¿Dar vacunas de refuerzo de COVID hará que sea más difícil vacunar al resto del mundo?

¿Dar vacunas de refuerzo de COVID hará que sea más difícil vacunar al resto del mundo?

Nota del editor (21/12/21): este artículo se exhibe en una colección especial sobre equidad en la atención médica que fue posible gracias al apoyo de Takeda Pharmaceuticals. El artículo fue publicado de forma independiente y sin patrocinio.

A medida que las personas en los EE. UU. Y otros países ricos comienzan a hacer fila para recibir inyecciones de refuerzo de la vacuna COVID, la mayoría de las personas en el resto del mundo todavía están esperando su primera dosis. En muchas naciones africanas, por ejemplo, menos del 2 por ciento de la población, incluidos los trabajadores de la salud y los ancianos, ha recibido una sola vacuna COVID.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que los refuerzos pueden beneficiar a los ancianos, a los inmunodeprimidos u otras personas cuyo sistema inmunológico no haya obtenido una respuesta suficiente a la serie de vacunas original. Algunos estudios sugieren que los niveles de anticuerpos en las personas vacunadas disminuyen un poco aproximadamente seis meses después de completar su vacunación primaria. Pero hay pocos datos que muestren una disminución significativa de la protección contra enfermedades graves en la mayoría de las personas jóvenes sanas.

Aún así, los funcionarios de varias naciones ricas ya están fomentando las inyecciones de refuerzo para sectores más amplios de su población. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han recomendado refuerzos de la vacuna COVID de Pfizer no solo para las personas que tienen 65 años o más, están inmunodeprimidas o tienen afecciones de salud subyacentes, sino también, en contra de la orientación de su propio consejo asesor, para todos los adultos en general. ocupaciones definidas de “alto riesgo”. (Un panel de la Administración de Alimentos y Medicamentos votó recientemente para recomendar refuerzos de las vacunas de Moderna y Johnson & Johnson también para grupos similares). Y en agosto, dos funcionarios de la FDA dimitieron debido a preocupaciones sobre la administración de Biden que presionó a las agencias de salud para aprobar refuerzos para todos los vacunados. personas después de ocho meses sin mucha evidencia de que la protección contra enfermedades graves disminuye significativamente en la mayoría de las personas. Mientras tanto, el gobierno de Israel ha aprobado refuerzos para todas las personas mayores de 12 años o más al menos cinco meses después de su última inyección. Y la Agencia Europea de Medicamentos ha advertido que se puede considerar un refuerzo para todas las personas mayores de 18 años después de al menos seis meses.

Dada la baja tasa de vacunación mundial, los científicos y los expertos en salud pública (incluidos los de la Organización Mundial de la Salud) han condenado la administración de refuerzos a personas sanas como inmoral. “Estamos planeando entregar chalecos salvavidas adicionales a las personas que ya tienen chalecos salvavidas mientras dejamos que otras personas se ahoguen sin un solo chaleco salvavidas”, Dijo el director de emergencias sanitarias de la OMS, Mike Ryan, en un discurso el 18 de agosto en Ginebra.

Sin embargo, el debate sobre las campañas de refuerzo de los países ricos que eliminan las dosis que podrían usarse para las personas no vacunadas en el extranjero pasa por alto un punto clave: estos países tienen muchas más dosis de las que necesitan para los refuerzos., pero los gobiernos, a menudo sumidos en consideraciones políticas y burocráticas, no los utilizan ni los donan. Los gobiernos de los países ricos ya han comprado la gran mayoría de las dosis de vacunas disponibles en el mundo y han reservado la mayoría de las futuras, presumiblemente en caso de que se necesitaran refuerzos. Canadá, por ejemplo, ha comprado dosis suficientes para vacunar a su población cinco veces, mucho más de lo que el país necesitaría para una campaña de refuerzo. A pesar de haberse comprometido a donar algunas dosis en exceso al mundo en desarrollo, los países más ricos se han quedado en su mayoría acumulados, muchos de los cuales están en peligro de expirar. De las 1200 millones de dosis que Estados Unidos ha prometido donar, solo ha entregado alrededor de 190 millones. El 7 de octubre la OMS lanzó un plan eso permitiría que el 40 por ciento del mundo esté vacunado para fin de año, pero la agencia dijo que esto requeriría que todos los países “se comprometan a una distribución equitativa de las vacunas”.

Las campañas de refuerzo en los países ricos podrían retrasar aún más las donaciones. “Todo el mundo en la salud mundial está muy abatido en este momento”, dice el epidemiólogo Madhukar Pai de la Universidad McGill en Montreal. “Es casi como si la lógica para dar refuerzos fuera, ‘Dios mío, tenemos todos estos millones de dosis en nuestros congeladores; necesitamos usarlos. Comencemos a dar refuerzos para toda la gente ‘”.

En teoría, hay muchas dosis de vacunas (existentes o en proceso) para que la mayoría de la gente del mundo obtenga el curso primario muy pronto. Los expertos proyectan que se habrán producido 12 mil millones de dosis para fines de 2021 y que 11 mil millones serán suficientes para vacunar al 70 por ciento del mundo.

