Los precios de las propiedades virtuales se están disparando

«RIDÍCULO Y frio.» Ese es el resumen arquitectónico de una nueva torre de oficinas en construcción en Crypto Valley, un distrito comercial de Decentraland, una plataforma virtual construida sobre la cadena de bloques Ethereum. El edificio, propiedad de Tokens.com, un inversor de blockchain, será un cruce entre un club nocturno en Ibiza y el complejo Bellagio en Las Vegas. En un mundo de fantasía libre de algo tan peatonal como la física, un logotipo de la empresa giratorio flotará sobre la torre mientras las nubes cercanas disparan rayos con la marca de la empresa. El propósito de la torre, proporcionar arrendamientos de oficinas para empresas y espacio para eventos para conferencias de cifrado, es monótono en comparación.

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Los jugadores han intercambiado propiedades pixeladas y otros activos digitales durante años. Ahora la actividad se ha acelerado por el crecimiento de artefactos digitales únicos conocidos como tokens no fungibles (NFTs), y por la exageración en torno al metaverso, un mercado virtual emergente que podría, dependiendo de a quién le pregunte, generar ingresos de entre $ 1 billón y $ 30 billones.

El dinero real está cambiando de manos. Algunas ventas involucran réplicas del mundo físico. Usuarios de Legacy, un NFTrecreación impulsada por Londres, se han gastado $ 54 millones en parcelas de tierra en el juego (que aún está en desarrollo sin fecha de lanzamiento). SuperWorld, un planeta virtual donde la gente puede comprar versiones digitales de cualquier lugar de la Tierra, dice que el usuario promedio gasta unos $ 3,000 en la compra de propiedades. El Taj Mahal y la Torre Eiffel se venden por el equivalente en criptomonedas de alrededor de $ 200,000 y $ 400,000, respectivamente. Sus propietarios actuales pagaron menos de $ 400 cada uno.

Los mundos totalmente inventados también están atrayendo inversores. En noviembre, Republic Realm, una compañía que administra y desarrolla bienes raíces digitales, pagó $ 4.3 millones por un terreno en una plataforma llamada Sandbox, la mayor inversión en propiedad virtual hasta la fecha. Ese mismo mes, Tokens.com gastó 2,4 millones de dólares en una parcela en el distrito Fashion Street de Decentraland. Discotecas y casinos donde los usuarios pueden ganar dinero virtual se alinean en las calles del distrito de juegos de azar. En su distrito de arte, Sotheby’s, una casa de subastas del mundo real, ha abierto una galería virtual. Los paquetes más pequeños que se vendieron por alrededor de $ 20 cada uno cuando Decentraland se lanzó en 2017 ahora pueden venderse por hasta $ 100,000. Somnium Space, una plataforma de la competencia, reportó más de $ 1.8 millones en ventas de terrenos por parte de sus usuarios durante un período de 30 días en noviembre. En otros mundos virtuales, las salas de conciertos transmiten actuaciones de los avatares digitales de estrellas del pop como Justin Bieber y Ariana Grande. Las tiendas virtuales vacías pronto podrían ser alquiladas por casas de moda como Gucci, Dolce & Gabbana, Burberry y Balenciaga, todas las cuales han vendido artículos de marca en un metaverso u otro.

¿Durará el boom de la propiedad digital? Al igual que en el mundo físico, las ganancias dependen de las pisadas y la voluntad de las personas de gastar dinero real. Para que eso suceda a escala, la experiencia del usuario debe mejorar. Las plataformas de metaverso populares como Decentraland y Sandbox son torpes. Es posible que el usuario medio no quiera gastar dinero en las tarjetas gráficas, los auriculares de realidad virtual y la banda ancha ultrarrápida que utilizan los jugadores para hacer que el ciberespacio se sienta más real.

El segundo riesgo es la volatilidad. Las ventas de propiedades virtuales generalmente implican el intercambio de la criptomoneda exclusiva de un metaverso determinado. Decentraland tiene DONDE; Sandbox utiliza tokens digitales conocidos como ARENA. El precio de estos puede variar enormemente, incluso en relación con el dinero criptográfico establecido como bitcoin o ether, que en sí mismos no son una clase de activo predecible. Podrían colapsar a cero si un metaverso particular explota.

Para reducir el riesgo, los primeros inversores como Republic Realm están diversificando sus posiciones. La firma dice que posee terrenos en 23 plataformas metaverso. Pero a diferencia de la tierra física, cuyo valor depende en parte de su escasez, cada reino virtual es, de hecho, ilimitado. Entonces, en principio, es su número. Ya existen cientos de aspirantes a metaversos y surgirán más a medida que mejore la tecnología de cifrado. Eso apunta a una paradoja. Los altos precios de las propiedades virtuales se basan en el despegue del metaverso. Pero un metaverso en auge significa menos escasez y precios más bajos. Las leyes de la física pueden resultar más fáciles de eludir que la ley de la oferta y la demanda.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Prácticamente allí».