El fundador de CrowdTangle espera llevar transparencia a las redes sociales

El senador Portman dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que «cada nueva divulgación de actividades problemáticas por parte de las empresas de redes sociales reaviva los llamamientos a la acción del Congreso». Antes de responder a esas llamadas, dijo: «El Congreso debería dar un paso atrás para asegurarse de que no estemos legislando a oscuras».

Para Silverman, la legislación es un regreso a la política. Llegó a la industria de la tecnología a través de un camino inusual, que comenzó en 2005 en el Center for Progressive Leadership, una organización sin fines de lucro destinada a capacitar a una nueva generación de líderes políticos. Se interesó en la construcción de comunidades en línea como una forma de mantener conectados a los alumnos del programa. En 2011, ayudó a fundar una empresa que entonces se llamaba OpenPage Labs, cuyo objetivo era crear redes sociales para organizaciones sin fines de lucro progresistas utilizando el «gráfico abierto» de Facebook, un programa de corta duración que permitió a los desarrolladores de software integrar sus aplicaciones con Facebook.

El elemento más exitoso de esa empresa fue su capacidad para medir lo que estaba sucediendo en las páginas y grupos de Facebook, y la empresa comenzó a otorgar licencias de sus herramientas analíticas a los editores, entre otros. Un cliente importante fue la start-up de medios progresivos de rápido crecimiento Upworthy en 2013, seguida de una ola de otras empresas de medios. Conocí al Sr. Silverman en ese período, y estaba claro que el conocimiento de su empresa sobre qué historias se estaban difundiendo más rápido en Facebook ofrecía una clara ventaja a los escritores y editores que buscaban tráfico.

En 2017, Facebook hizo que el servicio fuera gratuito y lo abrió a miles de nuevos usuarios. Finalmente, las organizaciones de derechos humanos y los verificadores de hechos que buscaban comprender sus propias sociedades y mejorar sus medios también comenzaron a usarlo, así como los periodistas que querían comprender el propio Facebook.

“Fue entonces cuando comenzamos a darnos cuenta de cuánto del mundo exterior estaba ansioso y dependía de ver lo que estaba sucediendo en la plataforma”, dijo Silverman.

Pero a medida que las noticias sobre el impacto de Facebook en la sociedad se volvieron negativas, CrowdTangle se vio cada vez más internamente como una amenaza. En julio de 2020, mi colega Kevin Roose empezado una cuenta de Twitter que enumera los enlaces más comprometidos de Facebook todos los días, muchos de los cuales son comentarios incendiarios de la derecha. La cuenta irritaba a los ejecutivos de Facebook, «avergonzados por la disparidad entre lo que pensaban que era Facebook, una plaza pública limpia y bien iluminada donde reinan la cortesía y la tolerancia, y la imagen que vieron reflejada en las listas de Twitter», como dijo el Sr. Roose lo expresó después de obtener correos electrónicos internos que debatían el futuro de CrowdTangle en julio pasado.

Nick Clegg, vicepresidente de asuntos globales de Facebook, se quejó en los correos electrónicos de que «nuestras propias herramientas están ayudando a los periodistas a consolidar la narrativa incorrecta».