Dentro del rompecabezas del fraude alimentario de $ 3 mil millones de Australia

Las industrias de la carne de vacuno, el vino y los productos del mar han demostrado ser particularmente vulnerables al fraude. «Esto se debe a que hay una gran diferencia entre el segmento más barato del mercado y el segmento alto del mercado … ciertamente es allí donde se puede ganar más dinero».

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En el peor de los casos, el fraude alimentario puede provocar enfermedades graves o incluso la muerte. El escándalo de la leche china de 2008, en el que la leche y la fórmula infantil se mezclaron con melamina química para aumentar artificialmente el contenido de proteínas, resultó en la muerte de seis bebés que murieron por daño renal. Unos 54.000 niños fueron hospitalizados.

El fraude alimentario puede reconocerse y clasificarse en al menos seis categorías diferentes: etiquetado incorrecto, dilución, sustitución, adulteración, falsificación y ocultación.

El etiquetado incorrecto, en el que un producto simplemente no es lo que dice que es, es uno de los tipos más comunes de fraude de productos, dice la Sra. Lester: «usted cree que está comprando pargo, no lo es».

El encubrimiento ocurre cuando los estafadores colocan una etiqueta de «orgánico» o «halal» en algo que no lo es y cobran más. Mientras tanto, se sabe que la dilución ocurre con la leche, el jugo y especialmente el vino.

La sustitución es común en alimentos procesados, como la carne molida. Un estudio de 2019 de Egipto encontró que el 87 por ciento de la carne «roja» molida contenía carne de pollo o burro. Los productos adulterados contienen ingredientes de menor calidad, como el jarabe con sabor a miel en la miel, para reducir los costos.

Orígenes turbios: ¿Dónde sale todo mal?

En algún momento del camino para llevar un producto de la granja al estante del supermercado, algo sale mal, dijo la Sra. Lester. Un agricultor sin escrúpulos podría estar rociando «todo tipo de cosas» en su cultivo, pero etiquetándolo como orgánico. Un matadero podría cubrir la carne de búfalo o burro como si fuera carne.

Podría suceder fácilmente en el empaque, agregó. “Si piensa en frutas y verduras, a menudo vienen en cajas realmente grandes, y todo el etiquetado está en la caja o en la etiqueta. No es tan difícil tomar una caja y poner algo que tenga una etiqueta orgánica «.

Tony Battaglene, director ejecutivo de la Asociación Australiana de Uvas y Vinos, cree que Australia no tiene un problema importante de fraude de vinos a nivel nacional.

La marca de vino falsa Benfolds imita la caligrafía de la famosa marca Penfolds.

La marca de vino falsa Benfolds imita la caligrafía de la famosa marca Penfolds.

No se puede decir lo mismo de los vinos exportados de Australia. «La forma más común en que vemos [wine fraud] son productos de imitación ”, dijo. Las botellas de vinos “Benfolds” se venden en China continental desde hace más de una década. «Si no sabe lo que está buscando, y si el inglés no es su lengua materna, estos pueden hacerse pasar por eso».

Battaglene dijo que los principales minoristas chinos en línea le han dicho que el 70 por ciento de los productos vendidos en su sitio web eran imitadores. Las restricciones comerciales de China sobre el vino han limitado el acceso de los productores australianos al mercado chino y han reducido la visibilidad sobre la magnitud del problema.

Al final del día, casi todo el mundo está peor. «[Wine] los productores son grandes perdedores porque su marca puede ser destruida… los consumidores son grandes perdedores porque, en algunos casos, hay productos no aptos para el consumo.

«Los únicos ganadores son los ladrones».

Que podemos hacer al respecto

Abordar el resbaladizo problema del fraude de productos implicaría una serie de factores. Si aumentara la conciencia de los consumidores sobre el fraude alimentario, las empresas probablemente responderían de la misma manera, según la Sra. Lester.

“Creo que existe la idea errónea de que esto no es un problema y la gente puede confiar en lo que está comprando”, dijo.

Otra parte del problema es que algunas industrias y empresas están optando por enterrar la cabeza en la arena. La tecnología también tiene un papel importante que desempeñar, pero conlleva una inversión financiera significativa. «Casi se necesita alguien que esté dispuesto a ser un pionero en ello».

La regulación necesita más dientes. Por el momento, no existen sanciones realmente severas asociadas con el fraude de productos, dice la Sra. Lester. «Si te atrapan, se convierte en una historia de los medios y te dan una palmada en la muñeca, pero realmente no hay una manera de regular eso». Este es más el caso cuando el producto se exporta. “Eso requiere una respuesta global. No es algo que podamos cambiar fácilmente «.

La Sra. Lester anima a comprar productos locales. Una cadena de suministro más corta significará menos vulnerabilidad a la manipulación de los alimentos o el etiquetado. Los alimentos procesados ​​siempre conllevan un riesgo naturalmente mayor de presencia de ingredientes sustituidos.

«Un plátano es un plátano … pero tan pronto como se empaqueta y se mezcla con otras cosas, hay oportunidades de fraude».

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