeras resistir mejor el cambio climático. En los Países Bajos, con escasez de tierras pero densamente poblados, la demanda de este tipo de viviendas está creciendo. Y, a medida que más personas buscan construir sobre el agua allí, los funcionarios están trabajando para actualizar las leyes de zonificación para facilitar la construcción de casas flotantes.

“El municipio quiere expandir el concepto de flotación porque es un uso multifuncional del espacio para la vivienda y porque el camino sostenible es el camino a seguir”, dijo Nienke van Renssen, concejal de la ciudad de Ámsterdam del partido GreenLeft.

Las comunidades flotantes en los Países Bajos que han surgido en la última década han servido como prueba de concepto para proyectos a gran escala que ahora están encabezados por ingenieros holandeses no solo en países europeos como Gran Bretaña, Francia y Noruega, sino también en lugares tan lejanos. como la Polinesia Francesa y las Maldivas, la nación del Océano Índico ahora enfrenta una amenaza existencial por el aumento del nivel del mar. Incluso hay una propuesta de islas flotantes en el mar Báltico sobre el que se construirían pequeñas ciudades.

“En lugar de ver el agua simplemente como un enemigo, la vemos como una oportunidad”, dice un funcionario de la ciudad de Rotterdam.

Se puede construir una casa flotante en cualquier costa y es capaz de hacer frente a la subida del nivel del mar o las inundaciones provocadas por la lluvia flotando sobre la superficie del agua. A diferencia de las casas flotantes, que se pueden desarmar y reubicar fácilmente, las casas flotantes se fijan a la orilla, a menudo descansan sobre postes de acero, y generalmente están conectadas al sistema de alcantarillado local y a la red eléctrica. Son estructuralmente similares a las casas construidas en tierra, pero en lugar de un sótano, tienen un casco de hormigón que actúa como contrapeso, lo que les permite permanecer estables en el agua. En los Países Bajos, a menudo son casas adosadas prefabricadas, cuadradas, de tres pisos construidas fuera del sitio con materiales convencionales como madera, acero y vidrio. Para las ciudades que enfrentan el empeoramiento de las inundaciones y la escasez de terrenos edificables, las casas flotantes son un plan potencial de cómo expandir las viviendas urbanas en la era del cambio climático.

Koen Olthuis, quien en 2003 fundó estudio de agua, una firma de arquitectura holandesa centrada exclusivamente en edificios flotantes, dijo que la naturaleza relativamente de baja tecnología de las casas flotantes es potencialmente su mayor ventaja. Las casas que diseña están estabilizadas por postes excavados aproximadamente a 65 metros en el suelo y equipados con materiales que absorben los golpes para reducir la sensación de movimiento de las olas cercanas. Las casas ascienden cuando las aguas suben y descienden cuando las aguas retroceden. Pero a pesar de su aparente simplicidad, Olthuis sostiene que tienen el potencial de transformar ciudades de formas nunca vistas desde la introducción del ascensor, que empujó los horizontes hacia arriba.

Casa flotante.  Scaffold Island North, Amsterdam.
Casas flotantes en Steigereiland Noord, Amsterdam en 2015. Sonia Mangiapane / Universal Images Group / Getty Images

«Ahora tenemos la tecnología, la posibilidad de construir sobre el agua», dijo Olthuis, quien ha diseñado 300 casas flotantes, oficinas, escuelas y centros de atención médica. Agregó que él y sus colegas «no nos vemos como arquitectos, sino como médicos de la ciudad, y vemos el agua como una medicina».

En los Países Bajos, un país que está construido en gran parte sobre tierras recuperadas y un tercio del cual permanece por debajo del nivel del mar, la idea no es tan descabellada. En Ámsterdam, que tiene casi 3.000 casas flotantes tradicionales registradas oficialmente en sus canales, cientos de personas se han mudado a casas flotantes en vecindarios previamente desatendidos.

Schoonschip, diseñado por la firma holandesa Espacio y Materia, consta de 30 viviendas, la mitad de las cuales son dúplex, sobre un canal en una antigua zona industrial. El barrio está a un corto trayecto en ferry desde el centro de Ámsterdam, donde trabajan muchos de los residentes. Los miembros de la comunidad comparten casi todo, incluidas bicicletas, automóviles y alimentos comprados a los agricultores locales. Cada edificio tiene su propia bomba de calor y dedica aproximadamente un tercio de su techo a zonas verdes y paneles solares. Los residentes se venden el excedente de energía entre sí y a la red nacional.

«Vivir del agua es normal para nosotros, que es exactamente el punto», dijo Marjan de Blok, un director de televisión holandés que inició el proyecto en 2009 al organizar el colectivo de arquitectos, expertos legales, ingenieros y residentes que trabajaron para conseguir la proyecto del suelo.

