Los pacientes con COVID-19 tienen niveles severamente aumentados de estrés oxidativo y daño oxidativo, y deficiencia de glutatión, encuentra un estudio

Investigadores del Baylor College of Medicine han investigado el efecto de la infección con COVID-19 sobre los niveles de estrés oxidativo, daño oxidativo y glutatión, el antioxidante fisiológico más abundante. En comparación con las personas sanas de la misma edad cuyas muestras se tomaron antes de que comenzara la pandemia en 2019, los pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían niveles significativamente mayores de estrés oxidativo y daño oxidativo, y niveles marcadamente reducidos de glutatión.

Los resultados, publicados en la revista Antioxidantes, sugieren que la suplementación con GlyNAC, una combinación de precursores de glutatión que previamente se demostró que reduce el estrés oxidativo y el daño oxidativo y aumenta el glutatión, además de mejorar los indicadores de salud como la inflamación, podría ser beneficioso para los pacientes con COVID-19. Sin embargo, la suplementación con GlyNAC aún no se ha estudiado en asociación con COVID-19.

«El aumento del estrés oxidativo y la reducción de los niveles de glutatión están asociados con una serie de afecciones que incluyen el envejecimiento, la diabetes, la infección por VIH, los trastornos neurodegenerativos, los trastornos cardiovasculares, las enfermedades neurometabólicas, la obesidad y otras», dijo el autor correspondiente, el Dr. Rajagopal Sekhar, profesor asociado de medicina en la sección de endocrinología, diabetes y metabolismo de Baylor. «Sospechamos que COVID-19 también podría estar afectando el estrés oxidativo y el glutatión, y en este estudio confirmamos esto en adultos hospitalizados con COVID-19. Descubrimos que estos defectos ocurren en todos los grupos de edad adulta, incluidos los jóvenes, y empeoran con el aumento de envejecer.»

Sekhar y sus colegas trabajaron con 60 participantes (25 mujeres, 35 hombres; rango de edad de 21 a 85 años), que habían sido ingresados ​​en el hospital con base en un diagnóstico de COVID-19. El equipo midió los niveles de estrés oxidativo, daño oxidativo y glutatión en las muestras de sangre de los pacientes y los comparó con los de individuos sanos.

Los investigadores organizaron las muestras en tres grupos diferentes, según la edad de los pacientes COVID-19: el grupo de 21 a 40 años, el de 41 a 60 y el de 61 y más. En un trabajo anterior, el grupo de Sekhar había demostrado que en adultos sanos, los niveles de estrés oxidativo, daño oxidativo y glutatión permanecen estables hasta que las personas llegan a los 60 años, cuando el estrés oxidativo y el daño oxidativo comienzan a aumentar y el glutatión a disminuir. La infección por COVID-19 cambió este patrón.

«Nos sorprendió ver que los pacientes con COVID-19 en los grupos de 21 a 40 y 41 a 60 tenían mucho menos glutatión y más estrés oxidativo que los grupos de edad correspondientes sin COVID-19», dijo Sekhar. «Sabíamos que las personas sanas sin COVID-19 mayores de 60 años tienden a tener deficiencia de glutatión y un estrés oxidativo elevado. Sin embargo, cuando el grupo de más de 60 años contrae COVID-19, sus niveles de glutatión eran mucho más bajos y oxidativos el estrés era mucho más alto que los de una edad similar pero sin COVID-19 «.

«Este es un nuevo descubrimiento importante», dijo Sekhar. «El hallazgo de que las personas más jóvenes con COVID-19 también tienen deficiencia de glutatión y tienen un estrés oxidativo elevado y daño oxidativo es realmente sorprendente, porque normalmente no vemos estos defectos en los grupos de edad más jóvenes. Estos defectos parecen empeorar progresivamente con la edad, y los pacientes de mayor edad con COVID-19 tenían un nivel más alto de defectos en estos resultados. Proponemos que estos cambios podrían estar involucrados en la enfermedad «.

El estrés oxidativo es el resultado de la acumulación de radicales libres, moléculas altamente reactivas que pueden dañar células, membranas, lípidos, proteínas y ADN. Las células del cuerpo producen glutatión para protegerse del estrés oxidativo. Cuando las células no logran neutralizar los radicales libres, puede ocurrir un daño celular dañino y potencialmente afectar muchos procesos fisiológicos.

«Nuestro trabajo anterior ha demostrado que el aumento de los niveles de estrés oxidativo y la reducción del glutatión no solo están presentes en las personas mayores, sino también en las personas con VIH, una infección viral, y en pacientes con diabetes. También descubrimos que complementar GlyNAC, una combinación de los precursores del glutatión mejoraron estos defectos en todas estas poblaciones «, dijo Sekhar.

Además, el trabajo de Sekhar reveló que la suplementación de GlyNAC en personas mayores y pacientes con VIH revirtió otras anomalías, incluida la inflamación, la disfunción endotelial, la resistencia a la insulina y la mejora de la fuerza muscular, la capacidad de ejercicio, el deterioro cognitivo, el daño genético y la composición corporal. Algunos de estos defectos también se han informado en pacientes con COVID-19.

«Según nuestros hallazgos anteriores sobre los efectos de la suplementación con GlyNAC en otras poblaciones y el hallazgo actual de que las personas hospitalizadas con COVID-19 tenían deficiencia de glutatión y un mayor estrés oxidativo, consideramos si la suplementación con GlyNAC también podría combatir estos defectos en COVID-19 y potencialmente «Ser valioso para ayudar al cuerpo a combatir esta grave infección. Los efectos de la suplementación con GlyNAC en pacientes con COVID-19 aún no se han investigado en estudios de investigación futuros», dijo Sekhar.

Otros colaboradores de este trabajo incluyen a los co-primeros autores Premranjan Kumar, Ob Osahon y David Vides, así como Nicola Hanania y Charles G. Minard, todos con Baylor College of Medicine.

Esta investigación no recibió financiación externa.