Incluso si las naciones del G7 (EE. UU., Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Canadá y Japón) y la Unión Europea dieran refuerzos al 80 por ciento de sus residentes mayores de 12 años, más de mil millones de dosis todavía estarían disponibles para donación a países en desarrollo, según datos de la firma de análisis Airfinity. “Nunca he visto un escenario en el que [wealthy] los países no tienen superávit ”, dice Caroline Casey, analista líder de COVID de la compañía.

Pero mil millones de dosis no serían suficientes para lograr el objetivo de la OMS de vacunar al 70 por ciento del mundo Junio ​​2022—Y aquí es donde las campañas de refuerzo generalizadas podrían convertirse en un problema. “Entiendo por qué a un político le gustaría decir: ‘Quiero hacer ambas cosas’”, dice el experto en leyes de salud Brook Baker de Northeastern University. “Pero pretender que una dosis en un brazo estadounidense no significa una dosis menos en un brazo africano no tiene sentido”. Sin embargo, a nivel individual, es poco probable que la decisión de una persona elegible de renunciar a un refuerzo libere una dosis para una persona no vacunada en el extranjero.

Muchos países han prometido donar el exceso de vacunas a las naciones en desarrollo y a COVAX, una colaboración entre la OMS y dos organizaciones internacionales sin fines de lucro (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations y Gavi, the Vaccine Alliance) que se formaron para ayudar a distribuir equitativamente las donaciones de vacunas en todo el mundo. . COVAX tenía el objetivo de entregar dos mil millones de dosis para fines de este año, pero las donaciones prometidas han tardado en materializarse, y es a tiempo caer un 30 por ciento por debajo de su objetivo. Sus directores culpan de esto a varias prohibiciones de exportación del gobierno, acuerdos individuales entre proveedores y países, desafíos de producción y retrasos regulatorios.

No está claro por qué el proceso de donación ha sido tan lento. La administración de Biden todavía espera vacunar al 21 por ciento de la población adulta de EE. UU. Que hasta ahora ha rechazado la vacuna, y también está ahorrando algunas dosis en previsión de que pronto se autorizarán las vacunas para niños menores de 12 años. Las dosis excesivas restantes se mantienen en los EE. UU. Por precaución, dijeron recientemente los asesores de la Casa Blanca. Politico. Analistas del grupo de expertos de EE. UU. Consejo de Relaciones ExterioresMientras tanto, sostienen que Estados Unidos está donando estratégicamente algunas de sus dosis a ciertos países como Indonesia y Vietnam, donde compite con China por la influencia.

Algunos expertos argumentan que dar refuerzos a una gran proporción de la población ralentizará aún más las donaciones y reducirá el suministro. Pai agrega que tal escasez también podría alimentar otra situación peligrosa: es más probable que surjan variantes más letales del virus en personas no vacunadas en todo el mundo que en personas que han recibido un ciclo completo de vacuna (incluso sin refuerzo).

A la urgencia se suma la inminente fecha de vencimiento de muchas dosis de vacunas. Existe el riesgo, dice Baker, “de que haya literalmente cientos de millones que caduquen en los almacenes por exceso de precaución o egoísmo”. Los datos de Airfinity muestran que 241 millones de dosis actualmente en poder de los países del G7 y de la UE podrían expirar y desperdiciarse si no se usan para fines de 2021. Si estas dosis se donaran además de las promesas existentes, el 70 por ciento del mundo aún podría ser vacunados antes de mayo de 2022. Pero eso solo podría suceder si los países receptores tuvieran tiempo suficiente para montar una campaña de vacunación antes de que expiren las dosis. Esperar demasiado podría dificultar logísticamente que las vacunas lleguen a los brazos de las personas, dice Baker.

Casey y Baker proponen varias estrategias que los países ricos podrían seguir para ayudar con la situación. Estos incluyen cancelar pedidos por adelantado o donar dosis ahora y comprar más más adelante si se necesitan refuerzos.

En última instancia, los expertos dicen que cumplir los objetivos mundiales de vacunación requerirá un aumento de la capacidad de fabricación en todo el mundo, incluso en lugares, como África, que actualmente no fabrican vacunas COVID. “No se puede confiar en las medidas de caridad como una estrategia de salud pública global”, dice Kate Elder, asesora principal de políticas de vacunas en la Campaña de Acceso de Médicos sin Fronteras / Médicos Sin Fronteras. Pero expandir la producción requeriría que las empresas renunciaran a sus derechos de propiedad intelectual (ya sea voluntariamente o mediante la coerción del gobierno), lo que permitiría que más fabricantes comenzaran a fabricar vacunas. Varios países, incluida Alemania, han bloqueado los acuerdos de transferencia de propiedad intelectual relacionados. Y las empresas se han mostrado reacias a renunciar a tales derechos, a pesar de que algunas han recibido fondos del gobierno de EE. UU. Para desarrollar una vacuna COVID.

Hasta que haya más fabricantes, dice Pai, los números muestran que los impulsores para todos en los países ricos deberían estar fuera de la mesa. “Nos guste o no”, dice, “es una especie de juego de suma cero a menos que los proveedores suban”.