Tesla Optimus: ¿Puede Elon Musk realmente entregar un robot humanoide en 2022?

La experiencia de la compañía automotriz en IA podría ayudarla a diseñar un prototipo funcional, pero entregar un producto confiable a tiempo será un desafío

Tecnología


30 de diciembre de 2021

Imagen predeterminada de New Scientist

Una imagen del robot Optimus lanzada por Tesla

Tesla

En agosto de 2021, Elon Musk anunció que Tesla construiría un robot humanoide diseñado para «eliminar tareas peligrosas, repetitivas y aburridas» y responder a comandos de voz, prometiendo mostrar un prototipo en 2022. ¿Puede la compañía cumplir con el objetivo de Musk?

Tesla ha logrado mucho desde que Musk fundó la firma de automóviles eléctricos en 2003: construir una valoración de $ 1 billón, vender más de medio millón de automóviles e instalar una red global de más de 2000 estaciones de carga para ellos. Pero también ha habido fracasos y retrasos.

Musk prometió tener un millón de taxis autónomos en la carretera para 2020. Durante mucho tiempo ha promocionado la inminente llegada de la autonomía total para sus automóviles; programó un camión Tesla para la producción en 2020 y un Cybertruck poco después en 2021. Todos esos plazos se han incumplido o se deben incumplir. El propio Musk ha admitido que carece de puntualidad, pero insiste en que la mayoría de sus predicciones se cumplen con el tiempo.

El robot, denominado Optimus dentro de la empresa, medirá 173 centímetros de alto y pesará 57 kilogramos, y podrá transportar una carga de hasta 20 kilogramos, según la presentación de Musk en agosto.

Dijo que gran parte de la tecnología en los autos autónomos de Tesla es aplicable a robots humanoides y debería darles una ventaja. “Tesla es posiblemente la compañía de robótica más grande del mundo porque nuestros autos son como robots semi-sensibles sobre ruedas”, dijo. «Tiene sentido poner eso en una forma humanoide».

Tetsuya Ogata en la Universidad de Waseda en Tokio, Japón, cree que la ingeniería del robot debe estar progresando bien, o la compañía no haría afirmaciones tan audaces. Pero espera que no solo se encuentre con problemas de inteligencia artificial, en los que Tesla ciertamente tiene mucha experiencia, sino también con problemas de hardware, donde no la tiene, porque los robots humanoides son mucho más complejos que los automóviles.

“Es muy difícil desarrollar manos robóticas que puedan realizar las mismas tareas que un humano”, dice. «Cómo reproducir los sentidos que permiten la retroalimentación táctil también es un gran problema».

Zhongyu Li en la Universidad de California, Berkeley, dice que admira la visión, pero cree que la fecha límite es «muy ambiciosa». Espera que Tesla alcance su objetivo de demostrar un prototipo de algún tipo, pero tal vez encuentre problemas para llevarlo al mercado.

“Conseguir que un prototipo camine para algunas demostraciones breves no es un desafío para sus ingeniosos ingenieros, pero lograr que los robots humanoides funcionen de manera confiable en la vida diaria es otra historia. Necesita hardware confiable, un algoritmo de control robusto que pueda evitar que el robot se caiga, recuperarse de una caída y detectar y evitar obstáculos, y esto puede llevar años ”, dice.

Otros creen que la tecnología es posible, pero no en la forma esbelta que promete Musk. Florian Richter en la Universidad de California, San Diego, apunta al robot Atlas de Boston Dynamics que puede correr, saltar y realizar una variedad de tareas, pero que también tiene un cuerpo voluminoso y una gran batería estilo mochila.

“Tienen mucho trabajo por hacer. Creo que su objetivo de un prototipo de hardware dentro de un año es totalmente factible, pero probablemente con la mitad de la potencia deseada y algún tipo de compromiso de peso ”, dice Richter. «También deberían poder hacerlo caminar sobre superficies planas con bastante rapidez, pero otras tareas de nivel humano, como agarrar, requerirán algunos años de investigación y mucha innovación».

Ni Tesla ni Elon Musk respondieron a una solicitud de entrevista.

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