Rotterdam, que está un 90 por ciento por debajo del nivel del mar y el sitio del puerto más grande de Europa, es el hogar del mundo edificio de oficinas flotante más grande, así como un granja flotante donde las vacas son ordeñadas por robots, suministrando productos lácteos a las tiendas de comestibles locales. Desde el lanzamiento de 2010 del Pabellón flotante, un espacio para eventos y reuniones que funciona con energía solar en el puerto de Rotterdam, la ciudad ha estado intensificando sus esfuerzos para incorporar tales proyectos, nombrando los edificios flotantes como uno de los pilares de su Estrategia de adaptación y resistencia al clima.

“Durante los últimos 15 años, nos hemos reinventado como una ciudad delta”, dijo Arnoud Molenaar, director de resiliencia de la ciudad de Rotterdam. «En lugar de ver el agua como un enemigo, la vemos como una oportunidad».

Una empresa holandesa está trabajando en una serie propuesta de islas flotantes en el Mar Báltico con viviendas para 50.000 personas.

Para ayudar a proteger las ciudades contra el cambio climático, en 2006 el gobierno holandés llevó a cabo su programa “Espacio para el río”, que estratégicamente permite que ciertas áreas se inunden durante los períodos de fuertes lluvias, un cambio de paradigma que busca acoger, en lugar de resistir, el aumento del nivel del agua. niveles. Olthuis dice que la escasez de viviendas en los Países Bajos podría impulsar la demanda de viviendas flotantes, incluso en las áreas de “Espacio para el río” donde las inundaciones serán, al menos durante una parte del año, parte del paisaje. Los expertos dicen que aliviar la escasez de viviendas en Holanda requerirá la construcción de 1 millón de nuevas viviendas durante los próximos 10 años. Las casas flotantes podrían ayudar a compensar escasez de terreno apto para urbanizar.

Abrazando un futuro más húmedo, los holandeses recurren a las casas flotantes
Una representación de una ciudad flotante planeada para las Maldivas, que se ve amenazada por la subida del nivel del mar.
Koen Olthuis / Waterstudio

Las empresas holandesas que se especializan en edificios flotantes se han visto inundadas de solicitudes de desarrolladores en el extranjero para emprender proyectos más ambiciosos. Blue21, una empresa de tecnología holandesa centrada en edificios flotantes, está trabajando actualmente en una serie propuesta de Islas flotantes en el Mar Báltico que albergaría a 50.000 personas y se conectaría a un túnel ferroviario submarino de 15.000 millones de euros financiado con fondos privados que uniría Helsinki, Finlandia y Tallin, Estonia; el proyecto está respaldado por el inversor finlandés y empresario de “Angry Birds” Peter Vesterbacka.

Waterstudio supervisará la construcción este invierno de un desarrollo de vivienda flotante cerca de la capital baja de Malé en las Maldivas, donde 80 por ciento del país se encuentra a menos de un metro sobre el nivel del mar. Se compone de viviendas asequibles y de diseño sencillo para 20.000 personas. Debajo de los cascos habrá coral artificial para ayudar a mantener la vida marina. Los edificios bombearán agua de mar fría desde las profundidades para alimentar los sistemas de aire acondicionado.

“Ya no existe la idea de un mago loco construyendo una casa flotante”, dijo Olthuis. «Ahora estamos creando ciudades azules, viendo el agua como una herramienta».

Sin embargo, las casas flotantes plantean numerosos desafíos. Los fuertes vientos y tormentas de lluvia, o incluso el paso de grandes cruceros, pueden hacer que los edificios se tambaleen. Siti Boelen, residente de Schoonschip, dijo que cuando se mudó por primera vez, el clima tormentoso la hizo pensar dos veces antes de aventurarse a subir a la cocina del tercer piso, donde sintió más el movimiento. «Lo sientes en tu estómago», dijo, y agregó que desde entonces se ha acostumbrado a la sensación.

Las casas flotantes también requieren infraestructura adicional y trabajo para conectarse a la red eléctrica y al sistema de alcantarillado, con cables y bombas impermeables especiales necesarios para conectarse a los servicios municipales en terrenos más altos. En el caso de Schoonschip en Amsterdam y el edificio de oficinas flotante en Rotterdam, se tuvieron que construir nuevas microrredes desde cero.

Pero los beneficios pueden superar los costos. Rutger de Graaf, cofundador y director de Blue21, dijo que el creciente número de tormentas desastrosas y sin precedentes en todo el mundo ha impulsado tanto a los urbanistas como a los residentes a buscar soluciones en el agua. Los desarrollos flotantes, dijo, podrían haber salvado vidas y miles de millones de dólares en daños tan recientemente como el verano pasado, cuando las inundaciones mortales azotaron a Alemania y Bélgica, matando al menos 222 personas.

“Si hay inundaciones, se espera que mucha gente se traslade a terrenos más altos. Pero la alternativa es permanecer cerca de las ciudades costeras y explorar la expansión en el agua ”, dice De Graaf. “Si considera que en la segunda mitad del siglo, cientos de millones de personas serán desplazadas por el aumento del nivel del mar, debemos comenzar ahora a aumentar la escala de los desarrollos flotantes”.