¿Pueden las empresas estadounidenses deshacerse de sus cadenas de suministro de productos de Xinjiang?

METROEMPRESAS OST Prefiero hablar de responsabilidad social empresarial que actuar sobre tales pronunciamientos. La Ley de prevención del trabajo forzoso uigur, que el presidente Joe Biden promulgó el 23 de diciembre, está llevando a muchos a hacer lo contrario. Las empresas estadounidenses pueden estar más felices de tratar de cumplirlo que de admitir públicamente que lo están haciendo.

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La ley, que entrará en vigor en junio, fue una victoria poco común para los grupos de derechos humanos y refleja la actitud bipartidista de China en Washington. Prohíbe las importaciones de productos de la región de Xinjiang en China con la presunción de que están hechos con el trabajo forzoso de los uigures, un grupo étnico mayoritariamente musulmán que soporta una represión terrible. Los productos de Xinjiang se pueden traer a Estados Unidos solo si los importadores pueden demostrar que no se utilizó trabajo forzoso en su producción. Eso suele ser bastante difícil, ya que China (que niega la existencia de trabajo forzoso) no permite una inspección adecuada de las cadenas de suministro en la región. Los proveedores fuera de Xinjiang también pueden incluirse en la lista negra si se considera que están utilizando trabajo forzoso.

Xinjiang no exporta mucho directamente a Estados Unidos: bienes por valor de 596 millones de dólares en 2020, o el 0,1% del total de las importaciones estadounidenses de China. Pero algunos de los productos más especializados de la región, como los compuestos heterocíclicos de nitrógeno utilizados en los medicamentos contra el cáncer, serán difíciles de reemplazar rápidamente. Y muchos productos regionales llegan a los productos estadounidenses a lo largo de complejas cadenas de suministro globales. El algodón de la región, importante exportación, se utiliza en textiles fabricados en otros países, como Vietnam. Existe tecnología forense para identificar el origen del algodón, pero es meticulosa y aún no está muy extendida. Los abundantes tomates de Xinjiang todavía terminan en salsa de tomate en todo el mundo.

Ahora las empresas estadounidenses deben hacer un mayor esfuerzo para librar a sus cadenas de suministro de cualquier indicio de Xinjiang. Aquellos que intentaron hacerlo, debido a las restricciones de importación existentes (el algodón y los tomates de Xinjiang han sido excluidos de Estados Unidos durante el año pasado) y en previsión de la nueva ley, han tenido cierto éxito. El valor de las exportaciones directas de Xinjiang a Estados Unidos se hundió a menos de 8 millones de dólares en septiembre, casi un 90% menos interanual, según el Observatorio de Complejidad Económica, un proveedor de datos.

Un problema más complicado para las empresas estadounidenses es que no se puede considerar que respalden la dura postura de su gobierno en China, un mercado enorme e importante. Aquellos que ayudaron a redactar la ley de trabajo forzoso prefieren no ser identificados, dice un ex miembro del personal del Congreso. Muchas grandes marcas de ropa estadounidenses que se cree que dejaron de introducir productos hechos con algodón de Xinjiang no lo han estado pregonando por temor a una reacción violenta y a los boicots. Cuando Intel, un fabricante de chips, escribió a los proveedores a mediados de diciembre diciendo que debían mantener los productos libres de bienes o mano de obra de Xinjiang, esto provocó un furor nacionalista en China, impulsado aún más por los medios estatales. Intel eliminó la frase ofensiva de su carta y el 22 de diciembre se disculpó en las redes sociales chinas, diciendo que no había estado haciendo una declaración política. La misma semana, Walmart, un gigante de los supermercados, se enfrentó al oprobio de las redes sociales locales por parte de los compradores que no podían encontrar productos de Xinjiang en su tienda en línea china.

La nueva ley no terminará con todas las importaciones estadounidenses de Xinjiang. Los de los componentes de los medicamentos contra el cáncer han aumentado este año. En otros casos, por ejemplo, el polisilicio utilizado en paneles solares, las empresas estadounidenses pueden simplemente cambiar a proveedores en otras partes de China, lo que no es una reprimenda para el gobierno de Beijing, que ha enviado a decenas de miles de uigures, si no más, a otras regiones. trabajar bajo lo que se cree que son condiciones coercitivas. Aunque otras democracias, incluidas Francia y Alemania, han aprobado leyes que obligan a las empresas a controlar sus cadenas de suministro en busca de violaciones de los derechos humanos, los productos de Xinjiang que alguna vez se destinaron a Occidente aún pueden venderse en China o exportarse a lugares con reglas más laxas. En los primeros nueve meses de 2021, las exportaciones globales de Xinjiang sumaron $ 13.5 mil millones, casi tanto como los $ 13.9 mil millones registrados en todo 2020.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Los estadounidenses tranquilos».