BlackBerry finaliza el servicio en sus dispositivos móviles que alguna vez fueron omnipresentes

Para legiones de ejecutivos, periodistas y políticos, incluso el líder del mundo libre, alguna vez fueron dispositivos indispensables para mantenerse conectados cuando los teléfonos celulares comunes no serían suficientes. Todo lo demás era para aficionados.

Los dispositivos, con el extraño nombre BlackBerry y el teclado QWERTY que condicionaba a muchas personas a escribir con los pulgares, eran más omnipresentes que los iPhones a finales de la década de 2000.

Pero a partir del martes, los modelos Blackberry que usan los sistemas operativos de la compañía seguirán el camino de la computadora Commodore y el LaserDisc. También lo harán sus trackballs de marca registrada y sus teclas de letras del tamaño de Tic Tac.

Como parte de un Programa de clausura «al final de su vida útil» que se anunció inicialmente en 2020, BlackBerry dijo que a partir del 4 de enero de 2022 ya no admitiría los dispositivos, ya que la compañía canadiense completa su cambio de un año de fabricación de teléfonos móviles a un modelo de negocio basado en software.

Para algunos, la fecha límite representa una conclusión nostálgica de una era antes de las pantallas táctiles, Apple Pay y TikTok, cuando las BlackBerries dominaban las oficinas, los salones de los aeropuertos y el ala oeste.

El presidente Barack Obama se aferró a su BlackBerry después de asumir el cargo, lo que llevó a la Casa Blanca a desmantelarlo por razones de seguridad.

Kevin Michaluk, fundador de CrackBerry, un sitio web y foro dedicado a los dispositivos que alguna vez fueron populares, se puso nostálgico el lunes por el auge y la caída de la tecnología. En 2016, BlackBerry abandonó la fabricación de teléfonos, dispositivos que la empresa, anteriormente denominada Research in Motion, había llegado a definir.

“La tristeza inicial para mí se ha vivido varias veces”, dijo el Sr. Michaluk, quien usa el apodo de CrackBerry Kevin. «Para usar mi nombre real, la gente no sabe quién diablos soy».

Michaluk, de 41 años, que vive en Winnipeg, Manitoba, dijo que los dispositivos BlackBerry, con nombres de modelos como Curve, Bold, Storm y Pearl, mejoraron la productividad sin todas las distracciones que vienen con los iPhones.

«Parece que están causando ADD para la mayoría de nosotros, en lugar de productividad en este momento», dijo sobre los iPhones. “Pasamos de los teléfonos analógicos al péndulo que oscila demasiado. En realidad, no puedes hacer nada porque estás constantemente bombardeado por una sobrecarga sensorial «.

En un mensaje publicado en su sitio web el 22 de diciembre, BlackBerry recordó a los usuarios que los dispositivos que ejecutan servicios heredados a través de redes celulares o WiFi ya no podrán recibir o enviar mensajes de texto u otros datos, hacer llamadas telefónicas o comunicarse con el 911.

La compañía, que agradeció a sus usuarios su lealtad a lo largo de los años, no hizo más comentarios de inmediato el lunes.

En su sitio web, la compañía señaló que los modelos con Android como el BlackBerry KEY2, que fue fabricado por el fabricante chino TCL bajo una asociación que terminó en 2020, no se vería afectado por el cambio.

Eso podría ser un alivio para Carrie Bradshaw, el personaje de Sarah Jessica Parker en «And Just Like That», el reinicio de «Sex and the City», quien utiliza un BlackBerry KEY2.

Pocas personas llegaron a ser más sinónimo de BlackBerry que Obama, cuya dependencia (ejem, adicción) a su dispositivo móvil presentó un enigma cuando fue elegido presidente en 2008.

En sus memorias de 2020, «Una tierra prometida», Obama recordó: «Mi equipo me arrojó un hueso cuando se trataba de la libertad: pude conservar mi BlackBerry o, más bien, me dieron una nueva, especialmente dispositivo modificado, aprobado solo después de varias semanas de negociaciones con varios miembros del personal de ciberseguridad «.

Obama dijo que solo podía enviar o recibir correos electrónicos de una lista de aproximadamente 20 contactos examinados en su BlackBerry, al que le quitaron el conector para auriculares y el micrófono y no funcionaba como teléfono.

«Michelle bromeó diciendo que mi BlackBerry era como uno de esos teléfonos de juego que le dan a los niños pequeños», dijo, «donde pueden presionar botones y hace ruidos y las cosas se iluminan, pero en realidad no sucede nada».

Adam Matlock, 37, que corre TechOdyssey, un canal de revisión de tecnología en YouTube, dijo el lunes que recibió muchos mensajes de usuarios de BlackBerry expresando su preocupación por no poder usar los dispositivos.

«Se han aferrado a él durante tanto tiempo porque no hay reemplazo», dijo. «Siempre me sentí como los BlackBerry, eran especiales porque tenían un teclado y no estaban tratando de ser otro teléfono con pantalla táctil».

Incluso si BlackBerry no retirara sus dispositivos más antiguos, dijo Matlock, sería prácticamente imposible ejecutarlos una vez que los principales operadores inalámbricos como Verizon, AT&T y T-Mobile eliminen la tecnología 3G durante los próximos años.

«Creo que es lamentable que estén terminando el apoyo», dijo. «Entiendo la decisión porque la plataforma en sí está bastante obsoleta en este momento».

Matlock, que vive en Houston, guarda algunos de sus dispositivos antiguos en su oficina, dijo, como el BlackBerry 7100g.

“Siempre se sintieron especiales para mí”, dijo.

Michaluk, o Crackberry Kevin, dijo que su modelo favorito era el BlackBerry Bold 9000 porque tenía cuero en la parte trasera.

«Tengo un pequeño estante con un pequeño pie de apoyo en el que se apoya», dijo. «Llamémoslo un santuario de buen gusto».

Uno de los primeros modelos que tuvo fue el BlackBerry 8700, que tenía una rueda de selección en el costado que permitía a los usuarios desplazarse por los menús y mensajes.

“Era un tanque pequeño”, dijo. «Podrías tirar la cosa al otro lado de la habitación como una pelota de béisbol y seguiría funcionando».

El Sr. Michaluk ahora usa un iPhone.

«Ahora estoy bien con eso», dijo.

William Lamb contribuido a la presentación de informes.